¿Su terapeuta está "informado sobre el trauma"? (Y por qué importa)

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Caitlyn había estado en varios profesionales de la salud mental para la depresión en curso, pero no había mejorado. Ella sentía que ninguno de los terapeutas la entendía. Además de los síntomas del estado de ánimo, Caitlyn experimentó períodos en los que se sentía muy descontrolada, a veces cortándose los brazos con una cuchilla de afeitar. Ella no quería morir, pero algunos de sus antiguos terapeutas la habían hospitalizado cada vez que hablaba sobre el corte.

Caitlyn estaba a punto de abandonar todas las esperanzas de aconsejar ayudarla cuando tuvo una experiencia diferente con un nuevo terapeuta. Caitlyn vaciló en mencionar su "automutilación", como lo llamaban sus otros terapeutas, pero cuando finalmente lo hizo, este terapeuta respondió de manera diferente a los demás. Los terapeutas anteriores le hicieron preguntas que sugerían que había algo mal con ella, pero éste dijo suavemente: "Me pregunto si te ha sucedido algo traumático. ¿Te gustaría hablar de eso?

En ese momento transformador, Caitlyn se sintió lo suficientemente segura como para comenzar a hablar sobre sus experiencias traumáticas en la infancia. A través de su tono y sus palabras, la terapeuta le comunicó que no había nada malo en ella, y que su comportamiento cortante había sido una forma en que había aprendido a lidiar con una experiencia horrible.

¿Qué hizo la diferencia? Su terapeuta había sido entrenada en Trauma-Informed Care (TIC).

El reconocimiento del trauma como un factor importante en los síntomas psicológicos y físicos no es nuevo. Durante la Guerra Civil estadounidense, se describió a los combatientes como sufriendo de "corazón de soldado" o "nostalgia". El uso de artillería pesada en la Primera Guerra Mundial condujo a la idea de "conmoción". Más recientemente, el diagnóstico de estrés postraumático El desorden ha ingresado a nuestro léxico y se han desarrollado enfoques de tratamiento específicos.

Ahora, reconocemos que cualquier persona puede experimentar reacciones psicológicas y físicas al trauma. Las víctimas de abuso infantil, crimen y otros eventos traumáticos pueden mostrar una gran cantidad de reacciones. De hecho, un estudio de investigación longitudinal, el Estudio de Experiencias Adversas en la Infancia (ACES, por sus siglas en inglés), encontró consecuencias a largo plazo para la salud física y mental como resultado de experiencias traumáticas durante la niñez y la adolescencia.

Trauma-Informed Care no se trata de técnicas terapéuticas específicas: es un enfoque general, una filosofía de brindar atención. Veamos algunos de los principios clave de TIC y cómo se aplicaron a Caitlyn:

  • Un entorno terapéutico seguro es esencial para ayudar en la recuperación. Caitlyn no se había sentido segura con los terapeutas del pasado. Sintió que se la consideraba una "cliente problemática" que a veces necesitaba más de lo que el terapeuta estaba dispuesto y / o era capaz de dar. Los terapeutas la alejaron de ciertos temas porque temían "abrir" su dolor. Por otro lado, su nuevo terapeuta reconoció que aprender a lidiar con su dolor era una parte esencial de su recuperación.
  • Los síntomas y comportamientos relacionados con el trauma se originan al adaptarse a experiencias traumáticas. Caitlyn a veces se retiraba y "cerraba" cuando sentía un dolor abrumador. El terapeuta aceptó que se trataba de una habilidad de afrontamiento. Además, el terapeuta reconoció que el corte sirvió para calmar las emociones de Caitlyn. Si bien estos comportamientos no eran estrategias de afrontamiento ideales, sí servían para un propósito. La atención informada por trauma brinda a los individuos la oportunidad de ver qué tan ingeniosos fueron para manejar una experiencia muy difícil.
  • La recuperación del trauma se identifica como un objetivo en el tratamiento. Recuerde que Caitlyn inicialmente fue a la terapia debido a la depresión. Ella no había conectado los puntos entre su historial de trauma pasado y sus dificultades actuales. El terapeuta expresa la esperanza de que Caitlyn pueda recuperarse, y que lidiar con el trauma pasado es parte del proceso de recuperación.
  • Resistencia y entrenamiento de habilidades resistentes al trauma son parte del tratamiento. Hay muchas estrategias de afrontamiento alternativas que se pueden aprender para enfrentar el trauma del pasado. El terapeuta trabaja con Caitlyn para desarrollar un repertorio de tales habilidades.
  • La atención informada por trauma incluye un enfoque en las fortalezas en lugar de la patología. El terapeuta de Caitlyn notó que ella había sobrevivido al trauma y le hizo preguntas como: "¿Cuáles dirías que son tus puntos fuertes? ¿Qué características te han ayudado a manejar tus experiencias? ¿Cómo has lidiado con tus sentimientos? ¿Cuáles son algunos de tus logros que te hacen sentir orgulloso? ". Con un terapeuta que usaba un lenguaje tan positivo, Caitlyn pudo reconocer que había lidiado bastante bien con experiencias muy difíciles.
  • La recuperación del trauma es un esfuerzo colaborativo. La terapeuta le preguntó a Caitlyn sobre sus metas personales para el tratamiento, sobre cómo sería la recuperación para ella.

Todos estos factores le permitieron a Caitlyn verse a sí misma como una persona merecedora de respeto, como una persona fuerte capaz de recuperarse.

Hay muchos otros componentes de Trauma-Informed Care. Uno de los conceptos más importantes es que TIC no se trata solo de cómo un terapeuta interactúa con un cliente específico. También se trata de cómo organizaciones enteras están mejor preparadas para servir a todos sus clientes.

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