¿Son los perros grandes realmente más inteligentes que los perros pequeños?

Es muy poco probable porque hay muchos tipos diferentes de inteligencia canina.

“Mi perro grande a menudo se comporta como si fuera un tonto como un poste, pero mi perro pequeño es un Einstein”.

“El tamaño no importa. Mis perros grandes y pequeños son inteligentes en algunas tareas y no tan inteligentes en otras “.

“Molly, mi pequeña mezcla, supera a Toby, mi gran mezcla, todo el tiempo. Molly tiene a Toby alrededor de sus dedos o patas, y puede manipularla fácilmente para robar su comida, no una sola vez, sino todo el tiempo “.

“Esa es una pregunta tonta. Depende de cada perro y de la tarea que se les pide que realicen. “De los numerosos perros con los que he vivido de todos los tamaños, nunca pude ver ninguna relación directa entre lo grandes o pequeños que eran y lo inteligentes que eran”.

“Hay muchos tipos diferentes de inteligencia o ‘inteligencia’, por lo que realmente es una pregunta demasiado general”.

“Depende de lo que quieras que haga el perro”.

Las citas anteriores son algunas respuestas de personas en un parque local para perros cuando les pregunté: “¿Crees que los perros grandes son más inteligentes que los perros pequeños?” Reflejan casi todas las respuestas que reuní.

Un ensayo reciente titulado “¿Son los perros grandes más inteligentes que los perros pequeños?”, Del escritor y escritor Dr. Psychology Today , el Dr. Stanley Coren me llamó la atención como lo hizo para muchos otros. En su artículo, que está disponible de forma gratuita en línea, el Dr. Coren resume muy bien un estudio realizado por el Dr. Daniel J. Horschler y un grupo de investigadores destacados publicado en la revista Animal Cognition titulada “El tamaño cerebral absoluto predice las diferencias de raza de perro en la función ejecutiva” para el cual solo el resumen está disponible actualmente de forma gratuita en línea. 1 En su discusión de la investigación, el Dr. Coren señala que los perros son una buena especie para estudiar las relaciones entre el tamaño del cuerpo, el tamaño del cerebro y lo que él llama “capacidad mental”. También resume lo que descubrió cuando observó el relación entre “inteligencia de trabajo y obediencia” entre diferentes razas de perros, a saber, “… en el 20% superior de los perros clasificados por su inteligencia, solo había una raza de juguete pequeño (el Papillon, que es aproximadamente 8 libras [3.6 kg] spaniel de juguete) “.

Los datos en el documento de investigación original provienen de científicos ciudadanos que recibieron instrucciones sobre cómo realizar 10 pruebas diferentes para aprender más sobre la “función ejecutiva”, definida por los investigadores como “un conjunto de habilidades cognitivas involucradas en el control del comportamiento, incluida la memoria de trabajo e inhibición ”. Se recopilaron datos de 7000 perros de raza pura que representan 74 razas. Es interesante observar que en el artículo de investigación las palabras “inteligente” e “inteligente” no aparecen.

En esta línea, el Dr. Coren señala: “Muchas de las pruebas solo están relacionadas de forma marginal con lo que la mayoría de los investigadores consideran aspectos de inteligencia (por ejemplo, si un perro imita al dueño cuando bosteza). Sin embargo, una medida que utilizaron es definitivamente un componente de la capacidad mental que a menudo es probado por investigadores interesados ​​en la inteligencia canina, y es el “retraso de la memoria”. En este caso, la prueba de memoria consiste en que el propietario coloque una golosina debajo de una de las dos tazas a la vista del perro. A continuación, el propietario espera 60, 90, 120 o 150 segundos antes de liberar al perro. Esto se realiza durante cuatro ensayos y los datos consisten en si el perro va o no a la copa correcta (cebada). Se recopilaron datos sobre 1888 perros con resultados inequívocos, a saber, “Había una clara tendencia que indicaba que los perros más grandes podían recordar con precisión durante un período de tiempo más largo que sus homólogos más pequeños”. Así que, en general, “el tamaño del cerebro es más grande”. en perros se asocian con un mejor rendimiento cognitivo “y” Los perros más grandes mostraron un mejor rendimiento cognitivo y mental “.

