Stay Gold, Nic James. Stay Gold.

Cuando escuché por primera vez a la banda Ula Ruth, me sorprendió que ya no fueran famosos.

Photo by Alex Pines
Fuente: Foto de Alex Pines

El cantante y guitarrista principal, Nic James, tiene un buen aspecto de la banda de los 90 y una voz distintiva. La banda tiene canciones infecciosas pegadizas listas para la radio como "Strung Out" y "Nobody Lives Forever". Y parecen estar en el radar de la gente, con cobertura en Rolling Stone y Nylon Guys.

A la luz de estos positivos convencionales, fue una sorpresa bastante agradable cuando descubrí que Nic es un bicho raro, y lo digo como un gran cumplido. Tiene un proceso creativo inusual y único que surge de su constante intento de ver el mundo empáticamente desde la perspectiva de los demás, en lugar de simplemente expresar lo que él mismo ve. Y mientras que Ula Ruth se está haciendo más prominente, James describe cómo ya están siendo colocados en una caja que no se siente cómoda para ellos.

Así que, al igual que Johnny (Ralph Macchio) le dijo a Ponyboy (C. Thomas Howell) "mantener el oro" en la película de 1983 "The Outsiders" y no perder su inocencia y perspectiva optimista sobre el mundo, espero que James continúe con este enfoque creativo y se queda raro

Porque podría hacernos un bien a todos pensar en cómo otros ven el mundo.

La toma de perspectiva es la medida en que los individuos pueden ver el mundo a través del punto de vista de otra persona. Esto se considera una habilidad crítica en el desarrollo de la empatía, o la capacidad de comprender lo que otra persona está sintiendo. La empatía se considera crucial para las interacciones humanas, incluidos amigos y relaciones sentimentales, colegas profesionales y otros.

Como ejemplo, un estudio longitudinal de más de 100 parejas encontró que los niveles más altos de empatía predicen una mejor calidad del matrimonio, en parte porque las personas empáticas tienen más probabilidades de ser indulgentes.

James emplea la toma de perspectiva como una parte central de su proceso de composición. "Creo que todos tienen un personaje sobre el que escriben", me dijo. "De hecho, escribo desde la perspectiva de una niña mirando … como en un metro mirando a su alrededor. Y tratando de entrar en la mentalidad de lo que está pensando cuando ve las cosas. Es muy extraño."

James explicó su elección. "Creo que es la idea de la verdadera inocencia. Es la perspectiva de alguien tan inocente y ajeno a algunos de los problemas realmente difíciles. No quiero que parezca tan pesado ", dijo. "Creo que los jóvenes son inocentes, pero creo que hay algo realmente inocente y casi desgarrador al imaginar algunas de las dificultades que atraviesan las personas y tenerlas desde la perspectiva de una jovencita".

Explicó las diferentes formas en que emplea este "personaje".

"Escribo desde esta perspectiva, de esta joven a quien le rompieron el corazón … Tengo esta lente. Es algo así como la relación entre una hija y su padre. O la lente es como la relación de una niña y la persona que le rompió el corazón o algo con lo que ella está luchando ", dijo James.

"Es casi como una injusticia. Es casi como un personaje que imagino que es tan específico, pero no es alguien que haya conocido en mi vida, es solo una persona inventada, casi como algo de una niña del jardín secreto de la forma en que lo visualizo ," él dijo. "Encerrado en la torre, no se muestra mucho amor, y ella está luchando para tratar de descubrir a dónde va. Creo que cualquiera, no importa cuán endurecido estés … ese personaje trae una emoción ".

Las influencias de la banda son variadas, pero muchas surgen del punk y la era post-punk como Joy Division, Television, Peter Gabriel y David Byrne. James también siente una fuerte conexión con la música de The Smiths: "Esa banda para mí es realmente algo con lo que me uno de conectar debido a su malhumor; es algo así como el disgusto de Morrisey con la forma en que funciona el mundo. Y creo que para mí como escritor … tanto como me gustaría poder salir y escribir esta canción super positiva. Creo que me gusta presentar temas o cosas con las que la gente se puede relacionar y con los que no estoy contento de una manera más agradable, donde no es deprimente. Es solo una especie de melancolía ".

