¡Sonríe nena!

"Use una sonrisa y tenga amigos; llevar un ceño fruncido y tener arrugas ".
– George Eliot –

Bueno, no sé ustedes, pero no puedo permitirme más arrugas.

Prestaré atención al consejo de Eliot y pondré una gran sonrisa tonta en mi rostro todo el tiempo. ¡Y tú también deberías! Continúa … arrugue esos ojos, tira de tus labios hacia atrás, ¡y presume de esos blancos nacarados!

Esta es realmente una situación de ganar-ganar para todos nosotros. Se ha demostrado que la sonrisa tiene muchos beneficios físicos y psicológicos. ¡Una pequeña sonrisa puede ayudarlo a conseguir una cita para el sábado por la noche, convertir ese cascarrabias de un jefe en papilla o ayudarle a reinar en la rabieta de sus bebés!

Entonces, aquí está la cosa. Cuando sonreímos, hace maravillas para nosotros. Inmediatamente libera endorfinas en nuestros cerebros, que los científicos creen que pueden aumentar la energía, reducir el estrés y estimular el sistema inmunológico. En realidad, estos neurotransmisores a menudo se denominan "fármacos maravillosos" por su capacidad para aliviar el dolor y detener el proceso de envejecimiento. Estas mismas endorfinas también se liberan durante el ejercicio y el sexo. Incluso el consumo de ciertos alimentos puede ayudar, como el chocolate (pero las señoras ya lo sabemos, ¿no?).

Digamos que está teniendo un mal día en la oficina. El jefe es malhumorado, tus compañeros de equipo lo han seguido hasta la hora feliz, y estás atascado terminando el trabajo de diez personas. Probablemente eso sea suficiente para hacerte correr gritando por los Hershey, pero eso causa otra serie de problemas.

En cambio, piensa pensamientos felices y saca esa sonrisa cursi. Después de unos minutos, es hora de una evaluación de actitud. Lo más probable es que, ahora que tu cara es un poco más brillante, también lo sea tu perspectiva. Esta es una gran solución para cuando la vida prohíbe un trote alrededor del bloque, o una glotona sobrecarga de chocolate.

Aquí hay otra cosa que sabemos sobre la sonrisa: es contagiosa. No, realmente, es verdad! Durante la confrontación, intenta sonreír. Desarma al agresor y puede tener un efecto calmante inmediato sobre la situación. ¿Por qué es esto?

Conocida como "Psicología Propioceptiva", esta área de estudio sugiere que podemos controlar nuestras emociones, y las de las personas que nos rodean, si participamos en conductas particulares. Varios estudios han demostrado que los estados de ánimo de los participantes pueden verse afectados al involucrarlos en conductas positivas o negativas, como sacudir la cabeza con un sí o un no, sonreír o fruncir el ceño, sentarse caídos o en línea recta. Considere estos hallazgos:

• Dos grupos son estudiados. Se le pide a uno que "contraiga su músculo corrugador" (también conocido como fruncir el ceño) y al otro se le indica que sonría. Los Grinners informaron niveles significativamente elevados de felicidad, a diferencia de los fruncidos. (Laird, 2007)

• Se les pide a los participantes que vean un producto comprimido en la pantalla de una computadora. La mitad se mueve horizontalmente, lo que provoca que el espectador mueva la cabeza de lado a lado de manera "negativa" para mirar. La otra mitad se mueve verticalmente, con los espectadores moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo, estilo "sí", para ver el producto. Los participantes informaron que tenían más probabilidades de comprar artículos que se habían movido de forma vertical, sin darse cuenta de la diferencia en el movimiento (Forster, 2004).

• Dos grupos de participantes están encerrados en una habitación. A la mitad se les dice que se sienten erguidos en sus sillas, con sus cofres abiertos. A los demás se les ordena que se dejen caer en sus asientos. Luego, cada participante recibe una prueba de matemáticas y se le pide que evalúe sus estados de ánimo. Aquellos que estaban sentados en posición vertical no solo obtuvieron mejores puntajes en la prueba, sino que también informaron estar en mejores estados de ánimo (Roberts, 2007).

Sabemos que la sonrisa es el signo no verbal más universalmente reconocido de felicidad, tanto que en todas las culturas del mundo se usa. Los bebés recién nacidos nacen con la capacidad de sonreír, y lo harán voluntariamente a partir de las cuatro semanas de vida, incluso antes durante el sueño. Se puede reconocer una sonrisa hasta a 300 pies de distancia, y se necesitan muchos menos músculos para crear que fruncir el ceño.

Sin embargo, una palabra para los sabios, debes tener cuidado de hacer que tu sonrisa sea genuina. Debe involucrar los músculos de la cara, incluidos los que rodean el ojo y más arriba, y asegúrese de sostenerlo por un mínimo de 15 segundos. Un flash insincero no te hará ningún favor cuando se trata de condescendiente o manipulador.

Una persona que sonríe más es vista por los demás como agradable, sincera y atractiva. Sin mencionar que es más sociable y seguro que una persona que no sonríe.

Pon esta técnica en tu vida diaria y simplemente observa cómo se desarrollan los cambios. El tráfico de parachoques a parachoques te asusta? Coloque un bolígrafo en sus dientes para forzar que esos labios se curven hacia atrás y aumenten su estado de ánimo durante el viaje diario de la mañana. Compañeros irritables que causan estrés innecesario por la tarde? Tómese un descanso y tenga un "momento de espejo" para bombearse.

Sonreír es un elevador de humor fácil y gratuito. Solo lleva unos segundos y puede hacerlo en cualquier lugar.

Y recuerda: sonreír no solo te hace sentir bien, sino que los que te rodean notarán tu comportamiento agradable y recíproco. Siempre ponga su mejor cara hacia adelante: las personas como personas felices y las sonrisas son contagiosas.

Así que adelante y sonríe, ¡te lo mereces!

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