¿Su personalidad lo predispone a los Blues de invierno?

El Trastorno Depresivo Mayor (TDM) es una de las formas más prevalentes de trastorno psicológico, que se estima afecta del 10 al 20 por ciento de la población en algún momento de la vida. Solo en el último año, el 7 por ciento de los adultos en EE. UU. Experimenta síntomas significativos e incapacitantes. Al final, al menos algunas de estas personas, tal vez hasta el 1 por ciento, padecen un subtipo de MDD conocido como Trastorno afectivo estacional (SAD) en el que sus síntomas aparecen principalmente, si no solo, durante una temporada particular de la enfermedad. año, más a menudo el invierno.

Además de desarrollar un trastorno psicológico diagnosticable, que implica una incapacitación significativa, a muchas personas les resulta difícil pasar el invierno sin al menos un poco de angustia. Estos "malestar invernal" más comunes pueden implicar un conjunto de síntomas más leve, pero sin embargo interfieren con la calidad de vida del individuo.

Sabemos que algunos factores demográficos predicen la susceptibilidad de un individuo a desarrollar SAD. Los psicólogos Kathryn Roecklein y Kelly Rohan (2005) resumieron el estado del arte en ese momento. Los adultos jóvenes y las mujeres son más propensos a experimentar este trastorno, y las personas que viven en el noreste tienen, como es lógico, mayor riesgo en comparación con las personas que pasan el invierno en Florida. La estacionalidad se distribuye con bastante normalidad en la población. SAD, Roecklein y Rohan discuten, es un extremo a lo largo de este continuo.

Los trastornos estacionales pueden afectar más que el estado de ánimo. Según Roecklein y Rohan, puede haber variaciones en los trastornos alimentarios, por ejemplo. Sin embargo, dado que SAD se define solo en términos de estado de ánimo, es posible que las variaciones estacionales que afectan a otros síntomas no se denuncien.

Volviendo a la pregunta de quién es más probable que experimente SAD, o síntomas tipo SAD, más allá de la demografía, puede haber otras diferencias individuales que desempeñan un papel. Los psicólogos polacos Halszka Oginska y Katarzyna Oginska-Bruchal (2014) decidieron investigar esta posibilidad al observar el SAD y su forma más leve en relación con la personalidad y las habilidades de afrontamiento.

Los participantes en el estudio Oginska y Oginska-Bruchal, 101 adultos (57 por ciento mujeres) con un promedio de 26 años, se les pidió que informaran sobre su estacionalidad global, o la variación estacional que experimentaron en sus estados de ánimo y otros indicadores clave (sueño, actividad social , peso, apetito y nivel de energía). También calificaron sus niveles diarios de estado de ánimo y funcionamiento, o cronotipo . Ambas escalas indican qué tan sensibles son las personas a los "cambios diarios y anuales en el entorno externo asociados con la rotación y el movimiento de la Tierra".

La escala de estacionalidad global se puede utilizar para documentar la existencia de SAD en varias poblaciones, una necesidad particularmente relevante para las comparaciones internacionales. Para este propósito, se considerará que las personas que afirman que sus variaciones son "moderadamente" malas durante los peores meses de invierno cumplen al menos los criterios de selección para SAD. Más allá de esto, sin embargo, un diagnóstico de SAD requiere una herramienta clínica más extensa. La escala de estacionalidad global también puede identificar niveles subclínicos de SAD, en los que las personas afirman que tienen síntomas "leves" en los meses de invierno.

Aunque la escala de estacionalidad es útil, Oginska y Oginska-Bruchal creían que no era el corazón de la experiencia más general de la depresión invernal, o el "blues". Para lograr esto, desarrollaron una escala de Blues de invierno que examinó 21 síntomas de depresión estacional en las siguientes siete áreas: somnolencia, apetito, energía, libido, sociabilidad, "malestar general" y, por supuesto, estado de ánimo. Los participantes calificaron cuánto experimentaron cada síntoma en una escala de cuatro puntos.

Además de las diferencias de género que son paralelas a gran parte de la investigación sobre SAD, en que las mujeres eran más sensibles a los ritmos diarios y anuales, los hallazgos respaldaban la idea de que la personalidad haría una diferencia para entender quién tiene más probabilidades de experimentar TAE. En particular, las personas que aprobaron tener síntomas de SAD fueron más altas en el rasgo de personalidad de la apertura a la experiencia , la tendencia a ser sensible y receptivo a nuevas ideas, sentimientos y comportamientos.

