Sugar News, Sugar Blues

Quienes nos ocupamos de la dieta, la salud, el peso, los trastornos de la alimentación y la adicción seguimos lo que llamo "Sugar News" con gran interés. Comenzando, quizás, en 2011, con la historia del New York Times "Is Sugar Toxic?", Seguido de un segmento de 60 minutos con el mismo nombre, el público ha tenido una exposición creciente a lo que Overeaters Anonymous ha sabido por años: algunas personas simplemente no puede parar Hemos aprendido que el azúcar ilumina el cerebro de los adictos tan claramente como lo hacen las drogas. Además, hemos aprendido que puede ser el azúcar, y no la grasa, la diabetes, la presión arterial alta, la obesidad y otras enfermedades en aumento.

National Geographic ahora avanza como la última revista importante encabezando Sugar News. "Sugar Love: A Not So Sweet Story", de Rich Cohen, narra el amorío histórico de nuestra especie y sus luchas significativas, con la sustancia que una vez se usó con moderación, como una especia rara. (Ahora, consumimos, en promedio, 78 libras por persona, por año, ¡algo de especia!) Cohen no solo revisa los peajes de salud del azúcar, sino que brinda una perspectiva profunda sobre por qué y cómo estimula estos problemas rampantes.

Otras noticias recientes, sin embargo, jars en contraste. La última revisión de las tendencias alimentarias de nuestro país, bien resumida por Jane Brody del New York Times la semana pasada, muestra pocos cambios en nuestro consumo dulce. Eso 78 libras por persona se mantiene estable, incluso si está algo por debajo de su máximo histórico. Todavía es demasiado alto, alrededor de 22 cucharaditas por día. "… Reducir, muchos de los efectos nocivos desaparecen …", advierte un prominente investigador médico. Pero parece que los titulares cada vez más frecuentes, que llaman azúcar a una toxina, a un veneno, a un narcótico, no han alterado tanto nuestro comportamiento, al menos no todavía.

En términos realistas, sin embargo, los cambios en masa pueden llevar mucho tiempo. Puede tomar décadas para que estos hallazgos relativamente recientes afecten los hábitos individuales. De hecho, podría requerir cambios en la política de salud pública (piénsese aquí en la investigación sobre el tabaco). Sin embargo, en el corto plazo, Sugar News seguramente refuerza a un grupo que a veces lo hace, y otras no, se superpone con las estadísticas de obesidad: los consumidores compulsivos o los adictos a la comida que se identifican a sí mismos. Muchos de estos grupos se benefician inmediatamente de Sugar News. De hecho, se abren caminos nuevos y afirmativos para la curación como resultado.

Cuando vemos esas vías cerebrales iluminadas, sabemos con certeza que es más que un "pobre autocontrol" trabajando en el binger. Aquellos que luchan con la comida obtienen una mayor validación de los demás como resultado, lo que reduce la vergüenza, al menos un poco. También potencialmente invita a más apoyo emocional. Lo que es al menos tan importante, además, es que una mayor autocompasión crece en un medio de comprensión. Sabemos que la autocompasión, ser amable con uno mismo, en realidad ayuda a las personas a cambiar. El tratamiento severo y crítico de uno mismo tiende a aumentar la vergüenza y los sentimientos de indignidad. Entonces, incluso si un plan "látigo en forma" funciona a corto plazo, puede colapsar rápidamente.

"Soy una de esas personas cuyo cerebro se iluminaría", dice Anne, una maestra de 45 años diagnosticada como pre-diabética. A ella le resultó más fácil dejar de comer dulces y almidones simples como resultado. "Tiene sentido para mí que estas cosas no concuerden conmigo de forma fisiológica". Simplemente era más difícil no comenzar con ciertos manjares nocturnos cuando se trataba de "Debería ser capaz de parar".

Sugar News, para otros, genera un tipo de aversión que hace que cortar, o bajar, de repente sea más fácil. Si bien las fuerzas de la negación continúan siendo fuertes para muchos, por supuesto, otros leen la investigación del azúcar como veneno y sienten un nivel de consternación que mella permanentemente la atracción. "Todavía tengo un poco, tal vez un chocolate pequeño o algo así", dice Susan, una banquera de 37 años. "No puedo evitar imaginar lo que le hace a mi sistema, sin embargo. Lo leí e inmediatamente detuve mi media caja de helado "toots". Me sentí sacudida ".

El hecho de saber que ciertos alimentos también pueden actuar como agentes adictivos puede ayudar a llevar a los comensales a una evaluación honesta, probablemente necesaria, de si los alimentos "desencadenantes" deben abordarse. Ya no se trata de "¿Por qué no puedo tener eso … todos los demás lo están haciendo?" Ahora podemos ver que las personas procesan y reaccionan de manera diferente a algunos tipos de ingredientes. Esta es una parte práctica e importante del viaje de cualquier persona para dejar de andar.

Por lo tanto, es posible que tengamos que esperar a que Sugar News afecte las estadísticas de obesidad y enfermedad de nuestro país. Pero los comedores compulsivos pueden ordenar estos hallazgos para su beneficio de inmediato. Dada la dificultad de la tarea, esta es una buena noticia.

El libro de trabajo del Dr. Katz, Eat Sanely: Get off the Diet Roller Coaster for Good está disponible en edición impresa o como un libro electrónico (hay disponible un número limitado de descargas gratuitas de libros electrónicos; envíe su dirección de correo electrónico a drkatz@eatsanely.com)

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