Suicidio: Acerca de los números

Comprender la creciente epidemia.

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Nuestro mundo se rompió nuevamente la semana pasada por la trágica pérdida de dos figuras públicas por suicidio, la diseñadora Kate Spade y el chef Anthony Bourdain. Al mismo tiempo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron datos nuevos y aleccionadores sobre las tasas crecientes de suicidio en los Estados Unidos. Informan que el suicidio ha aumentado en casi todos los estados entre 1999 y 2016, más del 30% en la mitad de los estados y el más alto en los estados del oeste. El suicidio se llevó casi 45,000 vidas solo en 2016. Si bien casi la mitad de estos eventos estuvieron relacionados con enfermedades mentales, los CDC informan que el 54% de las personas nunca fueron conocidas o reconocieron tener algún problema de salud mental.

El suicidio generalmente se considera un acto impulsivo en una persona con problemas que no ve ninguna manera de cambiar sus circunstancias dolorosas, y no ve ninguna salida. Los pensamientos y actos suicidas ocurren cuando el dolor emocional profundo de una persona excede su capacidad para sobrellevar ese dolor. Con frecuencia sorprende a amigos y familiares, ya que la persona a menudo oculta su dolor emocional en el fondo.

Estamos más familiarizados con el suicidio como una consecuencia trágica de un trastorno del estado de ánimo como la depresión o el trastorno bipolar. Las distorsiones de pensamiento asociadas con estas enfermedades pueden hacer que sea difícil para una persona acceder o ver soluciones lógicas a sus problemas. Estamos menos familiarizados con el 54% de los suicidios en aquellos que no se sabe que tengan una enfermedad mental. El número real es en realidad más pequeño, ya que, como indica el informe de los CDC, es probable que muchos de estos individuos tuvieran un desafío de salud mental que ni ellos ni otros aún no habían identificado.

El suicidio es complejo y multifactorial. Los elementos contribuyentes incluyen: problemas de relación (42%), factores estresantes de la vida, crisis de la vida (29%), abuso de sustancias (28%), un problema de salud mental o físico (22%), un problema laboral o financiero (16%) o pérdida de vivienda (4%). Los eventos de la vida como la separación, el divorcio, la pérdida de un trabajo a través del cual una persona se identificó a sí mismo, o la pérdida de la seguridad financiera para uno mismo y su familia, todo puede ser devastador para alguien. Los que no tienen una condición de salud mental conocida son más propensos a ser varones (84% vs 69%) y a morir por armas de fuego (55% frente a 41%). Los hombres tienden a tener dificultades para reconocer sus problemas emocionales y buscar ayuda; a menudo son criados culturalmente para que parezcan fuertes en el exterior y no demuestren ninguna debilidad percibida.

El informe de los CDC revela que el suicidio es más alto en personas blancas que en personas de etnia, hombres, adultos de 45 a 64 años, con posesión de armas de fuego o antecedentes de abuso de sustancias (drogas y alcohol). También se sabe que es más alto en entornos rurales que en zonas urbanas y en veteranos militares. Los factores de riesgo incluyen un historial familiar de suicidio; viviendo solos y socialmente aislados, divorciados, viudos o separados, con falta de apoyo comunitario y social; una historia de trauma o abuso; falta de cuidado de la salud; y estigma asociado con buscar ayuda. Además, los adolescentes y adolescentes que experimentan una presión extraordinaria de los compañeros y la intimidación (física, verbal, en línea) pueden estar en mayor riesgo de actos suicidas.

El patrón de abuso de sustancias en los Estados Unidos ha mostrado un aumento que es paralelo al suicidio desde 1998, con los opioides y el fentanilo liderando el camino. Esta es una gran preocupación, ya que el abuso de sustancias es un factor que contribuye al suicidio.

Los veteranos militares han mostrado un aumento desproporcionado de los suicidios, con un 22% más de riesgo de suicidio en 2014 en comparación con la población general de los EE. UU. Aproximadamente el 67% de todas las muertes se debieron a armas de fuego. Alrededor del 65% de todos los veteranos que murieron por suicidio tenían 50 años o más. De los 20 suicidios por día en veteranos, 14 no estaban bajo el cuidado del sistema de salud de VA.

¿Qué puede causar que la tasa general de suicidio aumente o disminuya en un área? Para responder a esta pregunta, es útil pensar en el estudio de los CDC y los factores de riesgo del suicidio. Entendemos las crecientes tasas de suicidio en relación con las crecientes tasas de abuso de sustancias y el acceso a armas de fuego. Además, se cree que los servicios limitados de atención de la salud mental y de intervención de crisis en algunas áreas, particularmente en las zonas rurales, tienen un impacto. Finalmente, la pérdida de comunidad en nuestra estructura social actual, con énfasis en la tecnología y las redes sociales en lugar del contacto cara a cara, se siente como una carga para muchas personas.

Se reducirán las tasas de suicidio al mejorar el acceso a la atención de salud mental y la intervención de crisis en el ámbito civil y militar, fortalecer el apoyo económico, enseñar a sobrellevar y resolver problemas para controlar los factores estresantes, disminuir el estigma asociado con recibir atención de salud mental, armas de fuego limitación, control sobre el abuso de sustancias y promoción de la conexión social en nuestras comunidades. Estos son esfuerzos ambiciosos.

Mientras tanto, ¿qué es lo que buscas y qué debes decir o hacer si sospechas que alguien es suicida? Esté atento a un cambio en el comportamiento habitual, hable acerca de ser una carga para los demás, no querer continuar, ser retirado y aislado, aumentar el uso de alcohol o sustancias ilegales y otras señales de advertencia. No dejes a la persona sola. Retire cualquier arma de fuego o medios letales. No tengas miedo de preguntar si tiene tendencias suicidas. Hablar de eso no lo hará actuar. Llévelo a un departamento de emergencia, llame al 9-1-1 o al National Suicide Prevention Lifeline al

1-800 273-TALK.

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