¿Son las pandillas juveniles africanas en Australia una verdadera amenaza?

La prevención es la solución correcta para la actividad de pandillas juveniles africanas en Australia.

Moore Center for the Prevention of Child Sexual Abuse

Fuente: Centro de Moore para la Prevención del Abuso Sexual Infantil

Este post fue escrito por el Dr. Stephane Shepherd (foto a la izquierda), profesor visitante en salud mental forense en el Centro Moore para la Prevención del Abuso Sexual Infantil en la Facultad de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Es profesor titular en el Centro de Ciencias del Comportamiento Forense de Swinburne University of Technology, Australia. Dirige investigaciones sobre la evaluación del riesgo de violencia y la salud mental transcultural.

Desde que me mudé de Australia a Baltimore, Maryland en el otoño de 2017, para asumir un puesto de profesor visitante en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins en el Centro Moore para la Prevención del Abuso Sexual Infantil, no he tenido mucho tiempo para supervisar el ciclo de noticias diarias australiano se guarda para la mirada ocasional en línea. Sin embargo, el reciente frenesí mediático y el consiguiente pandemónium que se apodera de mi estado natal de Victoria han sido casi imposibles de olvidar. Titulares como “Crisis de pandillas africanas” y “La deportación aguarda a los matones africanos encarcelados” aparecieron en las páginas de los principales medios de noticias de Australia desde el comienzo del nuevo año. El primer ministro australiano, Malcolm Turnbull, intervino para culpar al líder del partido de la oposición por la “creciente violencia de las pandillas y la anarquía”, que fue cubierto por The New York Times .

Esta no era la primera vez que había sido testigo de titulares de esta naturaleza. Un sentimiento similar se transmitió en respuesta a una serie de delitos violentos (refriega, robos con agravantes), cometidos por jóvenes australianos sudaneses en Victoria en 2016. Como científico investigador en la disciplina de la salud mental forense, busco entender los factores que sustentan comportamientos que rompen la ley, particularmente a través de diferentes grupos culturales. Anteriormente había escrito un trabajo académico sobre los patrones ofensivos y la subsiguiente cobertura de los medios de comunicación en relación con la ofensa cometida por jóvenes sudaneses australianos en 2016.

Esta vez, sin embargo, no se me escapa que el año 2018 es un año de elecciones para el estado de Victoria y, por lo tanto, terreno fértil para una postura descarada de “ley y orden”. Sin embargo, esta conmoción plantea la pregunta obvia: ¿Victoria, un estado con una de las tasas de encarcelamiento más bajas del país, está luchando para superar un aumento de la llamada actividad pandillera africana?

La secuencia de incidentes que aparentemente ha trastornado a un estado entero incluye episodios múltiples de vandalismo público y el asalto de un oficial de policía. Estas ofensas son problemáticas y deberían ser motivo de preocupación. El ataque contra un policía desprevenido fue particularmente descarado y reprensible. Sin embargo, tales crímenes no son desconocidos y tienden a ocurrir a lo largo de un año sin interés público sostenido. En esta ocasión, los perpetradores compartieron una herencia étnica específica, que a menudo se presta a pronunciar delitos no relacionados como una ‘juerga’, ‘avalancha’ o ‘crisis’. Además, la ascendencia africana de los perpetradores tocó otro tema candente a la vez: la inmigración.

Aquí hay un breve resumen: entre 1996 y 2015, Australia aceptó a miles de refugiados de Sudán del Sur como parte de una ingesta humanitaria. Muchos de los desplazados sudaneses del sur habían soportado múltiples experiencias traumáticas, incluida la exposición a la violencia, la separación de la familia y la pobreza extrema mientras huían del país devastado por la guerra en Sudán. La reasentamiento en Australia trajo nuevos desafíos. Pocos sudaneses llegaron con una comprensión del idioma inglés y muchos poseían un historial de educación y empleo interrumpido. Los niveles más bajos de logro educativo y las perspectivas de empleo tenían implicaciones para la situación socioeconómica de muchos australianos sudaneses nuevos. Las dificultades financieras, la dependencia inicial de los pagos del gobierno y los desafíos sociales de residir en jurisdicciones predominantemente de bajos ingresos, pueden producir contextos ambientales inestables y desalentadores con menos oportunidades de movilidad ascendente y el desarrollo de capital social legítimo. Estos problemas se acentúan cuando los patrones de migración asignan un número desproporcionado de jóvenes no monitoreados a tales entornos, donde se manifiestan el aburrimiento, la frustración, la alienación y las actividades que violan la ley.

La población sudanesa en Australia es desproporcionadamente joven y masculina. Casi la mitad son menores de 25 años y hay un desequilibrio de género estimado del 10 por ciento (a favor de los hombres). Además, la proporción de personas sudanesas por debajo de 50 años y mayores de 50 es de once a uno. En otras palabras, la población joven nacida en Sudán supera drásticamente a la población adulta. Los cuidadores y los padres, que a menudo enfrentan la separación familiar y sus propios estresores de integración, a veces no pueden brindar el apoyo, la orientación y el monitoreo a parientes más jóvenes, algunos de los cuales tienen necesidades complejas (incluidos problemas de salud mental y de comportamiento) y son susceptibles de influencias negativas. Las estadísticas del crimen indican que solo un pequeño porcentaje de aquellos que están involucrados en la justicia en Victoria son sudaneses. Las cifras también apuntan a una sobrerrepresentación seria de sudaneses tanto en poblaciones correccionales jóvenes como adultas. La importancia de estas figuras ha sido enfatizada y minimizada. La magnitud del problema puede ser más crítica para algunos si los australianos sudaneses fueran el 5 por ciento de la población victoriana y no el 1 por ciento. También es cierto que la mayor parte de los australianos sudaneses son miembros de la sociedad respetuosos de la ley.

Entonces, ¿existe realmente una crisis generalizada de pandillas africanas? Si tomamos los últimos titulares hiperbólicos literalmente, probablemente no.

¿Hay varios jóvenes sudaneses y australianos cometiendo actos de violencia y otros comportamientos antisociales en Melbourne? Sí. Los titulares dramáticos a un lado, negar que hay un dilema aquí parece poco sincero y socava los intentos de facilitar soluciones significativas. En cambio, se requieren respuestas constructivas en lugar de un debate prolongado sobre la existencia del problema o su magnitud.

Un discurso sobre la mejora de la planificación regional, los recursos y la coordinación sectorial para la ingesta de refugiados debería ser una prioridad. Esto debería comprender la necesidad actual de apoyo práctico de integración familiar, preparación escolar, instrucción más intensiva en inglés, asesoramiento, tutoría, tutoría y avenidas para la experiencia laboral. Las estrategias prácticas de aplicación de la ley también deberían ser un componente clave de esta discusión. Dado que los comportamientos ofensivos parecen estar restringidos a un pequeño grupo de jóvenes, una respuesta firme y específica aquí parece razonable. Esto requiere atención centrada en los “casos difíciles” o delincuentes clave cuyos comportamientos corren más riesgo. Las barbacoas comunitarias y los días deportivos organizados por la policía para interactuar con jóvenes sudaneses no detendrán a los reincidentes violentos.

Las inminentes elecciones nos brindarán nuestra parte justa de la retórica que aviva la ansiedad sobre este asunto. No obstante, la preocupación pública genuina es evidente y justifica cursos de acción urgentes y sensatos.

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