Spinoza y los Steers

Pasé la semana pasada leyendo a Spinoza, recogiendo novillos y deleitándome a principios de la primavera.

Benedict de Spinoza (1632-1677) fue un filósofo holandés cuya obra maestra, Ética, presenta argumentos sobre la naturaleza de Dios y del ser humano utilizando la forma de pruebas geométricas: axiomas, proposiciones, definiciones, explicaciones y todo. Decidí pasar un tiempo con él después de encontrar su nombre, una vez más, en otro trabajo de filosofía ambiental. Escritores contemporáneos, como Jane Bennett y David Abram, están pidiendo ayuda a Spinoza para anclar los conceptos del mundo natural y material que alentarán la compasión humana por la tierra como un todo.

Dos de los reclamos de Spinoza en particular están en constante rotación. Por un lado, usa la frase "Dios o Naturaleza", sosteniendo que Dios y la Naturaleza comparten una "sustancia" infinita. Segundo, insiste en que todo cuerpo, humano o no, en la medida en que existe en Dios / Naturaleza, está animado por su propia "lucha para perseverar". Cada cuerpo, animal, vegetal o mineral, en cada alcance y escala, actúa para aumentar su poder de acción.

Al citar estas dos ideas, los filósofos concluyen que los humanos deberían honrar a otros cuerpos terráqueos como agentes e inteligencia, y por lo tanto desisten de actuar como si solo los humanos importasen.

Mientras reflexiono sobre las pruebas de Spinoza, Bright y Blaze, el ordeño corto de ordeño de dos años que mi hijo está entrenando, decide que están cansados ​​de su pluma. Tienen abundante heno y agua fresca, en un refugio lleno de sol rodeado por cuerdas aparentemente redundantes de alambre de púas, todo lo cual ignoran. Deslizándose en el corral, la pareja de 1500 libras, marrón rojizo y moteada se dirigen a la puerta de nuestra casa. Ellos vuelcan sobre el cubo de madera en el que hacemos helados, y comienzan a lamer las heces salobres.

Al entrar en la cocina por una taza de té, veo una cabeza enorme a través de la ventana. Luego otro. En lugar de regresar con Spinoza, me pongo las botas, el abrigo, los guantes y el sombrero y, a regañadientes, parpadeo hacia la luz del sol. Me acerco a Bright, el más grande de los dos, con el halter en la mano. Se tambalea, pateando los talones en el aire como un cordero recién nacido. Con grandes cuernos. Tengo que reír ¿Es él el inteligente, animado, esforzándose por perseverar que Spinoza tiene en mente?
*
La Ética de Spinoza es diferente de lo que imaginaba. En lugar del tratado ambiental que implican sus usos contemporáneos, la Ética es una disculpa extendida por "una vida de la mente". Dios y la Naturaleza, mente y cuerpo, son lo que son tales que los humanos encuentran su mayor felicidad cuando leen y escriben, preferiblemente en compañía de amigos de ideas afines. Según Spinoza, es el conocimiento de Dios, no la persecución de novillos, lo que produce la mayor alegría humana. Como él escribe: "En la vida … es especialmente útil perfeccionar, en la medida de lo posible, nuestro intelecto o razón. En esto, uno consiste en la mayor felicidad o bendición del hombre ".

¿Por qué? El argumento dice así. Dios es sustancia infinita, la causa de sí mismo, operando libremente de acuerdo con las leyes de su naturaleza, que para Spinoza son las leyes eternas de la naturaleza. Dios es un ser pensante, cuya sustancia también aparece en el modo de extensión. El intelecto de Dios es, por lo tanto, la causa inmanente de cada cosa finita y fugaz.

Dada esta escena, los humanos también existen en Dios como parte de la naturaleza, como un tipo de cuerpo entre muchos otros, que constantemente afecta y es afectado por otros cuerpos. Sin embargo, los humanos son parte de la naturaleza que es capaz de entender todos los cuerpos, incluidos los propios, como modos igualmente de Dios, es decir, "bajo la especie de lo eterno". Y entendiendo los cuerpos de esta manera, según Spinoza, rinde gran alegría

¿Por qué? Por dos razones. Primero, aunque la mente y el cuerpo comparten una sustancia (Dios o Naturaleza), Spinoza insiste en que el conocimiento que nuestras mentes reciben sobre el mundo a través de nuestros sentidos corporales es "mutilado y confundido". Está distorsionado por nuestra ubicación corporal y sensorial límites. En segundo lugar, para Spinoza, no todos los llamados placeres asociados con el mundo material. Los placeres sensoriales van y vienen, dejando a su paso una tristeza que confunde y embota la mente.

Sin embargo, la razón puede abordar ambas fuentes de incomodidad. Usando la razón, podemos "purificar" y "sanar" nuestro conocimiento sensorial formando "ideas adecuadas". Usando la razón, también podemos cultivar una habilidad para no ser afectados por causas externas, materiales o naturales que puedan distraernos de tal entendimiento . En ambos casos, entonces, usar nuestra razón responde a nuestro propio esfuerzo por perseverar y, por lo tanto, cede la alegría prometida.

