¿Son las vacaciones solo para los felices?

¡Feliz cumpleaños!

¡Feliz año nuevo!

¡Feliz día de San Valentín!

Soy fanático de las vacaciones, los rituales, el tiempo reservado para reconocer lo que significa más para nosotros.

No soy fan de nuestro saludo predeterminado.

La demanda de ser feliz es tan estadounidense como la tarta de manzana, y tan repugnante cuando se consume demasiado. Perseguimos feliz, ¡tenemos el derecho! – y les decimos a otros que sean felices. Y ya sea que reconozcamos un cumpleaños o unas vacaciones dedicadas al amor, deberíamos estar felices por ello.

Mi problema con el saludo feliz comienza con el hecho de que puede hacer que el destinatario se sienta peor. Un estudio clásico de Iris Mauss y asociados mostró que, cuando las personas estaban preparadas para valorar más la felicidad, terminaban sintiéndose peor en situaciones felices. La presión para valorar más la felicidad, especialmente cuando se proporcionó una situación feliz (una película para sentirse bien), dejó a los participantes sintiéndose mal por no sentirse lo suficientemente bien. No es exagerado ver que los saludos felices pueden proporcionar el mismo impulso que hizo que la gente se sintiera mal en este estudio.

"Broken Heart Cookie 1" by Olivier Kaderli via Flickr (CC by 2.0)
Fuente: "Broken Heart Cookie 1" de Olivier Kaderli a través de Flickr (CC por 2.0)

Pero tengo un problema mayor con el saludo feliz, especialmente cuando nos acercamos al Día de San Valentín. Equiparar el día con felices limita nuestra experiencia. Si el Día de San Valentín es una celebración de amor, hay toda una serie de emociones que vienen con él: alegría, pena, anhelo, vulnerabilidad, tristeza, nostalgia, angustia, y esa mezcla de emociones olvidadas por mucho tiempo, a la que se refiere como dulce melancolía. También hay una gran cantidad de personas para quienes el Día de San Valentín es conmovedor, pero doloroso. Y hay un grupo muy grande de individuos llamados introvertidos, que no se relacionan tan bien con la alegría de alta energía y cara sonriente de nuestra sociedad. Como hablo en Introvert Power, ese tipo de felicidad es una emoción de "alta excitación" y los introvertidos, que generalmente buscan atenuar la actividad mental en sus cabezas, prefieren versiones de baja excitación de felicidad, esas emociones sutiles honradas en Japón y apenas reconocido aquí. Piense en los sentimientos que vienen con una noche tranquila junto al fuego, reflejos en los recuerdos o abrazos relajados.

¿Cómo sería reconocer abiertamente una gama de emociones más rica y matizada al marcar eventos en nuestra vida? ¿Cómo sería reconocer a una gama más diversa de personas en nuestros saludos? Para personalizar el mensaje?

Tomaría más pensamiento, por supuesto, pero luego, así es como demostramos amor.

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