¿Son los “gemelos birraciales” un nuevo tipo de gemelos?

Los llamados “gemelos biraciales” son cada vez más comunes.

Apenas creí que fueran gemelos! Hace varios años, uno de mis estudiantes de psicología del desarrollo me dijo que tenía una hermana gemela fraterna que no se parecía en nada a ella, y resultó que tenía razón. Invité a la estudiante y a su hermana a visitar mi laboratorio una tarde para participar en un estudio de investigación. Cuando los vi por primera vez, descubrí que sus diferentes colores de piel y rasgos faciales eran notables. Fue entonces cuando supe que las gemelas habían nacido de un padre hispano y una madre caucásica. Mi estudiante, que se parecía a su padre, admitió que las personas a menudo los tratan de manera muy diferente, en realidad no creyendo que estuvieran relacionados. Me interesé bastante en las diferentes experiencias de vida de gemelos tan extraordinarios, concebidos de manera ordinaria.

El nuevo término para gemelos concebidos por parejas de diferentes orígenes es “biracial”. Lo que sucede es que cada gemelo hereda una combinación diferente de genes relacionados con el tono de la piel, el color del cabello y las características faciales. Nadie sabe con qué frecuencia ocurren, pero parece que su frecuencia es mayor que en el pasado. Esto es probablemente debido a la mayor frecuencia con la que las parejas de fondo mixto tienen familias. De hecho, en 2010, el 15 por ciento de los nuevos matrimonios de los Estados Unidos incluía personas de diferentes razas o etnias; eso es el doble de la tasa de 6.7 por ciento encontrada en 1980 (Wang, 2012). En este artículo planeo revisar algunos casos nuevos, lo que esto significa para gemelos y familias, y brindar sugerencias para futuras investigaciones con estos pares de gemelos inusuales.

Una pareja gemela “biracial” nació para Whitney Meyer, de 20 años, que es caucásica, y su decano, Tomás Dean, de 23 años, que es afroamericano (Minutaglio, 2017). Viven en Quincy, Illinois y ahora son padres de jóvenes gemelas fraternas, llamadas Kalani y Jarani. Kalani tiene una tez clara y ojos azules como su madre; En contraste, Jarani tiene una piel más oscura como su padre. Resulta que Jarani nació con manchas mongoles (variaciones de pigmento simples que varían en color de azul a gris pizarra); Esta característica no es infrecuente entre los bebés de color. Sin embargo, estos puntos generalmente desaparecen cuando los niños tienen dos años de edad (What to Expect Foundation, 2017). Su hijo mayor, que es caucásico, parece no darse cuenta de las diferencias físicas entre sus dos hermanas menores. Whitney, la madre de los gemelos, afirmó que sus gemelos le muestran al mundo por qué el racismo no debería existir.

Los gemelos británicos, Daniel y James Kelly, tienen una madre caucásica y un padre jamaicano. Daniel es rubio y de piel clara, mientras que James es moreno y moreno. Puede ser que su padre tenga genes relacionados con los colores de piel claros y oscuros como es característico de las poblaciones mixtas en el Caribe. Aparentemente, la herencia de los gemelos de diferentes factores genéticos de su padre explica su apariencia diferente. Curiosamente, el Daniel de piel clara sufrió más discriminación por motivos de raza que James porque sus compañeros lo vieron como negro, a pesar de que se veía a sí mismo como blanco (Moorhead, 2011).

Otro caso cautivador se refiere a dos niños que son claramente mellizos fraternos: el gemelo más grande es de piel clara, mientras que su hermano gemelo más pequeño tiene la piel más oscura. El ángulo ligeramente inusual de esta historia es que los dos padres que se crían son caucásicos. La madre biológica de las gemelas es caucásica, aunque su ex pareja era afroamericana. Sin embargo, su madre había estado saliendo con su pareja actual durante varias semanas cuando supo que estaba embarazada.

Según su madre, “nadie cree que son gemelos. Nadie de mi lado de la familia tiene ojos azules. Me hace sentir como una persona terrible cuando tenemos una apariencia graciosa y tengo que contar la misma historia para intentar que no se vea tan mal. [Mi pareja y yo] entendemos y somos los únicos que realmente deberían saberlo, pero las personas dan las miradas más sucias cuando ven a dos personas blancas con gemelos que tienen una complexión diferente “. Es difícil identificar las raíces de estas reacciones que puede incluir preguntarse cómo surge tal circunstancia y / o sentir que las etnias de los padres y los niños deben “emparejarse” incluso cuando los niños son adoptados.

Nunca se ha llevado a cabo un análisis formal o estudio de caso de las consecuencias conductuales para los hermanos gemelos que parecen provenir de diferentes orígenes étnicos. Como señalé anteriormente, los gemelos como estos parecen ser más comunes debido a las crecientes tasas de matrimonios entre individuos de diferentes orígenes. El valor especial de estos estudios es que las historias familiares de los gemelos coinciden, lo que permite el estudio de las respuestas a las diferentes apariencias de los gemelos y cómo pueden afectar la autoestima y los rasgos de personalidad de los gemelos. La información útil para las familias que crían a estos gemelos también podría ser el resultado de dicha investigación.

Referencias

Minutaglio, R. (2017, 24 de enero). “La madre de los gemelos birraciales raros nacidos en Illinois habla: No vemos color”. Revista People, http://people.com/human-interest/mother-of-rare-biracial-twins-born-in-illinois -habla-fuera-no-vemos-color /

Moorhead, J. (23 de septiembre de 2011). “Diferentes, pero iguales: una historia de gemelos blancos y negros”. Guardian, http://www.theguardian.com/lifeandstyle/2011/sep/24/twins-black-white

Wang, W. (2012). “The Rise of Intermarriage”. Informe del Pew Center, http://www.pewsocialtrends.org/2012/02/16/the-rise-of-intermarriage/

Fundación Qué esperar (visitado el 15 de febrero de 2017). “Puntos de Mongolia”. Http://www.whattoexpect.com/first-year/baby-care/baby-skin-care/mongolian-spots.aspx

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