Suicidio adolescente: ¿siempre puede ser detenido?

Mi último mensaje, sobre el trágico y muy público suicidio de un chico de dieciséis años en los terrenos de la escuela Charleston de mi sobrina, produjo dos comentarios anónimos:

ME LLAMAS PESIMISTA PERO- Primero veo a todos aquellos que fallaron a Aaron, y un grupo que está triste y responde después de una tragedia, sí, pero también actos que se conservan a sí mismos del resto del grupo, y pocas respuestas.

¿Cuál fue su infierno privado?

¿Qué fracaso tuvieron los padres, la escuela y los amigos?

¿Cómo podemos arreglarlo todo?

Preguntas difíciles No solo los gestos simbólicos son lo que la situación requiere en mi humilde opinión.

Y:

Es lo habitual … Mostramos compasión por cierto individuo cuando mueren. Creo que la vida de Aaron llama la atención de cada uno de nosotros para mostrar compasión por los demás …

Mi reacción es preguntar: "¿Cómo sabes que alguien le falló a Aaron?" ¿Porque se quitó la vida? ¿Porque lo hizo de una manera pública que parecía como si hubiera sido vengativo? ¿Porque crees que cada suicidio puede prevenirse con compasión?

No había la más mínima evidencia de que los compañeros de clase de Aaron carecieran de compasión por él mientras vivía entre ellos, y mucho menos de que hubiera habido intimidación. Sus compañeros de escuela toleraron sus estados de ánimo y excentricidades, que incluían tocar su boombox en voz alta en el hombro entre clases, por lo que fue apodado cariñosamente "Boombox Kid".

En cuanto a los adultos que lo rodean -padres, maestros, consejeros- todo indica que su "infierno privado" fue reconocido y que muchos intentaban ayudarlo. Y el hecho es que no, no todos los suicidios se pueden prevenir mediante la compasión, la psicoterapia o la medicación, o todos juntos.

Una persona de entre quince y veinticuatro años se suicida aproximadamente una vez cada dos horas en los EE. UU., Y aunque algunos casos bien publicitados y especialmente trágicos se han asociado con la intimidación, la mayoría no lo hacen. Muchos están asociados con la depresión, pero aunque las niñas tienen tres veces más probabilidades que los niños de estar deprimidas, e incluso el doble de probabilidades de intentar suicidarse, los niños tienen de cuatro a cinco veces más probabilidades de suicidarse.

¿Deberíamos buscar señales de advertencia: depresión, aislamiento, abuso de sustancias, ideación suicida, intentos de autolesión, etc.? Por supuesto que deberíamos, y deberíamos intervenir cuando los veamos. Especialmente para una persona joven, "Se pone mejor" es un mensaje verdadero y útil. Limitar el acceso a armas de fuego y drogas es sin duda una ventaja.

Pero las herramientas de predicción están lejos de ser perfectas. No podemos mantener a cada adolescente malhumorado en guardia de suicidio, y hasta ahora no hay ninguna forma de compasión garantizada para evitar que un joven impulsivo se quite la vida. Los años de la adolescencia se caracterizan por aumentos hormonales sin precedentes que tienen lugar años antes en la vida de un niño que lo que hicieron en siglos pasados.

Igualmente importante, hemos aprendido en la última década o dos que la mielinización y el desarrollo de neurotransmisores en las partes de los lóbulos frontales que nos ayudan a inhibir los impulsos no alcanzan el estado de madurez hasta después de los veinte años. Los adolescentes son impulsivos y sus capacidades inhibitorias son débiles.

De los miles que se quitan la vida cada año, seguramente se puede evitar que muchos lo hagan. Los niños son intimidados, las señales de advertencia no se atienden, las enfermedades mentales a menudo no se reconocen o tratan hasta que sea demasiado tarde. Pero todos estos problemas se conocen desde hace muchos años. No están resueltos, por supuesto, y tenemos que hacerlo mejor, pero han llamado la atención, y todos nuestros esfuerzos colectivos han reducido la tasa de suicidios, un poco.

Mientras tanto, hay muchos acertijos. La gran disparidad de género nos dice que las chicas no siempre están peor que los chicos, y subraya la relación entre el suicidio exitoso y la agresión. Sin duda podríamos descubrir cómo hacer más con esta información.

Quizás la mayor paradoja es que los afroamericanos y los hispanoamericanos, ambos grupos minoritarios desfavorecidos, que en cierto sentido son hostigados constantemente por la sociedad, tienen tasas de suicidio mucho más bajas en todas las edades que los blancos no hispanos. Solo la minoría de nativos americanos / nativos de Alaska excede a la mayoría blanca dominante en esta forma trágica de terminar con la vida humana. Si entendemos las primeras cosas sobre el suicidio, ¿por qué no podemos explicar por qué es menos probable que algunas minorías oprimidas lo hagan que la mayoría dominante?

Señalar, en completa ignorancia, a un "fracaso" o falta de "compasión" por parte de los parientes de Aaron, maestros y amigos es culpar a las otras víctimas de su suicidio. Escribí sobre sus reacciones porque su acción amenazaba con dañar a cientos de otros junto con él. Su respuesta, lejos de ser "solo gestos simbólicos", ejemplificó las mejores cosas sobre el espíritu humano, que incidentalmente incluyen, en cada cultura, símbolos y rituales que expresan tristeza y compasión y que unen una comunidad desgarrada después de una tragedia.

De hecho, es una de las expresiones más distintivamente humanas de todos, y desde los albores de la cultura nos ha ayudado a seguir adelante con la tragedia y la pérdida. "¿Cómo podemos arreglarlo todo?" Es de hecho una "pregunta difícil", y será un día de bienvenida cuando podamos. Mientras tanto, mostremos algo de compasión por los sobrevivientes, y admiremos sus capacidades humanas gemelas para llorar juntos y continuar.

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