Su relación durante la depresión posparto

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Por Suzanne Barston

Sara, una maestra en Atlanta, GA, tenía una imagen idílica de cómo sería la paternidad: "Me imaginé a mi esposo y a mí acurrucado en la cama a las 10 AM, con nuestra hija acostada felizmente entre nosotros, tazas de café en la mano, riéndose algo adorable y brillante que ella hizo ", explica la madre de dos. "Así que estaba increíblemente mal preparado para la realidad, que era solo yo, paseando por los pasillos con un bebé gritando y con cólicos a las 2 AM, [ambos] llorando incontrolablemente, mientras mi marido dormía pacíficamente".

Las cosas empeoraron a medida que Sara se deprimía cada vez más, y su marido parecía ajeno a lo que estaba sucediendo. "No solo me estaba hundiendo en la depresión posparto, sino que también me sentía más solo que nunca antes", dice Sara. "Fue como si hubiera salido totalmente. Fantaseaba con divorciarme de él, pero también pensé que era totalmente incapaz de cuidar a mi hija sola, así que tendría que dejarlos a los dos, lo cual no era una opción ".

La experiencia de Sara no es poco común. La depresión posparto y otros trastornos del estado de ánimo y la ansiedad perinatales (PMAD) pueden tener un costo significativo en las relaciones. Si bien la mayor parte de la discusión sobre PMAD se centra en la madre y su bebé, es importante recordar que en las familias con dos padres, hay otra parte involucrada: el otro padre. Cinco años después de que Sara se recuperara del PPD, le preguntó a su esposo cómo habían sido esos primeros meses para él.

"Resulta que estaba asustado de su mente", dice ella. "Tenía a esta esposa cuya personalidad había cambiado por completo y un bebé del que no sabía cómo encargarse, y por eso simplemente se calló", y no estaba disponible para ayudar a Sara en el momento en que más lo necesitaba. "Supuse que instintivamente sabría cómo ayudarme y se sintió herido cuando no lo hizo".

"La depresión es dura para el matrimonio", reconoce Karen Kleiman, MSW, LCSW, fundadora del Postpartum Stress Center en Rosemont, Pensilvania, y autora del libro Tokens of Affection: Reclaiming Your Marriage After Postpartum Depression . "Los sentimientos están dañados, los pensamientos están distorsionados, las intenciones son malinterpretadas, la claridad está ausente y la alegría no se encuentra en ninguna parte".

Uno de los pasos más importantes para encontrar un camino de vuelta el uno hacia el otro, dice ella, es comprender que las relaciones prosperan en proporción directa a la atención que reciben.

"Las parejas que cuidan su matrimonio cuidándose unas a otras, experimentan una mayor satisfacción en su relación por un período de tiempo más largo", dice Kleiman. Por supuesto, es increíblemente difícil prestar la debida atención a una relación cuando hay un bebé recién nacido, sueño limitado y depresión. Kleiman ofrece estos consejos para ayudarlos a conectarse y cuidarse mutuamente, incluso en las circunstancias más difíciles:

Establezca el tono para una mejor comunicación. Cree un espacio seguro para comunicarse aceptando que nadie gritará, reaccionará de forma exagerada o se retirará. Entonces, reconozca el estado emocional de su pareja. "Antes de expresar lo que necesita, diga: 'Sé que está cansado, pero ¿podemos hablar un momento?' o "Sé que odias tener esta conversación, pero necesito que escuches por unos minutos", o "Sé que tuviste un día difícil, pero estoy preocupado por algo". Esos son todos buenos iniciadores, dice Kleiman.

Expresa tus sentimientos : estoy triste. Estoy asustado. Me siento sola. Te extraño. Me siento resentido. Estoy herido. Estas declaraciones de "yo" ayudan a evitar que su pareja se sienta culpado o criticado y le permiten ponerse en contacto y expresar sus emociones y necesidades.

Expresar gratitud. "Es importante que exprese gratitud y reconocimiento de cuán desafiante es esta vez, incluso cuando es difícil de hacer", dice Kleiman. "Algunas formas de expresar gratitud incluyen: Gracias por su cariño. Gracias por estar aquí. Gracias por amarme. Gracias por tomar el relevo cuando no puedo cumplir. Gracias por entender. Gracias por tratar de entender ".

Mantenga fuerte al compañero de apoyo. Cuando uno de los miembros de la pareja está deprimido, el otro puede ahora tener que administrar las tareas del hogar, ser el cuidador principal del nuevo bebé y asumir más que una parte justa de las responsabilidades. Parte de esto puede ser inevitable, pero Kleiman dice que "es esencial que el compañero que no sufre considere sus propias necesidades emocionales y físicas a fin de fortalecer la resiliencia y manejar la crisis con fortaleza y una perspectiva saludable".

Ella le dice a los socios de apoyo que "no se sientan culpables por tomar decisiones inteligentes en nombre de su propio bienestar mental, físico y emocional". Y recomienda que estos socios se aseguren de que están "comiendo bien, descansando lo más posible, saliendo de la casa u oficina para tomar el sol, caminar, hacer ejercicio y respirar ".

Cuando se encuentra en medio de algo tan difícil como la depresión posparto, puede ser difícil creer que pueda obtenerse algo bueno. Pero si puede trabajar en su relación mientras trabaja en este momento desafiante, en realidad puede fortalecer su asociación a largo plazo. "Muchas parejas informan que la depresión finalmente les permitió profundizar y trabajar para lograr una relación más fuerte", dice Kleiman. "Se encuentran emergiendo de la oscuridad con un renovado sentido de intimidad y afecto mutuo".

Esa fue sin duda la experiencia de Sara. Después de recuperarse de PPD, cree que ella y su esposo estaban "mucho mejor preparados para los desafíos de la paternidad, especialmente cuando tuvimos nuestro segundo hijo. Aprendimos a trabajar en equipo y nos apoyamos mutuamente cuando uno de nosotros tiene problemas. Yo diría que ahora somos más fuertes que nunca ".

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