¿Su teléfono celular está arruinando su relación?

Los teléfonos celulares interrumpen las interacciones y las percepciones precisas de su pareja.

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Llegar a tu pareja de manera fácil e inmediata con tu teléfono celular es maravilloso. Puedes llamar o enviar un mensaje de texto en cualquier momento. Pero los teléfonos celulares también pueden interrumpir la comunicación. ¿Cómo afecta esto su capacidad para mantener y fortalecer su relación romántica?

En las interacciones en vivo, cara a cara, nos comunicamos utilizando una variedad de métodos. Más allá de las palabras, usamos el tono de voz, las expresiones faciales, los gestos y el lenguaje corporal. También sincronizamos cuidadosamente nuestras interacciones: moviéndonos juntos, compartiendo expresiones faciales, asintiendo a tiempo, respondiendo con rellenos verbales. Estas interacciones sincronizadas son la bella coreografía de la conversación, la danza del movimiento y la respuesta. Cuando se hacen bien, estas pequeñas interacciones comunican nuestra afiliación, es decir, la afirmación de la conexión y el amor por nuestra pareja.

De vez en cuando, todos dependemos de la comunicación a larga distancia. Enviamos mensajes de texto, hablamos o Skype cuando nuestros seres queridos están fuera. Algunos de nosotros incluso mantenemos relaciones de larga distancia en las que la mayoría de las comunicaciones se producen a través de teléfonos celulares. Pero estas interacciones generalmente no son tan satisfactorias como estar con alguien.

Tal vez los teléfonos celulares no sean tan satisfactorios, porque interrumpen la comunicación, ya sea que escribas o llames. Pierdes las expresiones faciales y los gestos. Los teléfonos restringen el rango de la comunicación vocal. En una conversación de Skype, buena suerte al hacer cualquier contacto visual. Y el tiempo se interrumpe. La cuidadosa coreografía de la interacción es difícil de mantener. Obviamente, en los mensajes de texto, hay lag y lagunas a su vez. Pero incluso en las conversaciones con teléfonos celulares, la señal se retrasa con frecuencia, lo que causa interrupciones de tiempo impares. ¿Estas interrupciones en la comunicación afectan la salud de las relaciones?

En un estudio reciente, Sadikaj y Moskowitz (2018) investigaron las diferencias entre las interacciones telefónicas y personales. Reclutaron a docenas de parejas involucradas en relaciones románticas a largo plazo. Los encuestados rastrearon conductas de afiliación después de las interacciones telefónicas y en persona. Ellos rastrearon las interacciones en el transcurso de unas pocas semanas. Después de las interacciones telefónicas y en persona, las personas calificaron cuánto pensaban que su pareja mostraba comportamientos de afiliación. También registraron cuántos de esos comportamientos de apoyo que hicieron durante cada interacción. ¿Qué cuenta como conductas afiliativas? Los comportamientos afiliativos positivos incluían cosas como sonreír y reír, expresar afecto, felicitar y elogiar. Los ejemplos de no afiliación fueron ser sarcásticos, ignorar los comentarios y no responder a las preguntas.

En general, Sadikaj y Moskowitz no encontraron diferencias en la cantidad de conductas de afiliación para las interacciones por teléfono y en persona. Las parejas eran tan propensas a ser de apoyo por teléfono como cara a cara. Esas son buenas noticias. Seguimos mostrando nuestro amor por el teléfono celular. No obstante, hubo diferencias importantes en cómo las personas percibían a sus parejas.

Sadikaj y Moskowitz analizaron dos aspectos de cómo las personas percibían a sus parejas. Primero, consideraron la exactitud. La precisión es, ¿lo entiendes bien? ¿Calificas correctamente a tu compañero como más afiliado después de las conversaciones en las que informaron haber mostrado más comportamientos de afiliado? ¿Y califica a su pareja como menos comprensivo cuando en realidad lo es menos? Las personas fueron menos precisas después de las conversaciones telefónicas que las interacciones en persona. Es posible que sus parejas hayan sido igual de afiliadas, pero a las personas les resultó más difícil reconocer correctamente el apoyo que le brindaban a su pareja.

En segundo lugar, Sadikaj y Moskowitz midieron la similitud de los socios. En este caso, ¿la gente juzgó que el nivel de afiliación de sus socios coincidía con el nivel de afiliación que afirmaban haber mostrado? Las personas eran menos similares durante la conversación telefónica que las personas en persona.

En ambos casos, los celulares interrumpieron la interacción. La gente lo intentó. Eran igual de afiliativos. Pero los teléfonos celulares no obstante interrumpieron la interacción. Las personas fueron menos precisas al juzgar qué tan afiliativa era su pareja. Las personas también experimentaron más dificultades para emparejar el apoyo en las conversaciones telefónicas. Los teléfonos celulares solo hacen que sea más difícil brindar apoyo y lograr la coreografía romántica del mantenimiento de las relaciones.

Entonces, ¿qué está pasando? ¿Y cómo puedes usar tu teléfono, pero también salvar tu relación? Sadikaj y Moskowitz sugirieron que la pérdida de información hace que el seguimiento de la afiliación sea más difícil en las conversaciones por teléfono celular. Sin el rango vocal completo y los comportamientos no verbales, percibir y comprender a su pareja es mucho más difícil. Su precisión disminuye cuando tiene menos información. Sospecho que las interrupciones de tiempo también son críticas. Gran parte de las conversaciones sobre relaciones de apoyo depende de la coincidencia de un momento a otro de la respuesta afiliativa. Pero los teléfonos celulares interrumpen ese tiempo retrasando con frecuencia el envío de señales. Esto hace que sea difícil igualar los comportamientos de su pareja romántica.

He escrito antes sobre los teléfonos celulares que interrumpen su tiempo con su pareja romántica (en una cita con usted y nuestros teléfonos celulares). Pero creo que esta nueva línea de investigación deja una cosa completamente clara: mantener una relación saludable depende de pasar tiempo juntos. El teléfono puede ayudar cuando estamos separados. Supuestamente la ausencia hace crecer el cariño. Pero necesitamos tiempo juntos. Necesitamos el romance de la coreografía conversacional.

Referencias

Sadikaj, G., y Moskowitz, DS (2018). Escucho, pero no te veo: interactuar por teléfono reduce la precisión de percibir la afiliación en el otro. Las computadoras en el comportamiento humano, 89 , 140-147.

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