En un ensayo anterior llamado “¿Puede el tamaño de un perro predecir su inteligencia?”, En el que se estudiaron individuos de 128 razas con respecto a la “inteligencia de trabajo y obediencia”, el Dr. Coren descubrió que muy pocos perros de juguete (con un promedio de 2 a 9 libras) o miembros de Las razas gigantes (con un promedio de 85-120 o más libras) clasificaron alto en inteligencia relacionada con la obediencia, o bien un perro realiza diferentes ejercicios de obediencia. Este es un ejemplo de “selección estabilizadora”, “un tipo de selección natural en la que la diversidad genética disminuye y la media de la población se estabiliza en un valor de rasgo particular” (para más información sobre la selección estabilizadora, consulte). Lo que esto significa es que los individuos periféricos se seleccionan en contra y los individuos “promedio” están más adaptados que aquellos individuos “extremos” que caen en cualquiera de los extremos de la distribución normal. Continúa escribiendo: “Esto sería coherente con la investigación que muestra que los perros cuya forma de la cabeza era relativamente plana o relativamente alargada en comparación con la forma de la cabeza promedio de los perros parecen tener menor inteligencia. (Haga clic aquí para obtener más información al respecto). Aparentemente, este mismo principio parece ser válido para el tamaño del perro: los perros en los extremos, ya sea excesivamente pequeños o excesivamente grandes en comparación con la población general de perros, parecen estar menos adaptados en términos de inteligencia. Por lo tanto, los perros medianos a grandes parecen ser los más inteligentes, al menos en términos del tipo de inteligencia que determina qué tan bien un perro realizará los ejercicios de obediencia “.

Un ensayo titulado “¿Son los perros grandes más inteligentes que los perros pequeños? El tamaño realmente puede predecir la inteligencia “, de Allegra Ringo, resume muy bien el ensayo anterior de Psychology Today del Dr. Coren. Con razón nos advierte sobre la conclusión de que el tamaño del cerebro juega un papel importante en la inteligencia de un perro. La Sra. Ringo concluye: “… muchos factores en la vida de un perro, tanto genéticos como ambientales, podrían contribuir a su inteligencia. No tenemos evidencia suficiente para decir definitivamente que el tamaño afecta a la inteligencia de una manera u otra ”. Estoy de acuerdo, y por supuesto, cada perro debe verse como el individuo que es, porque hay grandes especies dentro de las especies (infraespecíficas ) Diferencias entre perros, incluyendo hermanos de camada y hermanos. En pocas palabras, no hay “el perro” o la “mente canina”. (Consulte “Demos un respiro a los perros distinguiendo los mitos de los hechos” y “Las mentes y los corazones de los perros: Hechos, mitos y cosas en común”. )

¿Cuál es la relación entre la función ejecutiva y la inteligencia?

Como escribí anteriormente, es interesante observar que en el artículo de investigación las palabras “inteligente” e “inteligente” no aparecen. Para aprender más sobre lo que los investigadores estaban estudiando, quería aprender más sobre el significado de la frase “función ejecutiva” y una búsqueda en la web produjo numerosos resultados. En un ensayo fácil de leer de Jackie Stachel titulado “IQ y habilidades de función ejecutiva: el motor y el combustible”, encontré lo que estaba buscando. Ella escribe: “Esencialmente, las habilidades de la función ejecutiva nos ayudan a ser productivos. Y esa es la distinción entre habilidades de función ejecutiva e intelecto. Una persona con un alto coeficiente intelectual puede ser capaz de entender o discutir conceptos complejos, pero ser casi incapaz de producir un ensayo, completar un conjunto de problemas o terminar un trabajo de investigación. ¿Por qué? No es porque no sea lo suficientemente inteligente, sino porque no puede organizar eficazmente sus esfuerzos hacia un resultado final específico. Piense en el coeficiente intelectual como el motor de un automóvil y en las habilidades de la función ejecutiva como el aceite, el combustible, las correas y las mangueras que lo hacen funcionar de manera efectiva. El Pontiac GTO de 1969, perfectamente restaurado, con un motor de 330 caballos de fuerza, tiene un gran potencial para cruzar la carretera en un sábado soleado, pero vea hasta dónde llega con los cables defectuosos de las bujías “.

La Sra. Stachel también escribe: “Ahora ves por qué nosotros, como asesores de funciones ejecutivas, no ponemos nuestro énfasis en ser ‘inteligentes'”. Su ensayo y otros aclararon la diferencia entre la función ejecutiva y la inteligencia, y está claro que están no sinónimos

Entonces, ¿son los perros grandes realmente más inteligentes que los perros pequeños?

“No tenemos pruebas suficientes para decir definitivamente que el tamaño afecta a la inteligencia de una manera u otra”.

En una entrevista realizada en Scientific American en 2013, se le preguntó al Dr. Brian Hare, coautor de Vanessa Woods de The Genius of Dogs y fundador del Duke Canine Cognition Center, “¿Cuál es el mayor error que tienen las personas sobre la mente de los perros?” “Que hay perros ‘inteligentes’ y perros ‘tontos'”, respondió el Dr. Hare. “Todavía hay este retroceso a una versión unidimensional de la inteligencia, como si solo hubiera un tipo de inteligencia del que uno tiene más o menos”.

