Soy una persona con enfermedad mental

La experiencia vivida me da un conocimiento especial del estigma.

Soy profesor universitario y psicólogo clínico con licencia que es Investigador Principal del Consorcio Nacional sobre Estigma y Empoderamiento; NCSE ha sido apoyado por el Instituto Nacional de Salud por más de 15 años. En esa capacidad, he publicado más de 400 artículos revisados ​​por pares que resumen mi investigación sobre el estigma y la salud mental. También soy editor de Stigma and Health, una revista publicada por la Asociación Americana de Psicología.

Pero también soy una persona con enfermedad mental grave. Y esas credenciales me han dado la mayor sabiduría y autoridad para desafiar el estigma. Me han diagnosticado trastorno bipolar, depresión mayor y trastorno de ansiedad generalizada durante más de 40 años. He estado bajo el cuidado de un médico durante décadas y tomé mis medicamentos psiquiátricos esta mañana. He sido hospitalizado por mi enfermedad mental y sé la vergüenza que conlleva. Recuerdo haber llamado a mi esposa, Georgeen, desde el teléfono de una sola pared de la unidad y decirle que me perdería la función escolar de mi hija Liz esa noche porque estaba en una sala cerrada.

Lo admitiré; Comprender y borrar el estigma es un interés académico mío. Pero aplastar sus efectos nocivos es mi pasión. Sé lo que significa cuando los compañeros dicen que las oportunidades se ven disminuidas por la discriminación pública; los maestros que los tratan menos en la escuela, los empleadores que no los contratan y los propietarios que no les alquilan. No le conté a nadie sobre mis problemas de salud mental durante los primeros 12 años de mi carrera en la Escuela de Medicina de la Universidad de Chicago por temor a las repercusiones; no necesariamente la preocupación de que los líderes de la Universidad bloquearían mi promoción, sino que mi beca se vería disminuida si los colegas pensaran que yo también estaba “mentalmente enfermo”.

Sé lo que significa cuando los compañeros dicen que sufren de autoestigma, la sensación de vergüenza que experimentan cuando se les etiqueta con una enfermedad mental. Siempre pensé que esto era la terrible ironía de la enfermedad mental; ya es bastante difícil lidiar con la depresión y la ansiedad, pero también tengo que manejar su desgracia. El autoestigma nos lleva al armario para que nadie descubra nuestra vergüenza. Me enorgullecidamente llevé mi identificación de médico, “¡Soy un profesor de psiquiatría!”, En mi manga en reuniones profesionales que incluían personas con experiencia vivida pero, durante mucho tiempo, nunca compartí con aquellas personas que yo también tenía una enfermedad mental. “No. no. Yo no. ¡No soy uno de esos pacientes mentales!

Patrick Corrigan

¡Soy yo, persona con enfermedad mental!

Fuente: Patrick Corrigan

Tuve excelentes mentores profesionales que me ayudaron a convertirme en el erudito que soy hoy: Bob, Michael, Chuck y Bennett. Pero mis lecciones más valiosas provinieron de aquellos con experiencia vivida: Andrea, Ruth, Sally, Eduardo, Keris y Paolo. Ellos modelaron para mí lo que significa vivir con dignidad en un mundo que nos humilla a los que tenemos una enfermedad mental. Me enseñaron cómo exigir respeto y unirme a la conversación para que la ignorancia sobre el estigma se reemplace con actitudes y comportamientos positivos. Estoy orgulloso de mi enfermedad mental para derribar el estigma que todos conocemos tan bien.

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