¿Su depresión está ligada a niveles bajos de DHEA?

Como médico de Medicina Integrativa, mi función consiste en explorar las deficiencias psicológicas, biológicas y, en ocasiones, espirituales que pueden provocar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo.

Mi último artículo en el blog habló sobre el colesterol, específicamente cómo el colesterol bajo está directamente relacionado con la depresión. Ahora, me gustaría compartir algunas reflexiones sobre uno de los cientos de hormonas sintetizadas a partir de colesterol-DHEA.

Si bien hay muchos factores que influyen en nuestro estado de ánimo y el inicio de la depresión, existe un núcleo biológico, un componente fisiológico, que no se puede ignorar. Para algunos, los bajos niveles de DHEA pueden ser parte de ese proceso.

DHEA es la abreviatura de dehidroepiandrosterona, una hormona producida principalmente por las glándulas suprarrenales. Es la hormona esteroidea más abundante en el cuerpo humano.

DHEA existe en dos formas, DHEA y DHEAS. DHEAS es la forma más comúnmente medida en el torrente sanguíneo y muchos médicos creen que los niveles bajos están relacionados con el estado de ánimo deprimido, la fatiga y la sensación general de no sentirse bien.

Los niveles de DHEA alcanzan su punto máximo en sus 20 años y disminuyen lentamente a medida que envejece. Cuando alcances los 40, tu cuerpo produce casi la mitad de DHEA que antes. Para el 65, los niveles bajan al 10 o 20 por ciento; a la edad de 80 años, se desploma a menos del 5 por ciento.

Como los niveles de DHEA disminuyen con la edad, se han hecho intentos para reemplazar la hormona con un suplemento de venta libre. Los suplementos de DHEA son los más comentados en dos áreas controvertidas: medicina antienvejecimiento y mejora del rendimiento atlético. La reputación de DHEA ha sido muy difamada debido a estas asociaciones. El movimiento antienvejecimiento tiene la reputación de ser un reclamo de salud extravagante sin evidencia científica suficiente. DHEA también ha llegado a los titulares nacionales como una sustancia que "mejora el rendimiento".

A pesar de la reputación de DHEA, los datos sugieren que la DHEA sintetizada en el cerebro puede tener efectos neuroprotectores, lo que significa que la DHEA puede desempeñar un papel en la función y el desarrollo del cerebro.

En mi experiencia, los bajos niveles de DHEA son uno de los muchos factores importantes que pueden contribuir a un estado de ánimo deprimido. Sin embargo, las pruebas de rutina para los niveles de DHEA y la suplementación de DHEA no se consideran un componente de la práctica médica o psiquiátrica tradicional.

Muchos de mis colegas pueden etiquetar el uso de suplementos de DHEA como "alternativa" o algo así como en el campo de la CAM-medicina complementaria alternativa. Sin embargo, siempre he luchado con la etiqueta de "alternativa" para DHEA. Es la hormona más abundante en el cuerpo humano y un precursor de todas nuestras hormonas sexuales: estrógeno, progesterona, testosterona y la hormona del estrés cortisol. Tal vez, ¿es porque DHEA es un suplemento de venta libre que no puede garantizar altos márgenes de beneficio para las compañías farmacéuticas?

Aunque la investigación clínica con DHEA en el tratamiento de la depresión es limitada, los estudios han demostrado consistentemente resultados beneficiosos de la administración de suplementos.

1. El Instituto Nacional de Salud Mental estudió a 46 pacientes de 40-65 años con depresión mayor y menor. Después de seis semanas de administración de DHEA, 23 pacientes mostraron una disminución del 50% en los síntomas depresivos. Diez pacientes decidieron continuar tomando DHEA durante un año con una dosis baja y se mantuvieron libres de depresión.

2. Diez hombres mayores (58-69 años) con una variedad de síntomas relacionados con la edad, como sentirse débil y tener poca energía, mostraron una mejoría significativa en los síntomas después de tomar 25 mg de DHEA cada mañana durante un año.

3. En un estudio de 1999 publicado en Biological Psychiatry , los investigadores probaron los efectos de la DHEA en 15 personas que habían desarrollado depresión en la mediana edad. Sesenta por ciento de los que recibieron DHEA respondieron bien al tratamiento en comparación con solo el veinte por ciento de los que recibieron el placebo.

4. En un estudio a gran escala realizado en 2007, de 2.855 hombres y mujeres mayores, se concluyó que los niveles bajos de DHEAS estaban relacionados con los síntomas depresivos.

5. Un estudio de 2007 de sesenta y un pacientes con trastorno distímico (DD), un estado crónico de síntomas depresivos leves, encontró que las personas con DD tienen bajos niveles de DHEAS.

Una revisión integral de 2009 de la DHEA en el tratamiento de la depresión concluyó:

"Por lo tanto, hasta la fecha, cada ensayo controlado de DHEA en la depresión ha informado de importantes efectos antidepresivos".

Estos estudios son los primeros pasos para proporcionar datos clínicos que respalden la posible implicación de la DHEA en enfermedades neuropsiquiátricas. Los futuros estudios de investigación sobre DHEA necesitan apreciar el concepto de individualidad bioquímica y medicina personalizada. Los estudios deben basarse en el hecho de que las tasas de disminución de la DHEA son diferentes para cada individuo y es probable que haya un componente genético.

Como médico integrador, trato de ver a cada paciente con necesidades bioquímicas y nutricionales únicas, así como las presentaciones psicológicas más obvias y únicas. La salud mental óptima y la recuperación de la depresión a menudo requieren un programa integral más detallado que el tratamiento sintomático tradicional con medicación antidepresiva. Evaluar los niveles de DHEAS y recetar DHEA si los niveles son bajos debe ser parte de un plan integral para la depresión.

Es importante tener en cuenta que, para pacientes con niveles normales de DHEA, no recomiendo ni prescriba suplementos de DHEA.

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