¿Son las personas casadas más felices? Piensa otra vez

Los mecanismos ocultos deben considerarse al discutir los beneficios del matrimonio.

Motortion Films/Shutterstock

Fuente: Motortion Films / Shutterstock

A medida que nos acercamos al Día de San Valentín y al Día de la Conciencia de los Solteros, debemos discutir la cuestión de si tener un cónyuge es realmente tan beneficioso como se considera. El matrimonio y la familia aún están santificados en nuestra sociedad, y solo recientemente ha comenzado una discusión sobre si debemos usar la palabra “F” (familia) con más cautela. En marzo de 2017, Google experimentó una reacción violenta por parte de sus propios empleados después de una presentación interna que usó mal la palabra familia , dejando de lado a varios grupos, incluidos los padres solteros, los solteros sin hijos y las familias no tradicionales.

El alboroto hizo que el vicepresidente de Google, Pavni Diwanji, cambiara la forma en que usan la palabra. Diwanji escribió en respuesta: “Me doy cuenta de que lo que dijimos podría haber causado preocupaciones en la forma en que hablamos sobre las familias. . . teníamos que ser más conscientes del hecho de que hay una composición diversa de padres y familias ”. Aunque Google respondió adecuadamente ese momento, estas respuestas siguen siendo la excepción, y la sociedad todavía está obsesionada con el matrimonio y los beneficios aparentes que conlleva. Estos beneficios aparentes siguen empujando a muchos al matrimonio, mientras que otros sienten que se “pierden” cuando no se casan.

De hecho, tras una revisión importante de los estudios relacionados con el estado civil y la salud física y mental, algunos investigadores concluyeron que la vida matrimonial está relacionada con muchos beneficios económicos, físicos y sociales. Argumentan que la pregunta no es si el matrimonio puede asociarse con una mejor calidad de vida, sino cómo lo hace y en qué etapa.

Piensa otra vez

Sin embargo, a su análisis le falta un factor importante que podría cambiar las conclusiones derivadas de estos estudios anteriores. Analizo esto en detalle, en mi libro, Happy Singlehood . No abordan el tema de si la autoselección podría ser un factor que afecte la relación entre el matrimonio y la calidad de vida. En otras palabras, podría ser que las personas felices y saludables con más poder de ganancia tengan más probabilidades de casarse, pintando una imagen diferente de los efectos del matrimonio. Existe evidencia que sugiere que las personas seleccionan el matrimonio según el ingreso personal, el ingreso de los padres, la educación y si están o no deprimidos. Como tal, la investigación sobre los beneficios de la vida matrimonial no estaría completa sin una discusión sobre los mecanismos de selección en el matrimonio.

Ya en 1987, dos investigadores estadounidenses, Nakosteen y Zimmer, estudiaron si el matrimonio afecta las ganancias de los hombres jóvenes. Afirman que “no encuentran evidencia para respaldar esa proposición”. Basados ​​en una muestra de 576 jóvenes extraídos de la ola de 1977 de la Encuesta de Dinámica de Ingresos del Panel de Michigan, los autores muestran que el matrimonio no contribuye directamente a las ganancias. Más bien, los autores sugieren que los hombres casados ​​se seleccionan para contraer matrimonio al provenir de un entorno económico más sólido y que están más apegados a sus trabajos.

Otro estudio que aborda la cuestión de la causa de la selección es un estudio longitudinal de 17 años realizado en Alemania. Utilizando datos del Panel socioeconómico alemán, los investigadores investigaron los patrones de matrimonio de las personas en relación con sus niveles de felicidad. Los resultados sugieren que los solteros más felices son más propensos a casarse y que los beneficios del matrimonio son más pronunciados entre los individuos más felices. Además, otros estudios psicológicos y médicos sugieren la selección genética en el divorcio y el matrimonio.

Algunas conclusiones sorprendentes surgen de un estudio que muestra un mecanismo de autoselección no solo para casarse, sino también para divorciarse. Según los datos longitudinales de 4,5 años de aproximadamente 10,000 personas holandesas, de 15 a 74 años de edad, los autores muestran que las personas casadas que informaron cuatro o más quejas de salud subjetivas o dos o más enfermedades crónicas fueron 1.5 y dos veces, respectivamente, más propensas a divorciarse de personas sin estos problemas de salud. Encontré lo mismo en la investigación que realicé para mi libro, Happy Singlehood . Esto significa que las personas menos sanas tienen más probabilidades de ser abandonadas por su cónyuge. No es de extrañar que el camino hacia el matrimonio parezca tan atractivo: si no eres parte de la historia de “siempre feliz”, ¡serás expulsado!

Esto significa que debemos ser muy cuidadosos al aceptar el argumento de que el matrimonio hace más felices a las personas. Incluso si existe un efecto causal, e incluso si los mecanismos de selección son solo una parte de los factores que afectan los resultados positivos observados entre las parejas casadas, debemos sospechar otras variables ocultas. Tales variables se relacionan con la exclusión social y el estigma que experimentan las personas solteras, divorciadas y viudas que probablemente se asocian con numerosos resultados negativos.

El problema es que no tenemos suficientes datos sobre estas prácticas discriminatorias. Además, todavía no tenemos suficientes datos sobre el efecto de estas prácticas en los mediadores positivos y en los resultados, como contratar personas solteras para trabajar, promocionarlas e invitar a personas no casadas a ciertos eventos de redes sociales. Si bien estos factores se investigan a fondo en muchos otros contextos (racismo, chovinismo, homofobia) y se demostró que son perjudiciales para el éxito de estas poblaciones, todavía están casi inexplorados cuando discutimos la posición social de la población única, una población que está creciendo. Todos los días y merece nuestra atención inmediata.

A medida que continuamos en la conversación continua e importante acerca de las innumerables posibilidades de tener una familia, incluyendo tener una familia elegida con amigos y parientes, o simplemente vivir por nuestra cuenta o como parte de una comunidad más amplia, puede ser una conversación que no sea simplemente está cargado de creencias sobre lo que está bien y lo que está mal, qué forma de vida es más beneficiosa y qué no lo está.

Nota: esta publicación tiene una segunda parte que responde algunas de las preguntas que he recibido después de la actual.

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