Su estado como persona soltera es un problema de diversidad

[ Nota de Bella : primero escribí esto como una columna para Igualdad sin casar. Debido a que fue visto por tanta gente allí y fue recogido por varias otras publicaciones que también estaban interesadas, quise compartirlo aquí, también. ]

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Fuente: DW Labs Incorporated / Shutterstock

Casarse. Tener niños. Quédate casado Ese es el guión de cómo se supone que se desarrollarán las vidas adultas. No importa que en los EE. UU., El guión se aproxime a la vida real de cada vez menos personas. Casi la mitad de todos los adultos mayores de 18 años son solteros, y cada vez son más los que nunca se casarán, a menudo por decisión propia. Incluso con la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en toda la nación, un número significativo de parejas comprometidas mantendrá su compromiso pero se saltará el matrimonio. Y de aquellos que se casan, casi la mitad no se quedará así. La parte infantil del guión también se ha alterado: cada vez más personas solteras tienen hijos y un número cada vez mayor de parejas no.

I. La secuencia de comandos que sigue siendo poderosa, a pesar de que cada vez menos personas lo siguen

Incluso a pesar de que la forma en que vivimos ahora se ha vuelto asombrosamente diversa, con hogares de familias nucleares que representan un asombrosamente bajo 20 por ciento (o menos) de todos los hogares, el poder del guión aún prevalece. Nuestras leyes, nuestra política, nuestros lugares de trabajo y nuestros lugares de culto parecen tomar como un hecho ese guión obsoleto. Es como si todos realmente estuviéramos viviendo nuestras vidas de esa manera, o debería ser, o deberíamos querer ser. Ese guión de vida estándar también domina los medios, la publicidad, el mundo académico y las experiencias de nuestra vida cotidiana.

Las personas reflexivas que están en sintonía con los temas de la justicia social conocen una de las implicaciones más consecuentes de la supremacía del guión de vida estándar: son las abrumadoras cantidades de leyes y políticas las que benefician y protegen solo a las personas que lo siguen. Aquellos que se alejan del valioso camino de la vida están en desventaja en todas las formas en que los defensores del matrimonio entre personas del mismo sexo describen tan convincentemente, y de otras maneras también.

Pero el estatus menor de los estadounidenses que no siguen el camino del oro, más de 100 millones de ellos, no es solo un asunto legal. También es un problema de diversidad . Existen sensibilidades exquisitas en los EE. UU. Y en otros lugares a todo tipo de categorías de personas que reclaman ser consideradas en los programas de diversidad. Sin embargo, el caso de aquellos que no están casados ​​puede ser difícil de hacer.

Me acordé de esto cuando Kevin Markey, miembro de la Comunidad de Personas Solteras del Reino Unido, describió su intento fallido de obtener algún reconocimiento para personas solteras y solteras en su lugar de trabajo. Compartiré su historia, luego explicaré por qué su "Campeón de la Diversidad" fue todo menos, y por qué el estado de no estar casado merece consideración como un serio problema de diversidad. El estado soltero es un problema de diversidad en el lugar de trabajo, pero también debería ser un problema en muchos otros ámbitos.

II. Un ejemplo de un lugar de trabajo que se enorgullece de valorar la diversidad, pero que ofrece únicamente la desidia hacia los empleados no casados

Kevin Markey debería haber tenido un tiempo fácil para que la gente lo escuche. Su organización se enorgullece de la diversidad de sus miembros y de la seriedad con que considera los problemas de la diversidad. Su lugar de trabajo tiene "Campeones de la Diversidad" que son "responsables de apoyar y fomentar el progreso de nuestra agenda de diversidad". Los Campeones se enfocan en ocho categorías:

  1. Años
  2. Carreras
  3. Discapacidad
  4. Género
  5. Lesbianas, homosexuales y bisexuales
  6. Carrera
  7. Religión o creencia
  8. Transgénero

Entonces, cuando Markey escribió una carta explicando la importancia de valorar y reconocer a las personas que no están casadas, y la envió al Director Ejecutivo y Defensor de la Diversidad de su organización, no esperaba que lo descartaran. La persona que respondió en nombre de Diversity Advocate explicó que eligieron las ocho categorías en función de "evidencia de la necesidad de:

  • Eliminar la discriminación ilegal, el acoso y la victimización.
  • Promover la igualdad de oportunidades.
  • Fomentar buenas relaciones entre las personas que comparten una característica protegida y las que no ".