La influencia punk en la música de James es evidente en el objetivo explícito de confrontar a las personas con perspectivas que pueden no buscar por sí mismas. "Creo que las personas tienen un alcance y solo pueden ver mucho. Nunca somos capaces de caminar en los zapatos de otras personas ", dijo. "A veces, es muy interesante forzarlo a la gente al poner de manifiesto esas emociones en las que se encontrarían cara a cara con un personaje. Creo que la palabra 'empatía' es un gran aspecto porque hay cosas que simplemente me siguen y que tal vez no molestan a otras personas ".

Parte de la razón por la cual James puede inclinarse a tomar diferentes perspectivas y confrontar a los demás con estas perspectivas es que él mismo creció confrontado con varias perspectivas religiosas diferentes en su familia, incluyendo a Mormón, Bautista, Testigo de Jehová, Pentecostal y ateo. James describió: "Y entonces tengo todas estas religiones en conflicto, todas de un lado de la familia. Pero nunca le impidió a la gente llevarse bien. Y es increíble ver crecer en mi hogar. Nunca iba a haber Dios ".

"Al igual que Bono dice: 'Todos huyen o se van a Dios. Así fue como fue ".

James siente que los temas religiosos son comunes en la música. "En cada banda, en cada grupo, hablamos de los Kings of Leon, The Killers, Coldplay, U2, aquí siempre está la cuestión de Dios y el Demonio".

James ve cómo la autorreflexión y la meditación pueden ser un beneficio del enfoque religioso o espiritual. "Ya sea que creas en un ser superior o no, siempre hay un punto en el que tiene que haber un propósito en la vida y tienes que preguntarte: '¿Cuál es el propósito?' Siento que tengo más 'poder superior' dentro de mí para tomar decisiones y en ese momento decir: 'Sé por qué estoy aquí' ".

La investigación demuestra los beneficios de la religión y la espiritualidad. Un estudio de 142 pacientes halló que las personas con creencias religiosas más fuertes tenían menos complicaciones posteriores y estadías hospitalarias más cortas. Un estudio de 10 años con 114 adultos descubrió que aquellos que consideraban que la religión o la espiritualidad eran más importantes para ellos, eran significativamente menos propensos a deprimirse con el tiempo.

Además, la evidencia sugiere que un mayor sentido de propósito está asociado con la salud y el bienestar. Un estudio siguió a más de 6.000 personas en el transcurso de 14 años, con más de 500 muertes durante el transcurso del estudio. Aquellos que murieron tenían menos probabilidades de tener un sentido de propósito. Todavía otros estudios han demostrado que un mayor sentido de propósito se asocia con un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer y un menor uso de costosos servicios hospitalarios entre las personas mayores.

Tal vez no sea sorprendente que James escriba desde una perspectiva empática, considerando que la banda recibió el nombre de la abuela de James. "Mi abuela estaba casi casada con un hombre del sur. Pero como mi abuela venía del lado equivocado de las vías y él era un tipo muy rico, su familia básicamente dijo: 'No puedes casarte con esta mujer, y si lo haces, te interrumpiremos'. Entonces, básicamente, justo antes de casarse, lo terminaron ".

Poco después de su ruptura, la abuela de James decidió buscar música. "Y en un abrir y cerrar de ojos, decidió que cuando nada iba realmente hacia allá iba a venir a Nueva York y hacer realidad su sueño de convertirse en cantante y cambiar su vida. Cuando ella se mudó aquí, su gerente dijo que teníamos que cambiar su imagen ", dijo. "Específicamente, lo que quería hacer era hacerla parecer como una cantante de jazz de Nueva York, casi nacida y criada aquí. Más brillo y más glamour, básicamente dejando atrás cualquier cosa del sur. Y ella era Bautista del Sur, todas las cosas que no querían aquí ".

Las cosas funcionaron inicialmente pero la abuela de James eventualmente abandonó su sueño. "Al principio tuvo una carrera muy exitosa. Hizo USO y en realidad nos dijo cuando éramos niños que estaba en un bote cantando con otras chicas de la USO y creía que una de las chicas era Marilyn Monroe, en ese momento ella todavía era Norma Jean ", dijo. "Y conoció a mi abuelo y no continuó en esa carrera y tomó un camino completamente diferente y eligió tener una familia".