El Dr. Hare, quien también es coautor en el trabajo de investigación sobre el cual estoy escribiendo, está en lo cierto. Y tiene sentido por qué los investigadores no usaron las palabras “inteligente” o “inteligente” cuando escribieron sobre la función ejecutiva. Existen múltiples inteligencias en los perros y otros animales, y cabe esperar diferencias individuales. Las diferencias son la regla y no la excepción. La investigación ha demostrado que muchas variables diferentes pueden influir en el rendimiento de un perro en entornos de laboratorio, y a menudo me pregunto cómo los datos recopilados en experimentos controlados se transfieren a los perros en la vida real, ya que los perros corren por los parques para perros y otros lugares y hacen frente a los contextos sociales cambiantes. y entornos físicos.

En Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen . Insisto en que la palabra “inteligencia” generalmente se refiere a la capacidad de un individuo para adquirir conocimiento y usarlo para adaptarse a diferentes situaciones y hacer lo que sea necesario para realizar diversas tareas y sobrevivir. Una amiga me contó una vez acerca de los perros que corrían libres que conocía en un pequeño pueblo de México que eran hábilmente inteligentes y que podían sobrevivir en condiciones difíciles, pero no escuchaban a los humanos tan bien. Algunos eran expertos en encontrar y arrebatar comida y evitar a los cazadores de perros, perros hostiles y personas. Algunos eran buenos para “jugar” a los humanos para la comida, mientras que otros no lo eran. A la inversa, he conocido a algunos perros inteligentes, astutos y adaptables que no eran inteligentes en la calle y que probablemente no podrían hacerlo en ese entorno. Sin embargo, algunos con quienes compartí mi hogar podrían robarme fácilmente la comida y la del otro perro residente en un abrir y cerrar de ojos, sin que ninguno de los dos supiera lo que estaba sucediendo.

¿Qué perros eran “más inteligentes” y cuáles “más tontos”? Ninguno, por supuesto. Hablando relativamente, estos perros eran igualmente inteligentes, pero adaptaron su inteligencia a diferentes circunstancias. Fuera de esos contextos, pueden parecernos bastante “tontos”. He vivido con y he encontrado suficientes perros para saber que decir que uno es más inteligente que otro es generalmente una caracterización errónea de quiénes, como individuos, realmente son.

Para resumir, ni los investigadores ni el Dr. Coren en ninguno de sus ensayos, por lo que puedo decir, realmente responden a la pregunta que formuló en su ensayo, específicamente, “¿Son los perros grandes más inteligentes que los perros pequeños?”. algunas tareas eran, pero muchas personas que me escribieron me preguntaron qué tan sólida es la relación entre el tamaño del cerebro y la “inteligencia” o “inteligencia”, señalando que los investigadores realmente solo respondieron preguntas sobre la relación entre el tamaño de los perros y la función ejecutiva . Y, la cantidad de respuestas a la pregunta con la que comencé este ensayo, “¿Crees que los perros grandes son más inteligentes que los perros pequeños?”, Junto con muchas otras respuestas, muestra que las personas realmente no ven ninguna relación obvia o directa entre el tamaño. De un perro y lo inteligentes que son. Algunos perros son “inteligentes” cuando se les pide que aprendan una pregunta, y no tan inteligentes cuando se les pide que aprendan otra.

Además de interesarme en las posibles relaciones entre el tamaño del cuerpo, el tamaño del cerebro y las capacidades cognitivas y emocionales, también me interesa la pregunta general de cómo lo harían los perros de diferentes tamaños si los humanos desaparecen y cuando tienen que valerse por sí mismos. . Por supuesto, hay muchos factores diferentes que deben ser considerados en la forma en que los perros vivirán sin nosotros, pero no está del todo claro si los perros grandes o pequeños serán mejores, aunque muchas personas responden rápidamente algo así como “los perros grandes sobrevivirán mejor”. que los perros pequeños, ya que podrán competir por los alimentos y otros recursos ”. Sin embargo, esto no es necesariamente así, y las características individuales de un perro seguramente desempeñarán un papel importante. (Consulte “¿Cómo pueden los perros reformar la naturaleza sin que los humanos los controlen? Y“ Como los perros se vuelven locos en un mundo sin nosotros, ¿cómo podrían hacerles frente? ”Para obtener más información).