La persona que respondió agregó que la organización había realizado una encuesta que indicaba que no era necesario un Campeón para las personas que no están casadas, son solteras o tienen una relación civil.

III. Por qué el estado soltero es un problema de diversidad

El defensor de la diversidad de Markey no encontró evidencia de la necesidad de "eliminar la discriminación ilegal" contra las personas solteras. Al menos, como se aplica a las personas en los Estados Unidos, este reclamo es el más fácil de derribar. Todos sabemos que solo a nivel federal, hay más de 1,000 formas en que solo aquellos que están legalmente casados ​​reciben beneficios y protección completos. También sabemos, a partir de investigaciones sistemáticas, que existe discriminación de vivienda contra las personas que no están casadas, incluidas las parejas no casadas. También sabemos que los hombres casados ​​a menudo tienen un salario más alto que las personas solteras, a veces mucho más, incluso cuando los hombres casados ​​y solteros son iguales en antigüedad y logros. Eso suena como una violación de la "igualdad de oportunidades" para mí. Si tuviéramos una investigación más sólida y de mayor alcance sobre el estado de los estadounidenses casados ​​y solteros en muchos ámbitos, creo que encontraríamos incluso más pruebas de discriminación ilegal.

La otra "necesidad" en la lista es "fomentar buenas relaciones entre las personas que comparten una característica protegida y las que no". A primera vista, ese podría parecer el caso más tonto para tratar de hacer. ¿De verdad necesitamos enseñarles a las personas casadas y solteras cómo relacionarse entre sí?

Lo que creo que necesitamos es un reconocimiento del valor de las vidas de las personas que no están casadas. Necesitamos apreciar las personas y las actividades que hacen que las vidas de personas solteras sean significativas. Las personas solteras en el lugar de trabajo no deben enfrentar mayores exigencias para justificar sus vidas que las personas casadas.

Por ejemplo:

  • Si su empleador cree que los deseos de sus compañeros casados ​​(o sus compañeros de trabajo con hijos, si no los tiene) merecen mayor prioridad que la suya por dejar el trabajo temprano, elegir las vacaciones o cubrir las vacaciones, eso es un problema de diversidad.
  • Si su empleador cree que debería permitir a sus compañeros casados ​​una consideración especial cuando su cónyuge muere o se enferma gravemente, pero no puede comprender por qué una persona soltera querría la misma consideración para la persona más importante en su vida, eso es un problema de diversidad.
  • Si su empleador desea saber por qué desea determinados períodos de vacaciones, o por qué no desea asignaciones de viajes particulares, pero nunca le pide a sus compañeros casados ​​que justifiquen solicitudes comparables, ese es un problema de diversidad.
  • Si su empleador cree que los hombres casados ​​son más responsables que los hombres solteros, y los promueve y les paga más, incluso cuando su trabajo no es mejor que el de hombres solteros comparables, eso es un problema de diversidad.

Esas son algunas de las formas más obvias de que el estado soltero debe contar como un problema de diversidad. Hay muchos otros, relevantes para la amabilidad u hostilidad de un lugar de trabajo. Las microagresiones han recibido un mal nombre, en medio de todas las quejas sobre personas que son demasiado sensibles y políticamente correctas. Sospecho que la mayoría de los lloriqueos provienen de personas que no son blanco de comentarios descorteses, insensibles o simplemente desinformados.