No es exactamente lo que los ambientalistas buscan. ¿Dónde está el cuidado y la compasión por el bienestar del mundo natural?

Contemplo el problema mientras contemplo mi próximo movimiento con los novillos. Ellos son realmente enormes. Parado a su lado, me siento pequeño y débil. Sé que no me lastimarían intencionalmente, mi hijo los entrenó bien, pero simplemente no hay ninguna razón para que necesiten hacer lo que yo quiero que hagan. Podrían vencerme con un giro de la cabeza. Ellos no.

Observo cómo se pelean entre sí, deambulan entre los fardos de repuesto amontonados en el corral y trotan cada vez que me acerco. Los novillos quieren estar afuera. Es como si olieran la primavera. Sienten algo nuevo y quieren participar en él haciendo nuevos movimientos propios. Quieren liberar las capacidades de retozar que yacen dormidas debajo de su pelusa de invierno. No los culpo.

Decido deshacerme de los cabestros y probar un palo delgado. Tocando suavemente desde atrás, guío a los novillos hacia su pluma. En la puerta, se alejan y vuelven a cruzar el camino hacia las balas de heno de repuesto. Me muevo con ellos y vuelvo a golpearlos hacia el bolígrafo. De ida y vuelta vamos. Me muevo con ellos un poco más, hasta que finalmente, se mueven conmigo, vuelven a su corral, donde rodean su propia bala de espera.

Regreso a Spinoza, y los novios miran mis pensamientos en una dirección nueva y familiar. Spinoza también podría hacer otro movimiento. Al enfrentar la selectividad de nuestros sentidos y la duración efímera de los placeres sensoriales, Spinoza no tiene que atar su razón al amor intelectual de un Dios eterno.

¿Qué pasa si, en lugar de buscar refugio en una idea de la verdad eterna, optamos por cultivar la capacidad de movernos con los ritmos del mundo material? ¿Y con los ritmos de nuestros propios deseos?

Como admite Spinoza, los cuerpos humanos son sumamente impresionables, afectados en todos los niveles de innumerables maneras por una amplia gama de humanos, no humanos y elementales. Esta sensibilidad, agregaría, no es simplemente pasiva. A medida que nuestros cuerpos son movidos por personas, lugares y cosas, aprendemos cómo movernos por nosotros mismos. Aprendemos sobre el poder de nuestro propio movimiento corporal para conectarnos con otros cuerpos y fuerzas que sostienen nuestra vida en curso. Ese poder consiste en la capacidad de crear y convertirse en nuevos patrones de detección y respuesta que alinean nuestro bienestar con los desafíos y las oportunidades del momento.

¿Qué pasa si nuestra humanidad distintiva radica en esta capacidad de aprender de otros cuerpos de la tierra, de los ritmos, ciclos y estaciones de la naturaleza corporal, sobre nuestra propia capacidad para hacer los movimientos que nos hacen ser lo que somos capaces de conectar, capaces de amar ?

Los humanos necesitamos una idea de la naturaleza como divina, completa y digna de devoción, pero también necesitamos más. Necesitamos someternos a fuerzas y movimientos más grandes que nosotros mismos, a lo que debemos responder, y así catalizar una conciencia sensorial de nuestro propio movimiento corporal y cómo nos hace capaces de pensar, sentir y actuar como lo hacemos.

Cuando lo hagamos, tendremos lo que necesitamos para recrear nuestra relación con el mundo "más que humano" (Abram). Tendremos la capacidad de sentir el dolor y la tristeza del mundo natural como un llamado a moverse de manera diferente: a encontrar formas de pensar, sentir y actuar que nos conecten de maneras mutuamente favorables con el cuerpo de la tierra y los cuerpos de la tierra, incluido el nuestro.

Es lo que un cuerpo sabe.

Es lo que mi tiempo con Spinoza y los novillos me está enseñando.
*
Más tarde en el día entro en la cocina, y encuentro a Blaze mirándome por la ventana. ¡¿De nuevo?!

Esta vez, los novillos no me dejan acercarme lo suficiente como para tocar. Kyra se ofrece voluntariamente para ayudar. Ella es nueve, todos de cuatro pies de altura y setenta libras. Se acerca a Blaze suavemente, con el cabestro detrás de su espalda. Ella lo rasca debajo de la barbilla, y mientras pestañeo, desliza el cabestro sobre sus cuernos ganchudos. Ella hace lo mismo con Bright. Hipnotizado, la ayudo a llevarlos a su pluma. Yo sigo. Ellos siguen. Esta vez, los atamos.

Será lo mejor para ellos, razono. Estarán a salvo de los autos que pasan, al alcance de la comida y el agua. Dependen de mí para cuidar de ellos. Sin embargo, mi corazón se encoge. Están atados, en contra de su voluntad. Siento su dolor Tan conmovido, las formas de pensamiento. Prometo construir una nueva valla tan pronto como el suelo se derrita: una valla de madera sólida que será lo suficientemente fuerte como para mantenerlos dentro y lo suficientemente grande como para darles espacio para divertirse.

Lo necesito.

Related of "Spinoza y los Steers"