¿Su hijo es ignorado por el maestro?

Mientras escribo la publicación introductoria para mi nuevo blog de Psychology Today, el comienzo de otro año escolar ha llegado abruptamente. Ayer fue el primer día de mi nuevo preescolar de mi hija de dos años. Mientras mi pequeña, Grace, se agarraba a mi pierna y examinaba tentativamente su entorno, un niño muy ruidoso y extrovertido rugió alrededor de la habitación. La maestra, que es deliciosa en todos los demás aspectos, sin rodeos afirmó que "los muchachos simplemente se atan a la sala de exploración, mientras que las chicas son más tímidas y se toman su tiempo". Esto tenía la intención de tranquilizar a los padres en mí, pero el psicólogo del desarrollo en mí (que, por cierto, estudia los estereotipos de género) se sintió frustrado y ligeramente molesto. ¿Por qué una declaración simple y bien intencionada me hizo sentir tan frustrado?

Principalmente, porque era simplemente incorrecto. De alguna manera, la maestra estaba ignorando al otro chico en preescolar esa mañana. ¿Cómo podría ser ignorado? Oh, porque estaba afuera, llorando con su madre, negándose incluso a acercarse al edificio. Ese pequeño detalle parece importante cuando se hace un reclamo sobre la audacia de los chicos.

Y, de hecho, estas declaraciones audaces sobre niños y niñas nunca son ciertas. De acuerdo, los has escuchado miles de veces. "Ya sabes cómo son los niños", "Oh, ¿no te alegras de tener chicas?" O "Me da miedo criar adolescentes". Los adultos importantes en la vida de mis hijos, a menudo maestros, me han dicho que los niños son Desordenado, alborotador, fuerte y las niñas lloran, les gusta cocinar, están calladas y tienen buenos modales. Toda una industria se basa en un concepto de mars-venus de niños y niñas.

Sin embargo, escucharlos repetidamente no los hace verídicos. Sí, nos sentimos atraídos por intentar predecir cómo actuarán "todos" los niños o cómo actuarán "todas" las niñas. Hace que el mundo (y el aula) sea un lugar más confiable. El problema es que no todos los niños actúan de la misma manera y no todas las chicas actúan de la misma manera. Mis propias hijas ruidosas, ruidosas, risueñas y bromas son suficiente evidencia para eso. Pero, la investigación también nos ha mostrado, para mantener nuestras predicciones y estereotipos intactos, hacemos algunos trucos mentales extravagantes.

Para ayudarnos a creer que nuestras predicciones son siempre precisas, podemos olvidar cualquier excepción a nuestras reglas, al igual que la maestra que pasó por alto al niño histérico fuera del preescolar. Cientos de estudios han demostrado este fenómeno. En un ejemplo, los investigadores leen historias para estudiar a los participantes en las que un estudiante, ya sea masculino o femenino, perdió un concurso de matemáticas. De manera abrumadora, los participantes olvidaron los detalles de la historia que no se ajustaban a su estereotipo de género y agregaron detalles que fortalecieron sus nociones preconcebidas. Por ejemplo, el 89% de las personas en el estudio olvidaron que el estudiante de matemáticas masculino lloró y el 83% se olvidó de que la estudiante golpeó una almohada con frustración. Además, la mitad de los participantes del estudio inventaron por completo nueva información para ajustarse a su estereotipo, recordando falsamente a la mujer como pucheros y quejas y al hombre como a videojuegos violentos.

Esto es importante para los padres si su hijo es diferente de la norma en cualquier forma. ¡Y la realidad es que la mayoría de los niños lo son! El maestro, sin embargo, a menudo no está seguro de cómo manejarlos. Por ejemplo, es difícil calmar a un niño sensible que llora si no reconoce que la sensibilidad y las emociones intensificadas son un rasgo masculino normal (y la investigación con bebés varones muestra que es perfectamente normal).

También es importante porque las cualidades únicas de sus hijos pueden pasarse por alto o simplificarse. Usando a Grace como ejemplo, si la maestra asume que es una niña tímida y apropiada, no estará preparada cuando salga la verdadera naturaleza de Grace, que generalmente ocurre unos 10 minutos después de su llegada. Ella es tímida al principio, pero rápidamente cambia a audaz y audaz (y potencialmente peligrosa en más de una ocasión). Una maestra que la identifica rápidamente como una "niña típica" no estará preparada para el niño pequeño que escalará el gimnasio de la jungla de 10 pies de altura.

¿Qué debe hacer un padre? A veces, trato de señalar con delicadeza instancias que no se ajustan al estereotipo que acabo de escuchar. Ayer respondí al profesor: "Bueno, mi hija mayor atacaría una habitación de inmediato. Ella nunca conoció a un extraño ".

Con más frecuencia, intento enfatizar las formas en que mis propias hijas no se ajustan al estereotipo y trato de resaltar sus cualidades únicas. Quiero que la maestra sepa que Grace no tiene miedo una vez que se siente cómoda, de modo que el maestro puede ayudar a maximizar esa fortaleza en lugar de pasarla por alto. Si tuviera un niño sensible, le diría a la maestra cómo le gusta que lo tranquilicen. Esto se vuelve aún más importante a medida que los niños crecen, especialmente si tienes una hija de computadora o un hijo que escribe poesía.

No tiene por qué ser una declaración política sobre los estereotipos de género. A veces es tan simple como destacar a los maestros que estás criando a un individuo, no a un estereotipo.

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