Asiana Crash debido a los pilotos

 Public Domain CC0.
Fuente: Fotógrafo: Ron Porter de Essex, Reino Unido. Licencia: Dominio público CC0.

Un escritor de la revista me lanzó una nota preguntándome si creo que los tatuajes pueden ser adictivos. ¿Los tatuajes son como papas fritas, no puedes parar después de la primera? ¿El proceso de punción de los pigmentos debajo de la piel te hace desear más?

Puedo ver por qué la idea de la adicción atraería a alguien que se siente ambivalente acerca de agregar otro tatuaje, ya que la adicción podría significar que hay una fuerza psicofisiológica fuerte, incluso irresistible en el trabajo. Eso podría ayudar a racionalizar una decisión positiva que realmente quería hacer de todos modos. O, alternativamente, la idea de la adicción podría reforzar una elección negativa dándote un desafío significativo para resistir.

La idea de los tatuajes adictivos tiene más sentido, creo, si retrocedemos un paso y consideramos el apetito por más vida que se ha incorporado a nosotros. Toda clase de artes, desde la cocina y el vestuario hasta la narración de historias, prometen hacernos sentir más vivos, más realizados, más significativos. Los tatuajes son una forma de arte que algunas personas sienten que los hace más hermosos, más significativos, más vivos. Llaman la atención y la atención puede aumentar la autoestima y corroborarlo, incluso si en su mayoría se imaginan las respuestas de otras personas. Es el encanto compartido del arte.

El problema es que ningún arte es perfecto. Y el encantamiento siempre necesita baterías recargadas. Después de un tiempo, todo arte nuevo pierde su magia y se relaja en hábito. La sensación de ayer se convierte en un clásico congelado o simplemente en otra valla publicitaria que satura la carretera. El fabuloso récord deportivo de hoy es la gloria pasada del mañana. Esta es una de las razones por las que las modas cambian y la televisión por cable brota de "cambios de imagen". Dado nuestro apetito por más vida, un cambio de imagen retoca la cara envejecida. Es como la reencarnación: un sueño de comenzar de nuevo, con el rapto de la infancia. Pero al igual que otras artes, los cambios de imagen tienen una fecha obsoleta.

Cuando ves la fecha obsoleta, el tatuaje familiar se vuelve inquietante. Podrías arrepentirte, pero eso sería doloroso y te recordaría que el amor a la vida, el sexo, los postres siempre se estanca.

Entonces dos opciones te atraen hacia adelante. Si un tatuaje ha sido una gran fuente de encantamiento para ti, puedes tratar de recapturarlo o mejorarlo agregando otro tatuaje aún más impresionante. Y luego, tal vez otro. Y otro. O puede refrescar su gusto por el tatuaje y la vida que ya tiene. Eso implicaría tratar de reconsiderar y evaluar quién eres, crear un sustituto de lo que extrañas o inventar una nueva historia para tu vida.

Esta forma de ver el problema sugiere que una adicción a los tatuajes puede ser una señal de que alguien está atascado, queriendo sentirse más significativo y más vivo, pero inclinado a pensar en la belleza como una cosa más que como una experiencia imaginativa. Pero las cosas se gastan. Y el apetito por más vida es interminable. Es la forma en que estamos construidos. Como dice Ernest Becker: ¿Quién tiene suficiente vida? Suficiente amor, belleza, sexo, buena comida, etc. Quieres suficiente apetito para mantenerte creativo, pero no tanto que te mantiene corriendo como una rata en la rueda.

Analizando una muestra de 360 ​​personas, Casino.org descubrió que la mayoría tenían entre 18 y 21 años de edad cuando agregaron el tatuaje del cual se arrepintieron. A esa edad estás en el umbral de la edad adulta compitiendo con todos por la autoestima y el estado. El cuerpo está señalando su máxima fertilidad y apetito por la vida. Los hombres lamentaban los tatuajes en los bíceps y las pantorrillas: los músculos conspicuos cuya ostentación de la fuerza podía ser vergonzosa al pensarlo dos veces. Mientras más alto sea su nivel de educación, más cauteloso es tratar de hacer que las ideas y sentimientos abstractos sean más reales al ponerlos en su piel. Después de todo, el intento de hacer que los deseos, temores y otros pensamientos sean físicamente reales es (suspiro) mágico.

Algunas personas piensan que hay un endorphin adictivo y adrenalina mientras te haces un tatuaje. Eso sugiere una fuerza neurofisiológica que podría sobrepasar una elección consciente. Pero generalmente hay un aspecto interpretativo del comportamiento. En la oficina del dentista, una persona puede pensar que es una molestia aburrida, mientras que la otra interpreta la experiencia como un campo de batalla. Cuando algunas personas dicen "No fue tan doloroso como esperaba", nos dicen que se sobrepusieron a una terrible experiencia que anticiparon.

Las personas a veces se infligen dolor porque sienten que el dolor hace que la experiencia se sienta más nítida y significativa. Piense en los musulmanes chiítas y los santos medievales que se flagelan, los cristianos se centran en la agonía de la crucifixión o en los ritos de iniciación tribal. O menos grandiosamente, piense en su amiga que se somete regularmente a un trabajo de cera de bikini brasileño, porque siente que intensifica el sentimiento sexual. Pero el significado importa. Si te duele el dolor al agregar otro tatuaje, puedes considerar el tatuaje como una prueba de tu valentía y hacer que la experiencia sea más memorable y valiosa para ti, y visible para los demás. Si la memoria se desvanece, también lo hace el significado.

Estamos constantemente usando el arte para adaptarnos a la vida furtiva. Pero el arte, desde el diseño de cocinas hasta la poesía, tiene una calidad competitiva. Como al arte le gusta una audiencia, puede convertirlo en una mercancía anunciada en anuncios. La sabiduría trata de evitar que la vida se convierta en un concurso de belleza cliché argumentando que la belleza es solo superficial. Lo que es auténtico -presumiblemente algún tipo de arte más cierto- está dentro y no es un elemento muerto en un catálogo. El líder que se jacta de sus esposas trofeo o sus palacios podría estar metiéndose un tatuaje en la cara, exigiéndole que adore a sus ídolos y, dicho sea de paso, a él. Espera que la belleza de marca no provoque una conversación, sino asombro. Está anunciando más vida, tratando de forzar su admiración. Puedes ver por qué las personas se doblegan con tanta frecuencia ante los líderes y los defienden hasta la muerte: como Dios o un padre, los líderes parecen ofrecer más vida.

Cuando la publicidad manipula, trata de forzar una reacción y falsifica el espíritu de una relación. Si te preocupa más el número de tus amigos de Facebook que la calidad de tus relaciones, anunciarte a ti mismo puede ser una falsificación.

Esto es cierto para los tatuajes también. O como Granny podría haber dicho: ¿Somos solo piel profunda?

Recursos utilizados en este ensayo:

Casino. org, "Probabilidades de lamentar un tatuaje: https://www.casino.org/regretting-tattoos/

Peter Homans, La capacidad de llorar

Kirby Farrell, https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201310/if-tattoos-co…

-, https://www.psychologytoday.com/blog/swim-in-denial/201505/tattoos-and-i…

-, La psicología del abandono

Dan Liechy, ed. El lector de Ernest Becker

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