Lo que los adolescentes felices hacen de manera diferente

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"Mi hijo, Billy, recogió este silbato de perro silencioso en una tienda de artículos para mascotas". Mi amigo George extendió su mano para mostrarme un pequeño silbato de metal brillante y luego continuó: "Billy dijo que le dijeron que era útil para controlar el comportamiento de un perro, como llamarlos a usted. También le dijeron que también podría usarse para evitar que un perro ladre. Intenté usarlo con Boo-Boo [el caniche estándar de George] pero no la detuvo cuando ladraba y, desde luego, no vino a verme cuando exploté. "Estábamos sentados en mi casa tomando café, y George dejó su taza y sopló el pequeño silbato como si

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él quería demostrar cómo funcionaba. Todo lo que escuché fue el débil silbido de su aliento; sin embargo, mi Cavalier King Charles Spaniel, Ripley, se puso de pie y comenzó a ladrar con entusiasmo.

George soltó una pequeña carcajada y dijo: "Al menos tu perro responde. Boo-Boo actúa como si ella no lo escuchara todo ".

El silbato silencioso del perro en realidad comenzó como un dispositivo de investigación. Fue descrito por primera vez en 1876 por el genio excéntrico Sir Francis Galton en su libro "Investigaciones en la Facultad Humana y su desarrollo" y los científicos se refieren a él como el silbido de Galton. Su dispositivo original era un pequeño silbato de bronce con un tobogán que le permitía alterar la frecuencia del silbido. La idea era probar el rango de audición humana. Galton luego pasó a repetir los mismos experimentos de audición en una variedad de animales, incluyendo perros. Descubrió que los perros podían escuchar sonidos agudos que estaban mucho más allá de la capacidad auditiva humana. Por lo tanto, el rango máximo de frecuencia de sonido superior del oído humano es de aproximadamente 20,000 Hz para niños, pero para el momento en que una persona tiene alrededor de 30 años de edad, habrá disminuido a alrededor de 16,000 Hz. El extremo superior del rango de audición del perro es de aproximadamente 45,000 Hz *. Para darles un ejemplo de lo que esto significa, si quisiéramos extender el lado derecho de un teclado de piano hasta los límites del oído humano, tendríamos que agregar 28 teclas. Si extendiéramos el teclado para que coincidiera con la audición de un perro, tendríamos que agregar 52 teclas y las últimas 24 producirían sonidos tan agudos que los humanos no puedan oírlos. La mayoría de los científicos creen que los ancestros salvajes de nuestros perros desarrollaron la capacidad de escuchar sonidos agudos para permitirles escuchar los ruidos de alta frecuencia de los animales de presa pequeños que cazaban cuando cruzaban la hierba y las hojas o se rascaban En el suelo.

Por lo tanto, debe quedar claro que los silbidos silenciosos no son silenciosos. Normalmente, los silbatos más comunes con una frecuencia fija tienden a producir un tono que es de alrededor de 35,000 Hz. Esto es fácil de escuchar por los perros, pero está más allá del oído humano (ver la figura a continuación). Sin embargo, la mayoría de estos silbidos de perro son ajustables porque las frecuencias más altas, que fácilmente llaman la atención de perros pequeños, a menudo no son respondidas por perros más grandes. Eso significa que si está usando un silbato de perro silencioso debe ajustarlo a la frecuencia óptima para su perro. Una forma de averiguar qué frecuencia es la adecuada para un perro en particular es la prueba de "despertar". Comience cuando el perro esté dormido, haga sonar el silbato, luego en pequeños pasos, ajuste la frecuencia hasta que el perro se despierte por el ruido (que aún no podrá oír). Alternativamente, al trabajar con un perro que está despierto, puede ajustar las frecuencias hasta que encuentre uno que haga que las orejas del perro se contraigan o que le haga girar la cabeza de manera confiable en su dirección.

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La principal ventaja asociada con tales silbidos de perro es que los sonidos que hacen, aunque imperceptibles para los humanos, parecen ser bastante fuertes para los perros. Eso significa que los perros pueden escuchar estas señales en distancias más largas que lo que podrían escuchar la voz humana, incluso cuando una persona está gritando. Por esta razón, los silbatos de perro se utilizan a menudo durante la caza, ya que es más probable que los comandos de voz humana no lleven una distancia suficiente. Otra ventaja es que estos sonidos de alta frecuencia son menos propensos a asustar a la vida silvestre que el sonido de un grito humano. Los perros de pastoreo a menudo también son entrenados para responder a órdenes de silbidos y los adiestradores de perros en la policía y los servicios militares a menudo usan tales silbatos como una alternativa a las órdenes verbales. Sorprendentemente, un perro que sufre de pérdida de audición aún puede responder al entrenamiento de silbidos. Mediante el uso de un silbato silencioso ajustable en frecuencia, el dueño del perro puede encontrar una frecuencia que se encuentre dentro de un rango que el animal aún pueda oír. Aunque, no todos los perros sordos todavía conservan la audición dentro de un rango que produce el silbido, en muchos casos vale la pena intentarlo.

Tenga en cuenta que el silbato silencioso no tiene ninguna cualidad misteriosa. Simplemente está produciendo un sonido que el perro puede escuchar y no puede. Eso significa que si quieres que un perro responda a ese sonido, debes entrenarlo de la manera tradicional, al igual que entrenarías a un perro para que responda a los sonidos de los comandos verbales "ven", "siéntate" o "abajo".

El mito más persistente sobre silbidos de perro silencioso (o sus equivalentes electrónicos que también producen los mismos sonidos ultrasónicos de alta frecuencia) es que estos sonidos harán que un perro deje de ladrar, deje de pelear o termine con otros comportamientos molestos en curso. Desafortunadamente, los datos científicos disponibles no confirman estas expectativas a menos que el perro haya sido entrenado para asociar estos sonidos específicos con recompensas o castigos. En algunos casos, los intentos de usar un silbato han fracasado porque el sonido que produce puede ser irritante o molesto para un perro y en realidad puede provocar que ladren, aúllen o actúen de manera excitada, como fue el caso cuando mi amigo pitó el silbato lo que provocó que mi perro Ripley ladrara.

Luego pasé a explicarle a George que tal vez la aplicación más útil del silbido silencioso era enseñarle a un perro a regresar cuando oye el sonido que hace. Como este sonido de alta frecuencia tiene una distancia mayor que la voz humana, se puede utilizar en interiores para llamar al perro hacia usted, sin importar en qué habitación de la casa se encuentre el perro en ese momento, todo sin molestar a los demás miembros del equipo. el dueño de casa. Se puede usar al aire libre cuando el perro se ha desviado una distancia o puede estar fuera de la vista. Sin embargo, al perro se le debe enseñar a responder a esta señal de la misma manera en que inicialmente le enseñaste al perro a regresar cuando le dijiste "ven" o una señal de mano para llamarlo a ti. Luego recordé a George el momento en que su perro Boo-Boo salió por una puerta abierta. "Recuerda que me contaste lo avergonzado que estabas cuando tenías que pasar media hora deambulando por el barrio gritando '¡Boo-Boo vamos!' Sabes que si la hubieras entrenado para que obedeciera a un comando de silbido silencioso, podrías haber logrado que volviera sin molestar a tus vecinos y llamar la atención sobre ti. Como dice el viejo proverbio, a veces "¡El silencio es oro!"

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Para obtener más información sobre la capacidad auditiva de los perros, ver Coren, S. (2004). Cómo piensan los perros: comprender la mente canina. Nueva York: Free Press.

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