Tiene sentido que las personas con una gran apertura a la personalidad también sean más propensas a tener síntomas de SAD. Como señalan los autores, "el interés en el mundo externo aumenta las reacciones a todos los cambios que se observan" (p.529). Cuanto más sintonizado estés con los cambios que suceden a tu alrededor en el mundo, más probable es que seas afectado por esos cambios.

El neuroticismo también mostró una relación con la estacionalidad en el sentido de que las personas con puntuaciones de neuroticismo más altas tenían más probabilidades de informar variaciones leves o moderadas en sus estados de ánimo y comportamiento. Como la depresión y el neuroticismo están relacionados, este hallazgo tiene sentido, pero también sugiere que puede haber algo específico para los síntomas depresivos asociados con la estacionalidad.

Las personas con tendencias propensas a TDA también mostraron una tendencia a lidiar con el estrés mediante la evitación . Como estrategia de afrontamiento, la evitación implica conductas tales como comer en exceso, escapar a la televisión o dormir una cantidad excesiva. Esto condujo a una interpretación interesante por parte de los autores. Las personas con síntomas de trastorno afectivo estacional intentan aliviar su sufrimiento mediante el equivalente humano de la hibernación.

Las personas con alta diurnalidad, es decir, alternancias diarias en su estado de ánimo, también mostraron una mayor tendencia hacia las alternancias estacionales del estado de ánimo. Este hallazgo, junto con los resultados de la apertura a la experiencia, sugiere que las personas más propensas a experimentar síntomas de trastorno afectivo estacional son las que son sensibles tanto a su entorno como a sus estados internos.

La combinación de personalidad (alto neuroticismo y apertura) y la sensibilidad a las variaciones en el entorno son lo que parece predisponer a los individuos a los síntomas asociados con el trastorno afectivo estacional. A estos rasgos de personalidad se suman las estrategias de afrontamiento que las personas usan para "esperar" el estrés, en este caso el estrés de las noches de invierno más largas y oscuras. Este modelo de dos factores sugiere que hay formas específicas en las que la temporada de invierno provoca síntomas depresivos en algunas personas.

Se sabe que la terapia de luz, recetada bajo la supervisión de un profesional, puede ser un tratamiento altamente efectivo para el SAD. Si usted o alguien que ama muestra, si no es una condición diagnosticable, pero sí síntomas de SAD o su contraparte menos extrema, la melancolía invernal, este estudio sugiere algunas medidas terapéuticas útiles.

Para ayudar a reducir los síntomas del SAD, la terapia de comportamiento cognitivo proporciona el mayor potencial. Como señalan Oginska y Oginska-Bruchal, debido a que las estrategias de evitación que las personas pueden usar para enfrentar su depresión estacional son conscientes, son susceptibles de terapia, en la cual las personas aprenden a identificar y luego cambiar sus pensamientos y conductas disfuncionales.

No se necesitan años de psicoanálisis para tratar los síntomas del SAD. En cambio, se puede ayudar a las personas a cambiar su comportamiento encontrando actividades positivamente gratificantes para participar durante el invierno. Cognitivamente, también se les puede enseñar a examinar sus pensamientos y encontrar formas más adaptativas para pensar sobre su situación, incluso si el clima no es particularmente agradable.

Al aprender qué hace que las personas sean susceptibles a los síntomas estacionales depresivos, podemos ayudarlos a encontrar satisfacción no solo durante los meses soleados del año sino durante todo el año. No hay razón para tener que vivir las tres cuartas partes de su vida de buen humor cuando se le pueden enseñar maneras de lidiar con ese otro, más frío, un cuarto.

Sígueme en Twitter @swhitbo para obtener actualizaciones diarias sobre psicología, salud y envejecimiento. Siéntase libre de unirse a mi grupo de Facebook , " Cumplimiento a cualquier edad ", para analizar el blog de hoy o para hacer más preguntas sobre esta publicación.

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2015

Referencias

Oginska, H., y Oginska-Bruchal, K. (2014). Cronotipo y factores de personalidad de predisposición al trastorno afectivo estacional. Chronobiology International, 31 (4), 523-531. doi: 10.3109 / 07420528.2013.874355

Roecklein, KA, y Rohan, KJ (2005). Desorden afectivo estacional: una descripción y una actualización. Psiquiatría (Edgmont) , 2 (1), 20-26.

Fuente de la imagen: http://pixabay.com/es/cloudy-weather-snow-snowing-37012/

Related of "¿Su personalidad lo predispone a los Blues de invierno?"