¿Son las emociones un producto del diseño humano?

La ciencia sugiere que nuestra apreciación de la activación del afecto puede ser una construcción social

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Existe un acuerdo bastante amplio entre los científicos de que alguna subcategoría de estados de ánimo y emociones tiene una base evolutiva: son variantes en los estados de ánimo y las emociones que ayudaron a nuestros ancestros distantes a transmitir su material genético a través de mecanismos evolutivos. El desacuerdo se refiere a qué estados de ánimo y emociones pertenecen a esta clase y si algunos aspectos significativos de los estados de ánimo y las emociones son predominantemente el resultado de movimientos históricamente significativos, costumbres culturales o jerarquías sociales sin una base evolutiva.

Emociones básicas y complejas

Siguiendo el trabajo del psicólogo Paul Ekman (1992), es común dividir las emociones (y el estado de ánimo) en básicas (o simples) y complejas (no básicas). Las emociones básicas son alegría, sorpresa, ira, tristeza, miedo y disgusto. Los celos, el amor, la culpa, el dolor y el orgullo son ejemplos de emociones complejas.

Las emociones básicas pueden combinarse (sincrónicamente o diacrónicamente) entre sí, así como estados psicológicos o corporales adicionales para formar emociones complejas que están lejos de estar siempre asociadas con una expresión facial universalmente reconocible. Por ejemplo, el desprecio es una mezcla de ira y disgusto, y una forma estándar de dolor es una mezcla de sorpresa, tristeza, ira y otros elementos, como la negación, la negociación y la aceptación.

Las emociones básicas son llamadas así porque están asociadas con expresiones faciales distintivas y universalmente reconocibles (Ekman y Friesen, 1971). Cuando las personas experimentan sorpresa, por ejemplo, arquean las cejas, tienen los ojos abiertos de par en par para exponer más blanco y sus mandíbulas caen levemente. Cuando las personas experimentan disgusto, su labio superior se eleva, su puente nasal está arrugado y sus mejillas están levantadas.

Las emociones y los estados de ánimo pueden ser difíciles de distinguir. Sin embargo, una distinción comúnmente adoptada es esta (Brogaard, 2015). Las emociones se refieren a, o están dirigidas a, algo o evento específico en el mundo externo. Por ejemplo, la emoción de la ira puede estar dirigida a Jack y no a Jill. Los estados de ánimo, por otro lado, no están dirigidos a nada específico. Es posible que tengan una causa, pero se sienten como flotando libremente. Por ejemplo, la depresión puede ser causada por una infancia traumática, pero puede sentirse como síntomas mentales (y / o corporales) que simplemente ocurren sin razón aparente, como la sensación de que ya nada es divertido. y el malhumor de la mañana, la fatiga de la tarde y la inquietud son ejemplos de estados de ánimo complejos.

Ekman no se ocupó directamente de los estados de ánimo, pero, como acabamos de caracterizarlos, parece que muchas de las emociones básicas de Ekman tienen equivalentes de ánimo. La alegría, la tristeza y el miedo, por ejemplo, pueden ciertamente ocurrir en una forma libre flotante, es decir, sin estar dirigida a ninguna cosa o evento específico en el mundo externo. Algunos trastornos de ansiedad implican miedo flotante, por ejemplo, miedo manifestado como una irritación mental interna sin causa aparente. Por lo tanto, podemos esperar que los estados de ánimo, como las emociones, puedan ser básicos (y por lo tanto asociados con expresiones faciales universalmente reconocidas) o complejos (que involucren muchos componentes, algunos de los cuales son estados de ánimo básicos).

La base evolutiva de las emociones

Como se señaló, el criterio estándar para clasificar algunas emociones como básicas se basa en el descubrimiento de que están asociadas con expresiones faciales universalmente reconocibles. Este es un fuerte indicador de que han sido evolutivamente ventajosas (o adaptativas). A pesar del hecho de que las emociones y estados de ánimo complejos no necesitan asociarse con una expresión facial universalmente reconocida, la mayoría de los científicos sostienen que muchos de ellos también tienen una base evolutiva.

