Sublimar: ¡Haz algo!

Convertir los sentimientos en acciones productivas

Deborah Cabaniss

Fuente: Deborah Cabaniss

Dos días después de que un adolescente armado disparó y mató a 17 personas en Mary Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, Emma González, una estudiante de allí, despertó a las multitudes para actuar en un mitin de control de armas. Cinco días después, ella y cuatro compañeros de clase estaban en Meet the Press, anunciando una marcha hacia Washington y enfrentando a los legisladores. Para el lunes, otra de sus compañeras de clase, Christine Yared, tenía un Op-Ed en el New York Times.

Ellos estan tristes. Estan enojados. Y están haciendo algo. Eso se llama sublimación.

La sublimación es lo que sucede cuando tomas una sensación y la conviertes en algo productivo. ¿Tuve un mal día? Ir a correr. ¿La novia rompió contigo? Escribe una balada. ¿Más allá de la furia sobre lo que está sucediendo en el gobierno? ¡Marzo! ¡Votar! ¡Escribe a tu congresista! Comience un movimiento!

En latín, sublimare significa “levantarse”, puede escuchar nuestra palabra moderna “sublime” allí. En la ciencia física, la sublimación ocurre cuando el hielo se convierte directamente en vapor, sin ser nunca agua líquida. Esto aparentemente sucede en la cima del Monte Kilimanjaro. El sol golpea la capa de nieve y carga moléculas de hielo con tanta energía que se elevan sublimadas. Nunca languidecen en charcos, estas tríadas atómicas se liberan directamente en el aire.

Algo similar puede suceder con nuestros sentimientos. A menudo nos protegemos de los sentimientos transformándolos en formas más tolerables. Esto sucede a partir de la conciencia usando maniobras mentales llamadas mecanismos de defensa. Por ejemplo, una madre joven puede transformar inconscientemente la ira de su bebé llorando en una sobreprotección. Necesitamos estas defensas, nos ayudan a modular los sentimientos fuertes y nos protegen de la vergüenza. Pero la sublimación es diferente. Al igual que la alquimia en Kilimanjaro, la sublimación omite el paso de defensa inconsciente, lo que permite que los sentimientos intensos impulsen directamente la productividad. Emma González tenía una sensación muy fuerte después del tiroteo en Parkland, y aunque debió haber sido poderosa, no necesitó una maniobra inconsciente para transformarla: se lanzó directamente a la acción. Todo su poder, toda su fuerza, se convirtió en algo productivo. Ella organizó, ella habló. Lo mismo con su compañera de clase Christine Yared, quien comenzó a escribir. Y escribe que sí, como biografía, los editores del Times simplemente dicen: “El escritor tiene 15 años”. Eso lo decía todo.

¿Cómo podemos movilizar más sublimación en nuestras vidas? ¿Cómo podemos aprovechar el poder creciente de nuestros sentimientos para crear, producir y construir? Primero, debemos ser conscientes de esos sentimientos. Vivimos en un mundo que canta: “No te preocupes, sé feliz” y respira de forma audible mientras los profesores de yoga nos instruyen a “dejar pasar algo”. Si bien eso nos puede hacer sentir más cómodos temporalmente, nos socava la fuerza arrojadiza de pensamientos y sentimientos. Éxtasis, ansiedad, rabia, celos, incluso los buenos sentimientos pueden asustar cuando son grandes y florecen. Brotan de lo profundo de nuestros cuerpos, resuenan contra las paredes de nuestros cofres, rebotan alrededor de nuestras calaveras y surcan nuestras venas. Nos hacen sollozar, temblar y permanecer despiertos por la noche. Pero como poderosos ríos que iluminan las ciudades cuando se canalizan a través de presas, nuestros sentimientos pueden impulsar el arte, los movimientos sociales y las invenciones. Impulsan a atletas, manifestantes y exploradores. Sin ellos, nuestro mundo es inerte, desprovisto de impulso.

Por supuesto, el concepto de sublimación no se trata solo de actuar sobre los sentimientos, eso a menudo puede ser peligroso. Se trata de convertir lo que podría ser una fuerza destructiva en algo productivo. No está mal estar enojado o ansioso o triste, eso es humano. De hecho, tener esos sentimientos es como detenerse en la estación de servicio de la vida: nos llena y nos hace ir. Estaba enojado esta mañana, así que después de una breve rabieta escribí este artículo sobre la ira. Me sublimé. Me inspiraron los aterrorizados, enojados y desconsolados estudiantes de Florida que están usando su ira para hacer algo productivo, así que decidí comenzar este blog. ¿Qué harás?

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