Entonces, ¿son los perros grandes realmente más inteligentes que los perros pequeños? Realmente no lo sabemos, pero es muy poco probable. Hay muchos tipos diferentes de inteligencia entre los animales humanos y no humanos, incluidos los perros, y se necesita mucha más investigación antes de que los perros pequeños sean dados de baja como “no tan brillantes”. Y, por supuesto, las diferencias individuales entre perros de todos los tamaños deben ser tenidos en cuenta antes de que cualquier creencia o pronunciamientos sobre posibles relaciones entre tamaño e inteligencia sean aceptados como hechos.

Nota

1 El resumen del trabajo de investigación original dice: “Los estudios filogenéticos a gran escala de la cognición animal han revelado vínculos sólidos entre el volumen cerebral absoluto y las diferencias de especies en la función ejecutiva. Sin embargo, las muestras comparativas pasadas han estado compuestas en gran parte por primates, que se caracterizan por reglas de escalamiento neural evolutivamente derivadas. Por lo tanto, actualmente se desconoce si las asociaciones positivas entre el volumen cerebral y la función ejecutiva reflejan un fenómeno evolutivo a gran escala, o alternativamente, una consecuencia única de la evolución del cerebro de los primates. Los perros domésticos brindan una poderosa oportunidad para investigar esta pregunta debido a su estrecha relación genética, pero su vasta variación intraespecífica. Usando datos de ciencia ciudadana en más de 7000 perros de raza pura de 74 razas, y controlando la relación genética entre razas, identificamos relaciones sólidas entre el peso cerebral absoluto estimado y las diferencias de raza en la cognición. Específicamente, las razas de cerebro más grande se desempeñaron significativamente mejor en las medidas de la memoria a corto plazo y el autocontrol. Sin embargo, las relaciones entre el peso cerebral estimado y otras medidas cognitivas variaron ampliamente, apoyando las cuentas de la evolución cognitiva específicas del dominio. Nuestros resultados sugieren que los aumentos evolutivos en el tamaño del cerebro se asocian positivamente con las diferencias taxonómicas en la función ejecutiva, incluso en ausencia de neuroanatomía tipo primate. “Estos hallazgos también sugieren que la variación entre las razas de perros puede presentar un modelo poderoso para investigar cambios correlacionados en la neuroanatomía y la cognición entre taxones estrechamente relacionados”.

Referencias

Daniel J. Horschler, Brian Hare, Josep Call, Juliane Kaminski, Ádám Miklósi y Evan L. MacLean (2019). El tamaño cerebral absoluto predice las diferencias de raza de perro en la función ejecutiva. Cognición animal.

  • ¿Enseñar para el examen o enseñar para la vida real?
  • ¿Es su hijo un gran triunfador?
  • Cómo los narcisistas conducen la guerra psicológica
  • Los comienzos humildes pueden dar lugar a grandes logros
  • Avanzando Mujeres de Color: ¿Carga u Oportunidad?
  • #CampusRape
  • Cuando estoy contigo: Abordando el suicidio juvenil
  • ¿Las redes sociales te hacen solitario?
  • Ética veterinaria: los perros deben obtener la mejor atención posible
  • ¿Muy frustrado por la ambigüedad?
  • Intimidad, éxtasis y otros milagros ordinarios
  • ¿Estás seguro de que sabes lo que sientes?
  • Etapas de alejamiento: mantenimiento
  • ¿Te sientes ansioso por una decisión importante?
  • Auténtica autoestima y bienestar, Parte VI: Relaciones
  • Cómo los narcisistas conducen la guerra psicológica
  • Hablemos (sobre el cambio)
  • Dibujar límites ayuda a prevenir la ira / el robo de los matones
  • Lo que las hijas sin amor se equivocan en la vida
  • 5 consejos para un viaje de vacaciones tranquilo
  • ¿Cómo puedo mantener a mi adolescente seguro en línea?
  • ¿Hay una epidemia de ansiedad?
  • El simple gesto que mejora la salud y el bienestar
  • Adiós alta ansiedad
  • Mi hijo está sufriendo y yo soy el único que se preocupa
  • La complicada relación entre la discapacidad y el propósito
  • Síndrome de Scrooge: Transformación De Amargura
  • ¿Fido o Freddie? ¿Por qué algunos nombres de mascotas se vuelven populares?
  • Nuestra visión sesgada de sesgo
  • Cómo revivir su relación cuando está en soporte de vida
  • El coraje de decidir recuperarse de los trastornos psiquiátricos
  • Mi cuerpo, mi yo?
  • ¿Han definido usted y su pareja su relación?
  • Cómo 2 segundos pueden salvar su relación
  • ¿El juego preocupado está arruinando la vida social adolescente? No lo hagas
  • 4 maneras en que tu niño interior te prepara para la edad adulta