Como ejemplo, considere los celos. Una explicación evolutiva popular de por qué experimentamos esta emoción en el amor romántico es que ayudó a nuestros antepasados ​​a sobrevivir en civilizaciones en las que las mujeres dependían de los hombres para obtener la mayor parte de la nutrición necesaria para ellos y el sustento de su descendencia (Brogaard, 2015). En estas civilizaciones, las mujeres se habrían beneficiado evolutivamente de la emoción de los celos porque la intensidad de esta emoción puede haberlos motivado a evitar que su hombre se extravíe. Si el hombre se escapaba con otra mujer, perdería a su sostén de la familia y la supervivencia de su material genético correría peligro. Los hombres, también, se habrían beneficiado evolutivamente de la emoción de los celos porque la intensidad de esta emoción probablemente lo habría motivado a evitar que la mujer se aparease con otro hombre. Si su mujer se aparease con otro hombre sin su conocimiento, no tendría forma de saber que la descendencia no era suya. Por lo tanto, habría desperdiciado recursos para educar a los hijos de otro hombre, lo que no le habría ayudado a transmitir su material genético.

Estudios recientes han demostrado que los celos aún pueden jugar un rol similar en la civilización moderna. En las culturas y subculturas donde las mujeres dependen para su sustento de la condición económica de los hombres, tanto hombres como mujeres son más propensos a ser monógamos, independientemente de las actitudes religiosas o políticas. Una razón probable para una mayor adherencia a la monogamia en estos grupos es que beneficia la supervivencia del material genético de cada parte. La mujer y la descendencia dependen para su supervivencia del hombre que se queda en el hogar, por lo que pueden seguir recibiendo los recursos necesarios, y el hombre depende de la supervivencia de su material genético para que la mujer no se desvíe, por lo que sus recursos terminan ayudando a la supervivencia de los genes de otros hombres. Los celos pueden motivar a las personas en estas situaciones a tomar medidas para protegerse contra la infidelidad.

Muchos estados de ánimo complejos, también, pueden haber tenido una base evolutiva. Como ejemplo, considere la depresión, que hoy se define en parte por la duración y la intensidad de los síntomas depresivos. Una explicación de su prevalencia actual es que nuestros antepasados ​​experimentaron un rápido aumento en, por ejemplo, anhedonia o melancolía en circunstancias críticas, como cuando los recursos son escasos o se necesita una resolución de problemas complicada para obtenerlos.

La variación de los síntomas depresivos actuales que podemos imaginar que nuestros antepasados ​​tuvieron en condiciones de supervivencia difíciles puede haberlos llevado a encontrar menos actividades no esenciales placenteras, estar menos motivadas para comenzar nuevos proyectos y menos propensas a involucrarse en decisiones precipitadas. Esto les permitiría concentrarse más intensamente en el problema en cuestión y usar un pensamiento analítico cuidadoso para resolverlo. Aquellos con esta variación en las instancias actuales de depresión habrían tenido una ventaja evolutiva en comparación con los tipos más alegres e impulsivos que se apresurarían en el proceso de toma de decisiones y no resolverían el problema de cómo sobrevivir durante sus dificultades.

Nuestros antepasados ​​pueden no haber experimentado exactamente las mismas emociones y estados de ánimo que experimentamos, identificamos y nombramos hoy. En algunos casos, es probable que hayan experimentado formas más breves, más moderadas o desviadas de las emociones y estados de ánimo actuales. Desde este punto de vista, las emociones y los estados de ánimo de hoy en día son el resultado de las influencias del entorno tan diferente en el que ahora vivimos. Tome el miedo como ejemplo. Si un antepasado que estaba buscando comida encontró a un oso grizzly peligroso, un estallido de miedo probablemente la hubiera ayudado a sobrevivir. Una respuesta de miedo al oso grizzly se asociaría con un aumento del flujo sanguíneo y el oxígeno y una liberación inmediata de glucosa. Esto haría que nuestro antepasado esté mejor equipado fisiológicamente para luchar contra el oso o huir de él que si hubiera sido indiferente o agradablemente relajado.

Aunque experimentamos miedo en respuesta a cosas que son inherentemente peligrosas hoy en día, también a veces experimentamos un miedo más duradero en respuesta a la presión y los nuevos estándares de éxito que nos impone la cultura moderna. Sin embargo, el hecho de que las emociones y los alimentos que experimentamos hoy estén parcialmente influenciados por la civilización en la que vivimos no socava su base biológica y evolutiva. Los cambios en las presiones ambientales pueden desencadenar respuestas neuroquímicas más intensas o de mayor duración del mismo tipo que causaron los estados de ánimo y las emociones de nuestros antepasados. Debido a las consecuencias para la salud de estas respuestas neuroquímicas intensificadas o de mayor duración, tener los sistemas neurobiológicos que ayudaron a nuestros antepasados ​​puede que ya no sea un beneficio evolutivo para nosotros. Pero puede llevar siglos de evolución eliminar los genes que generan este tipo de sensibilidad extrema al estrés en muchos humanos modernos.

