¿Son los niños “contadores Geiger” de las emociones de sus padres?

Los niños están increíblemente en sintonía con la comunicación emocional de los padres.

Flicker, Madonna and Child by David Barrie, CC by 2.0

Fuente: Flicker, Madonna and Child por David Barrie, CC por 2.0

Las Experiencias Adversas en la Infancia, o ACE, se muestran claramente mediante una variedad de metodologías de investigación que son, en general, los factores de riesgo más importantes para el desarrollo de la disfunción de la personalidad, además de ser factores de riesgo importantes para una amplia variedad de otros factores psicológicos e incluso físicos. problemas. Sin embargo, de alguna manera, al leer la literatura sobre trastornos de la personalidad, es posible que tenga la impresión de que los cerebros con defectos innatos son el factor más importante.

Uno de los temas recurrentes de este blog es la tendencia de los investigadores y profesionales de la salud mental a observar los síntomas de los pacientes sin tener en cuenta el contexto ambiental en el que ocurren los síntomas. Especialmente, sin ninguna investigación sobre el hogar y el entorno familiar.

Este es el segundo de una serie de publicaciones que analizan estudios en los que los investigadores NO caen en esta trampa (la primera se publicó el 1/9/18).

Algunos investigadores actúan como si vivir en un entorno doméstico tenso o caótico no fuera relevante para la vida emocional de los niños y no se distraiga ni agite en tales circunstancias. Como he bromeado a menudo, cuando se trata de mirar el entorno del hogar, la mayoría de los profesionales de la salud mental, si dicen algo, lo etiquetan como “dentro de los límites normales (WNL)”. Lo que WNL generalmente significa realmente es “Nosotros nunca miraron “. Si” miran “, pueden hacerle a los padres una o dos preguntas sobre disciplina, y tomar sus respuestas a su valor nominal y asumir que son válidas y completas.

O si realmente quieren fingir que han obtenido la imagen completa, pueden preguntarle al maestro del niño cómo es su comportamiento en la escuela. Por supuesto, es probable que los maestros tengan menos paciencia con los niños que se distraen y luego tengan expectativas más bajas sobre ellos. Los niños se darán cuenta de esto, y la actitud del maestro hace que estos niños se sientan aún más angustiados, lo que hace que el maestro tenga aún menos paciencia y menos expectativas de ellos, y así sucesivamente en un círculo vicioso. (Este proceso a largo plazo fue descrito por Peter M. Senge en su asombroso libro, La Quinta Disciplina ).

Ahora para el estudio que es el tema de este post. Primero, sin embargo, un poco de antecedentes: los problemas psicológicos en los niños se dividen aproximadamente en conductas externalizadoras y conductas internalizadoras. Lo primero es básicamente actuar: hacer mal en la escuela, ser hiperactivo, ser opositor, meterse en peleas, hacer berrinches y cosas por el estilo.

Este último se refiere a cosas como la ansiedad y la depresión. De cualquier manera, hoy en día, los niños que tienen alguno de estos problemas corren el riesgo de ser etiquetados con trastornos cerebrales como el TDAH, el trastorno bipolar e incluso el “trastorno de oposición desafiante“, que es básicamente un comportamiento burlón. Y, por supuesto, existe un “trastorno de conducta“, que solía llamarse “delincuencia juvenil”.

Una disciplina académica examina rutinariamente los factores ambientales del hogar que afectan a los niños perturbados: la psicología del desarrollo. Los investigadores en psiquiatría, como describí en un post sobre investigadores de trastornos de personalidad límite, ni siquiera leyeron resúmenes de esta literatura vital.

Un psicólogo del desarrollo, E. Mark Cummings, resumió bastante bien el tipo de resultados que esta literatura muestra de forma rutinaria. Fue citado en un artículo reciente en The Atlantic (http://www.theatlantic.com/education/archive/2016/10/the-effects-of-a-simmering-parental-grudge/503015/#article-comments) que describió un estudio reciente (Davies, PT, Hentges, RF, Coe, JL, Martin, MJ, Sturge-Apple, ML, y Cummings, EM (2016). Las múltiples caras del conflicto interparental: implicaciones para las cascadas de inseguridad infantil y Problemas de externalización. Journal of Abnormal Psychology , 125 (5), 664-678).

“Los niños son como los contadores geiger emocionales”, dijo E. Mark Cummings, profesor de psicología en la Universidad de Notre Dame, que ha realizado estudios exhaustivos sobre los efectos de la discordia marital en los niños durante más de 20 años. Los niños, explicó, están increíblemente en sintonía con la comunicación emocional de los padres; son muy conscientes de que, para sus padres, la expresión no verbal es clave para comunicar los sentimientos.

Para muchas parejas, guardar rencor (arder en el fuego, pero no permitir que estalle un desacuerdo en una pelea de combate) puede parecer la mejor manera de lidiar con un conflicto. Pero la investigación muestra que este tipo de discordia puede interferir significativamente con el comportamiento y la sensación de seguridad emocional de un niño. Cuando se los expone a conflictos no resueltos prolongados, es más probable que los niños se peleen con sus compañeros en la escuela y muestren signos de angustia, ira y hostilidad. También pueden tener problemas para dormir por la noche, lo que puede socavar su rendimiento académico. De hecho, según diversos estudios que midieron las respuestas emocionales de los niños a la hostilidad interparental, la desunión y la discordia no cooperativa entre las parejas ha demostrado que aumenta el riesgo de problemas psicológicos de los niños, como la depresión, la ansiedad, el retiro social y la agresión “.

A continuación se presenta el resumen del estudio del que habla. Observe cómo el estudio fue longitudinal, lo que significa que observó el comportamiento de los padres y las reacciones de los niños durante un período prolongado de tiempo, y utilizó múltiples medidas y múltiples observadores. Los investigadores también observaron a los miembros de la familia que interactúan entre sí mientras participan en varias tareas de resolución de conflictos. Eso es lo que tiene que hacer un investigador para mejorar enormemente sus posibilidades de ver lo que realmente está sucediendo en su hogar y ver cuáles son los factores causales más importantes para la angustia psicológica en los jóvenes.

“Este artículo de varios estudios examinó la fuerza relativa de las vías mediacionales [los eventos o variables intermedias conducen a un factor que conduce a otro ] que involucra formas hostiles, no vinculadas y no cooperativas de conflicto interparental, inseguridad emocional de los niños y sus problemas de externalización en 2 estudios longitudinales. . Los participantes en el Estudio 1 consistieron en 243 niños en edad preescolar (M edad = 4,60 años) y sus padres, mientras que el Estudio 2 consistió en 263 adolescentes (M edad = 12,62 años) y sus padres. Ambos estudios utilizaron baterías de evaluación multimétodo y de múltiples métodos dentro de un diseño longitudinal con 3 ocasiones de medición. A lo largo de ambos estudios … las pruebas de los caminos de la mediación revelaron que la hostilidad interparental era un predictor significativamente más fuerte de la posible cascada de inseguridad de los niños y los problemas de externalización que la retirada interparental y los bajos niveles de cooperación interparental. Los hallazgos indicaron además que la desconexión entre los padres [los padres que se evitaban ] era un predictor más fuerte de la vía de inseguridad que la baja cooperación entre padres para la muestra de adolescentes en el Estudio 2. Los resultados se discuten en relación con la forma en que informan y avanzan los modelos de desarrollo del riesgo familiar . ”

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