Sufrir antes de morir (Parte 2)

La siguiente es una sesión de preguntas y respuestas que realicé con Paul Volkman, MD, PhD. Habla por si mismo.

SBM: No hay duda de que la guerra contra las drogas es una locura, pero ¿realmente crees que es una conspiración del gobierno?

Dr. Volkman: El gobierno ha estado involucrado en la distribución de drogas "ilegales" durante al menos 50 años. Alfred McCoy en The Politics of Heroin: CIA Complicidad en el comercio mundial de drogas documenta que el gobierno de EE. UU. Suministró virtualmente toda la marihuana, cocaína y heroína usadas por los soldados en Vietnam, y usó los ingresos para financiar una agenda extranjera encubierta y perversa. Existe abundante evidencia de que la DEA ha distribuido y redistribuido drogas "ilegales" en el hogar durante los últimos 40 años. Vea muchos artículos de Joseph McNamara del Instituto Hoover. En 1972, poco después de que Nixon firmara la espantosa Ley de Sustancias Controladas, el economista Milton Friedman escribió un escalofriante artículo que predecía los vastos y destructivos efectos de una prohibición equivocada de las drogas (idéntica a los efectos de la Prohibición del alcohol), incluida la tremenda violencia entre pandillas. , la corrupción masiva de funcionarios del gobierno y la aplicación de la ley en todos los niveles, una tremenda expansión de la población encarcelada y una pérdida devastadora de los derechos civiles en nombre de la lucha y ganar una guerra contra las drogas imposible de ganar.

No sé si "conspiración" es la palabra adecuada para describir las tácticas del gobierno, pero el manual entregado a todos los agentes de la DEA describe en detalle los métodos que se utilizarán contra los desventurados médicos, y los fiscales federales cooperan estrechamente en sus tácticas para ganar convicciones médicas por cualquier medio. Vea a Bernard Rottschaefer, un médico que ahora pasa los próximos 25 años en la cárcel, condenado por el comercio de recetas de narcóticos para el sexo oral en su oficina. Las cuatro mujeres que testificaron contra él para salir de la cárcel se retractó de su testimonio bajo juramento, pero por alguna razón eso no hizo ninguna diferencia para el juez. Al Dr. Ali Shagan le fue mejor, absuelto de los cargos de tráfico de drogas después de que los fiscales intentaron presentar el testimonio pagado de informantes confidenciales sin revelar su estado. El juez sancionó a 6 fiscales de los Estados Unidos y desestimó el caso. El gobierno absolutamente debe evitar que los médicos prescriban legalmente narcóticos a los pacientes con dolor para preservar su lucrativo mercado negro en pastillas para el dolor.

SBM: Usted se refiere a 50 millones de pacientes con dolor, ¿realmente hay tantos?

Dr. Volkman: Cincuenta millones de pacientes con dolor en este país son una estimación de fuentes gubernamentales, uno de cada seis o siete individuos. Cuando se eliminan 80 millones de jóvenes, esto deja a uno asombroso en cuatro adultos mayores de 35 años con dolor crónico, severo y en gran parte sin tratamiento.

SBM: ¿Qué te hizo, en efecto, enfrentar al gobierno?

Dr. Volkman: Nunca tuve la intención de enfrentarme al gobierno, pero fui ingenua y estúpida. En 2005, 38 procuradores generales firmaron una carta a Karen Tandy, entonces directora de la DEA, quejándose de que la DEA estaba pisoteando las prerrogativas del estado de vigilar y controlar la práctica de la medicina dentro de sus fronteras hostigando y enjuiciando a los doctores del dolor. En enero de 2006, el Tribunal Supremo en Gonzales v Oregon sostuvo que el Fiscal General no tenía autoridad ni experiencia para declarar áreas ilegales de la práctica de la medicina gobernadas y reguladas por la ley estatal, refiriéndose específicamente al intento unilateral de Ashcroft de prohibir el suicidio asistido por un médico . Ohio, donde practiqué el manejo del dolor, tiene una ley estatal llamada Acta de tratamiento del dolor intratable que seguí cuidadosamente, en la creencia de que hacerlo me aislaría y me protegería de cualquier enjuiciamiento por parte del gobierno federal. Estaba equivocado. Muchas personas han sido asesinadas por mucho menos dinero que $ 500 mil millones. Me considero afortunado de estar vivo, liberado de la cárcel bajo fianza y capaz de escribir este correo electrónico.

SBM: ¿Cuál es su estado legal actual?

Dr. Volkman: Actualmente estoy a la espera de juicio, programado para enero de 2011. Afortunadamente para mí, en un inimaginable golpe de suerte en medio de un desastre en curso, he sido nombrado abogado defensor que parece que trabajará mucho para preparar mi defensa. . Y sé por el Dr. Shagan que con un excelente abogado y muchos recursos, estos casos se pueden ganar.

SBM: ¿Cómo se ve el futuro?

Dr. Volkman: Que yo sepa, no se han agregado nuevos casos médicos bajo Obama / Holder, pero, por otro lado, los casos existentes no se han descartado. Por un lado, Obama afirma que los recursos federales no se desperdiciarán para contravenir la ley estatal, lo que lleva al auge de la marihuana medicinal, pero por otro lado Holder menciona los clichés cansados ​​y perturbadores sobre ser duros con el crimen, especialmente con las drogas. Una gran parte del problema es que, si bien muchos de los Jefes de Abogados de los Estados Unidos han sido reemplazados por Obama, casi ninguno de los Abogados Auxiliares Adjuntos de Bushee en los Estados Unidos ha sido reemplazado, y continúan con sus negocios como siempre. Soy optimista de que cuando llegue el momento de llevar mi caso ante los tribunales, Carter Stewart, el nuevo Fiscal de los Estados Unidos y un clon de Obama / Holder (Stanford, Columbia, Harvard Law, negro, 40, 6 pies 4 y un jugador de baloncesto, necesitan más?) examinará detenidamente el caso y decidirá que no quiere comenzar su camino hacia la Corte Suprema con una enorme y vergonzosa pérdida, asumiendo la responsabilidad por la mala conducta del fiscal que heredó.

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