James describió su conexión empática con la historia de su abuela. "Cuando mi madre me cuenta esta historia, siento dos cosas. Me siento triste por haber dejado eso atrás. He escuchado sus registros. Ella fue increíble. Y a lo largo de toda su carrera profesional, ella se rindió un centavo por mi abuelo y por tener una familia ", dijo. "Estaba preocupada de seguir el mismo camino que alguien como Marilyn Monroe, y todas estas otras chicas de USO que realmente no eran valoradas como este talento, pero más fueron manejadas todo el tiempo que pudieron, y luego encontraron el el siguiente, y el siguiente, y el siguiente ".

La historia de su abuela se hace eco de James en parte porque siente que los miembros de Ula Ruth se han enfrentado al mismo problema al principio de su carrera. "Sentí que, como banda que comenzaba, éramos una especie de desvalidos. Quería ponerle un nombre a la banda porque … íbamos a luchar y esforzarnos por hacer nuestra propia suerte y no jugar el juego ".

"Creemos en seguir este otro camino, como que todos naden en una dirección, río arriba, y nadamos completamente al revés".

Pero James siente que Ula Ruth fue estereotipada rápidamente. La investigación sugiere que incluso en su forma más benigna, los estereotipos parecen ser perjudiciales. Por ejemplo, el estereotipo de que "las niñas no son buenas en matemáticas" puede representar una amenaza estereotipada que puede minar el rendimiento académico.

"Comenzamos a sentir que, como, la gente nos estaba poniendo en esta caja, de ser esto, como, la banda de rock de reactivación de los 90. Y realmente no entendimos eso. Esto realmente nos hizo sentir incómodos y ya no queremos hacer esto. Sentíamos que sonábamos como otras bandas. No estábamos expresando lo que realmente creíamos. Así que cambiamos las cosas ".

"Hay una cierta oscuridad en nuestra música ahora que se siente absolutamente sincera".

James continuó diciendo que, aunque es incómodo, "creo que la cuestión es realmente apegarse a lo que crees. ¿Cómo lo haces? Vemos a los políticos y las personas en el ojo de la fama y la gente siendo contratada para buenos trabajos. Vemos a personas exitosas abstenerse por completo de la única cosa que los trajo allí ".

Describió este sentimiento en la nueva canción de la banda "Misery".

"'Miseria' fue una época de mi vida en la que estaba muy, muy perdido. Y creo que lo único que realmente tememos ser es una banda por el simple hecho de ser una banda y no ser interesante ", dijo. "Durante ese período de tiempo, comencé a sentir esta presencia, como una nube negra que me seguía a todas partes y era básicamente muy visual. Y luego la nube adquirió el carácter de casi una persona. Y sentí que era alguien a quien había perjudicado, casi como un mal karma, que no me dejaba en paz y que no podía salir de la situación ".

Curiosamente, la perspectiva de James cambió, y el cambio apareció en la canción. "A medida que nos acercábamos más y más a la grabación de esta canción, comencé a sentirme muy diferente, más positiva de que el disco iba a terminar y realmente feliz con toda la música", dijo. "Así que cambié muchas letras cerca del final para reflejar esta batalla entre el personaje y esta criatura de nube negra que siempre acechaba. Entonces, al final de la canción, al personaje principal simplemente no le importa, sigue presionando y sale. Y ese es un gran tema en todo el disco ".

James sintió que la elección de los lugares, una casa victoriana en la que James dijo que bandas como The National e Interpol grabaron, influyó en el disco. "Recuerdo que cuando estábamos grabando la canción, sentí, y es tan ridículo decir, casi como esta presencia en la casa cuando estábamos grabando, fue muy espeluznante", dijo. "Y creo que cuando vuelva a escuchar la canción ahora, es difícil realmente aprovecharla y explicarla por completo". Me sentí como un alivio cuando terminó porque … me sentí físicamente agotado al final ".

En última instancia, James es optimista de que él y Ula Ruth pueden mantener su creatividad e integridad y aún lograr el éxito popular. "La gente dice, 'Oh, se agotaron'. Y ni siquiera sé lo que eso significa para ciertas bandas. No creo que la gente siquiera haya entendido la banda, porque puedo decirte en este momento que no queremos parar en Bowery Ballroom ", explicó.

"Queremos jugar al Madison Square Garden, mañana, si pudiéramos".

Así que aquí está la esperanza de que James y Ula Ruth se mantengan tan extraños como puedan en su marcha hacia el éxito.

Quédate oro, Nic James. Quedarse oro

Escucha "miseria" aquí.

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

Related of "Stay Gold, Nic James. Stay Gold."