¿Su doctor debe hablar con usted sobre el costo de sus píldoras?

Al principio me di cuenta de que algo andaba mal cuando recogí mis recetas y el farmacéutico me explicó que no podía llenar los medicamentos antipalúdicos recetados: "Su plan de medicamentos solo paga 30 días de píldoras, y su receta era para cinco píldoras". El farmacéutico continuó: "Su PBM [que es un acrónimo de la compañía de administración de beneficios de farmacia, el tipo de compañía que coordina la cobertura de medicamentos de muchas personas] solo llena este medicamento por 30 días a la vez. Y 5 pastillas durarían 35 días ".

Como lógico experto que soy, respondí con algunas matemáticas propias: "Bueno, cuatro pastillas, tomadas semanalmente, solo duran 28 días. Si realmente quieren darme 30 días de cobertura, necesitan darme una quinta píldora. "Pensé que era una locura pagar un copago adicional para obtener mi quinta y última pastilla, un copago que hubiera también tengo que pagar por mis dos hijos ya que los tres viajábamos juntos.

Pero el farmacéutico no fue convencido: "Lo siento, cuatro píldoras es eso. Necesitarás otra receta para la última píldora ".

Irritado, le entregué mi tarjeta de crédito y firmé apresuradamente la factura, demasiado molesto por la conversación para mirar de cerca la línea de fondo.

Cuando llegué a casa y le conté a mi esposa Paula sobre la saga de la quinta píldora, ella miró tranquilamente la factura y me preguntó: "Si estaba tan preocupado por un copago de $ 10, ¿por qué no se dio cuenta de que el antibiótico se les dio un costo de casi $ 200? "

¿Huh?

Debería darte algunos antecedentes de esta historia. Un par de semanas antes de mi viaje a la farmacia, mi esposa y yo habíamos decidido llevar a nuestros hijos a Belice para las vacaciones. Ella viaja internacionalmente por su trabajo, por lo que estaba al día con todas sus vacunas y estaba bien equipada con medicamentos para viajes. Pero los muchachos y yo tuvimos que luchar para prepararnos a tiempo. Tuvimos que comenzar nuestras pastillas contra la malaria antes de partir, por ejemplo, y también necesitábamos inyecciones de tifoidea y hepatitis lo suficientemente temprano para que nuestro sistema inmunológico respondiera. Así que fuimos a ver a nuestro médico de familia, un hombre amable y personal que se ocupó de las enfermedades de mis hijos durante el año pasado. Miró a Belice en el sitio web de los CDC y prescribió todo lo que necesitábamos. Entre los medicamentos estaba un antibiótico que podríamos tomar si desarrollamos diarrea del viajero. Esa fue la receta que me retrasó casi $ 200.

Hablé con el médico después de mi viaje a la farmacia, para explicarle que necesitábamos nuevas prescripciones para los medicamentos contra la malaria. Se disculpó por el error. Le dije que no era problema, pero me pregunté sobre el precio de los antibióticos: "¿Sabía cuánto cuestan esos antibióticos?"

"No", dijo. "No tenía ni idea."

"¿No podríamos habernos decidido por un antibiótico menos costoso?"

"Bueno, mencioné el nombre de la píldora cuando lo receté", respondió en un tono cortés, "y no tenía ninguna objeción".

Bueno, un poco más de explicación aquí. Fui un paciente en este escenario particular, pero también soy un médico de atención primaria. A menudo, es incómodo para personas como yo buscar atención de otros médicos de atención primaria. Me preocupa que otros médicos de atención primaria me lo hagan. Pero no me gusta la idea de ser mi propio doctor. Como dice el viejo refrán: "El médico que cuida sus propias dolencias tiene un tonto para un paciente". Además, me preocupa que mis médicos dejen las cosas sin decir cuando se comunican conmigo, porque asumen que puedo completar los espacios en blanco. Como en: "Si menciono ese antibiótico y él dice que está bien, será porque él sabe cuáles son las alternativas y está de acuerdo en que esta opción es la mejor".

Esa suposición era tan errónea como caminar por una jungla beliceña sin repelente de mosquitos. Porque, ya ves, no sé casi nada sobre medicina de viaje. En mis más de 15 años practicando en el sistema de salud de VA, ningún paciente alguna vez ha venido a pedirme medicamentos para viajar.

Para ser claros, no terminé con antibióticos costosos simplemente porque mi médico pensó que sabía lo que estaba recibiendo. En cambio, mientras hablaba con él más adelante, trató de justificar su decisión de prescripción: "Peter", me dijo cuando le conté el costo de mi medicamento, "volví de un país del tercer mundo recientemente y el antibiótico I tomó allí un sabor metálico en mi boca durante una semana. Con mucho gusto hubiera pagado $ 200 para evitar ese destino ".

"Bien por ti", pensé. "¿Pero no hubiera sido agradable averiguar si yo, tu paciente, quería gastar $ 200 de esa manera?"

En las últimas décadas, las facultades de medicina nos han estado enseñando a médicos para informar a los pacientes sobre sus alternativas de tratamiento, para que nuestros pacientes puedan elegir la alternativa que mejor se adapte a sus valores individuales. Lo que plantea la pregunta que me gustaría que aportes:

¿Los médicos deberían tomarse el tiempo para calcular el costo de las alternativas de tratamiento y comunicar esa información a sus pacientes?

Después de que hable con sus ideas, haré una grieta en esta pregunta yo mismo.

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