Considere, por ejemplo, algunos de los tipos de interacciones en el lugar de trabajo que muchos estadounidenses solteros me han contado (y otros) que han experimentado:

  • Si eres soltero, ¿tus compañeros de trabajo dan por supuesto que lo que quieres, más que cualquier otra cosa, es desunir ? ¿Tratan de "arreglarte" como si estuvieras roto ? ¿Tratan de que los entretengas con historias de tu vida amorosa o de tu vida sexual? ¿Hacen estas cosas incluso cuando tus respuestas a instancias previas deberían haber dejado en claro que no te gusta nada de eso?
  • Si está en una pareja no casada, ¿sus compañeros de trabajo lo acosan con preguntas sobre cuándo lo hará oficial, incluso si ha desalentado tales consultas en el pasado?
  • Si es soltero, ¿cree que los temas de interés, principalmente para parejas, dominan las conversaciones informales? ¿Sus compañeros de trabajo preguntan acerca de las personas y las actividades que son importantes para sus colegas casados, pero no se les ocurre otra cosa que preguntarle "¿está viendo a alguien?" O "¿cómo fue esa fecha el viernes por la noche?"
  • ¿Han planeado alguna vez sus compañeros de trabajo un evento social en frente suyo, dejando en claro que se trata de un evento solo para parejas?

Quizás estos ejemplos suenen bastante triviales, cada uno tan ligero como una pluma. Pero una tonelada de plumas es tan aplastante como una tonelada de material más duro. Las interacciones con personas solteras no deberían estar rodeadas de estereotipos, mitos y conceptos erróneos, como tampoco deberían ser las interacciones con otras categorías de personas. Estereotipar, estigmatizar, burlar, marginar o ignorar a las personas por motivos de raza, etnia, edad, sexo, orientación sexual, clase social, religión o discapacidad, debe ser inaceptable. Por lo tanto, debería ser lo mismo, ya que se aplica a las personas solteras. Estos son todos problemas de diversidad.

IV. Lo que se necesitaría para avanzar en el estado soltero como un problema de diversidad

El defensor de la diversidad del Reino Unido mencionó tres formas de abordar los problemas de la diversidad: eliminar la discriminación; avanzar la igualdad de oportunidades; y fomentando buenas relaciones. Por lo general, la representación también es un problema central de diversidad, y eso también cuenta. Importa no solo como una cuestión de equidad fundamental, sino también como una forma de dar a todos el don de formas de pensar más profundas, más claras y más expansivas. Un lugar de trabajo diverso salva a las organizaciones de los surcos mentales.

Para las personas solteras (o las personas de cualquier grupo que no son las dominantes culturalmente) que piensen en sus vidas de formas que las secuencias de comandos estándar no restringen, es útil contar con recursos dedicados a sus vidas. Con respecto a la raza y la etnia, por ejemplo, las universidades a menudo tienen programas completos de estudio dedicados a personas que no son blancos europeos. Los medios tienen intelectuales públicos, como Ta-Nehisi Coates, que hablarán sobre sus experiencias de maneras que las personas que no los comparten nunca podrían hacerlo.

Pero incluso la representación numérica y los recursos culturales no son suficientes. ¿Pueden los estudiantes levantar sus manos en las aulas y hacer de forma segura los puntos que hace Coates? ¿Qué pasaría si intentaran abordar estos problemas entre un grupo diverso de pares? En materia de raza, sin embargo, estamos más avanzados que en cuestiones de soltería. Todavía no tenemos mucho a través de la investigación académica y los escritos sobre la vida fuera del matrimonio, o no mucho de que la vida individual, en lugar del matrimonio, sea su punto de partida y enfoque verdadero. Tampoco tenemos intelectuales públicos recibiendo atención seria de los medios. Entonces, en nuestras aulas y lugares de trabajo, y en todos los caminos y dominios de nuestra vida cotidiana, las personas que no están casadas todavía enfrentan un trato despectivo cuando piden que se tome su vida en serio.

Notas

(1) Para referencias a estudios que documentan la discriminación salarial contra hombres solteros, y discusiones más detalladas y documentación de otras formas de discriminación, vea Singled Out: Cómo los singles son estereotipados, estigmatizados e ignorados, y aún viven felices para siempre .

(2) Para obtener más información sobre los estereotipos, la estigmatización y la discriminación contra las personas solteras en muchos dominios diferentes, consulte Singlismo: qué es, por qué es importante y cómo detenerlo .

(3) Para más información sobre las muchas formas en que las personas realmente viven sus vidas, vea Cómo vivimos ahora: redefiniendo el hogar y la familia en el siglo XXI .

(4) Gracias a Kevin Markey por permitirme compartir su historia aquí.

(5) Las opiniones expresadas aquí son mías, y no la posición oficial de la Igualdad no casada.

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