El resultado es que si bien las emociones y los estados de ánimo que vemos hoy en día pueden no ser evolutivamente beneficiosos, pueden ser el resultado de respuestas neurobiológicas que son muy similares a las respuestas neurobiológicas que una vez fueron ventajosas en entornos que no nos presionaron continuamente para realizar más allá de la capacidad.

Clasificación de las emociones: Valence and Arousal

Los estados de ánimo y las emociones se pueden caracterizar a lo largo de dos dimensiones: valencia (a veces puntuaciones en una escala positiva-negativa o de placer-displacer) y grado de activación (a veces puntuado en una escala de activación-desactivación o compromiso-desconexión). La valencia de una emoción o estado de ánimo se refiere a la interpretación cognitiva de las respuestas fisiológicas. El grado de activación de una emoción o estado de ánimo se relaciona con el grado de activación del sistema nervioso autónomo: el sistema de control que regula las funciones corporales automáticas, como la frecuencia cardíaca, la respuesta arterial, la digestión, la micción, la respuesta pupilar y la excitación sexual. Es esta parte del sistema nervioso del cuerpo la que controla nuestra respuesta de lucha o huida, discutida anteriormente.

La valencia positiva y los estados afectivos de alta excitación incluyen sentirse atraído sexualmente, enamorado, eufórico y entusiasta. Los estados positivos de excitación de valencia baja incluyen sentirse agradecido, relajado, complaciente y satisfecho sexual. La valencia negativa y la alta excitación son características de sentirse asustado, disgustado, enojado, suicida, herido y celoso. La valencia negativa y la baja excitación son características típicas de sentirse deprimido, melancólico, solitario e indefenso. A continuación, presentamos una descripción general rápida de una selección limitada de emociones / estados de ánimo en los cuatro cuadrantes generados por los principios de categorización de activación de valencia:

High Arousal Low Arousal

Apreciación entusiasta de Valence positivo

Extasiado agradecido

Fieles celosos

Impulsado por la esperanza

Considerado competitivo

Sereno trabajador

Contemplativo autónomo

Importante respetuoso

Negative Valence Tyrannic Bored

Enfurecido Deprimido

Enojado Emocionado emocionalmente

Drenado agotado

Miedo solitario

Tristemente obsesionado

La valencia y el efecto de excitación de las emociones y los estados de ánimo pueden alterar los sentimientos subjetivos responsables de cómo identificamos y nombramos las emociones, así como los procesos cognitivos, como la atención, la memoria, la toma de decisiones y la resolución de problemas.

Diferencias culturales en las emociones de Valence positiva

Una pregunta intrigante que surge en este contexto es si todas las emociones y estados de ánimo observados hoy tienen una base evolutiva o si algunos son constructos socioculturales. Por ‘construcción sociocultural’ quiero decir que una respuesta fisiológica (que tiene una base biológica) se reinterpreta cognitivamente a la luz de las influencias de la cultura moderna o de los acontecimientos históricamente significativos. Tal reinterpretación de una respuesta fisiológica probablemente se sentiría de manera completamente diferente en un nivel subjetivo y daría lugar a un patrón diferente de comportamiento que la interpretación cognitiva alternativa. Como resultado, nos llevaría a identificar la respuesta junto con la nueva interpretación cognitiva como una nueva emoción.

Considere las primeras emociones de valencia positiva (alto placer), como sentirse agradecido, agradecido, excitado sexual, satisfecho sexualmente, enamorado, curioso, relajado, sereno, rejuvenecido, eufórico, entusiasta, aventurero, innovador o triunfante. Entre la multiplicidad de emociones de valencia positiva, lo que se considera las emociones / estados de ánimo ideales que las personas se esfuerzan por experimentar, actuar y admirar en los demás varía a través de la historia y la cultura. Debido a que las ideas de las personas sobre lo que cuenta como emoción ideal los motiva a participar en ciertos tipos de comportamiento y evitar a los demás, sus actitudes hacia las emociones / estados de ánimo positivos pueden tener impactos bastante significativos, no solo en cómo se comportan los individuos diariamente. , pero también sobre la felicidad a largo plazo y la estructura de la sociedad en ámbitos éticos, legales, políticos, económicos y sociales.

Investigaciones recientes sobre las diferencias interculturales Este-Oeste indican que estas predicciones se confirman. Las diferencias en las actitudes de las culturas individualistas occidentales frente a las colectivistas orientales (un desarrollo relativamente nuevo en la evolución) pueden haber conducido a diferentes interpretaciones cognitivas de las respuestas fisiológicas y, por lo tanto, pueden haber producido diferencias en lo que admiramos en otros y prosperamos para lograrlo.

En la cultura colectivista oriental, las emociones positivas de baja excitación se tienen en mayor estima que las emociones positivas de alta excitación, lo que motiva el deseo de manifestarse y actuar en estados psicológicos de baja excitación y evitar expresar el afecto de alta excitación. Con un enfoque en ser solemne y reservado, así como conectado e interdependiente con los demás, la felicidad y la satisfacción con la vida se equiparan con estados emocionales más serenos, holísticos y dirigidos a otros y un deseo de actuar en consecuencia.

En la cultura individualista occidental, por el contrario, los estados emocionales positivos de alta excitación, como sentirse impulsado, orientado a objetivos y expansivo, son tenidos en mayor estima por los occidentales y están sujetos a una admiración considerablemente mayor que las emociones positivas de baja excitación. La felicidad y la satisfacción con la vida se equiparan con la posesión de esos estados emocionales orientados a objetivos y autocomplacientes. Como consecuencia, los occidentales desean fuertemente manifestar y actuar sobre tales actitudes autodirigidas, y con frecuencia son admirados en otros.

La diferencia en la preferencia emocional se remonta al valor asignado a los conceptos centrados en la materia, como la autonomía, el talento y el logro. Los conceptos centrados en el sujeto forman la base de la ideología fundamental de la cultura occidental. De hecho, nuestras convicciones sobre lo que nos hará felices se derivan en gran parte de la incorporación de tales conceptos en todos los aspectos de la sociedad occidental.

Las culturas occidental y oriental evitan los desafíos ocultos a sus ideologías de varias maneras. Los cuidadores instruyen o obligan a sus hijos a participar en actividades que puedan provocar las emociones positivas que se valoran en la sociedad, por ejemplo, la excitación que despierta juegos y deportes en Occidente. En tiempos más recientes, los más ricos entre los padres también permanecen en la proximidad de sus hijos y abren el camino para que estén en el camino correcto hacia una clase económica poblada por maestros, colegas, empleadores, jefes y políticos que admiran y alientan a los niños. ideales afectivos existentes de la cultura. Los “quitanieves”, las “madres tigre” y los “padres de helicópteros” que ayudan a mantener la cultura intacta refuerzan las ideologías culturales al retirar los privilegios de los que se extravían o al emitir amenazas o exigen la participación en simulacros.

Paradójicamente, la tendencia a sobrevalorar una clase particular de emociones positivas al arar, encarcelar y amenazar a medida que el nuevo estilo de educación desencadena una tendencia hacia emociones más negativas de baja excitación. En las civilizaciones occidentales, en particular, cultiva sentimientos de confusión sobre la pertenencia e identidad, el ostracismo por entornos de trabajo hostiles, el miedo a no cumplir las expectativas de ser trabajador, competitivo, impulsivo, perfeccionista, confiado e independiente, así como la presión para cumplir con el enfoque ideológico de nuestra sociedad para la satisfacción con la vida, la felicidad, el bienestar y el florecimiento.

Berit “Brit” Brogaard es el autor de On Romantic Love , Oxford University Press, 2015.

Referencias

Brogaard, B. (2015). Sobre el amor romántico: verdades simples sobre una emoción compleja , Nueva York: Oxford University Press.

Ekman, P. (1992). “Un argumento para las emociones básicas”, Cognition and Emotion 6, 3-4, 169-200.

Ekman, P. y Friesen, WV (1971). “Constantes a través de las culturas en la cara y la emoción”, Revista de Personalidad y Psicología Social 17: 124-129.

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