Son estos dos niños gemelos?

Investigadores del Centro Nacional de Embriones en Knoxville, TN informaron una entrega inusual: el primer caso de gemelos no relacionados con su madre y entre ellos. El par fue el resultado de la transferencia de tres embriones de dos donantes diferentes a una mujer de cuarenta y dos años con antecedentes de infertilidad. Los tres embriones habían sido criopreservados, descongelados simultáneamente e implantados durante el mismo procedimiento. Las únicas complicaciones del embarazo fueron el peso discordante de los gemelos y la leve hipertensión de la madre. La entrega de un niño y una niña sanos ocurrió a las treinta y seis semanas y media.

Los médicos que administraron este procedimiento dijeron que tuvieron la oportunidad de utilizar los mejores embriones de alta calidad disponibles en ese momento. Este caso también muestra que los embarazos exitosos son posibles incluso cuando las madres no comparten el sistema inmunitario con los fetos. Sin embargo, se señaló la importancia de establecer la identidad genética de los padres biológicos de cada gemelo, para el conocimiento de la información de la historia clínica y el origen biológico. Un posible inconveniente podrían ser las dificultades para los padres que intentan explicarles la historia de vida de sus hijos, aunque este procedimiento puede volverse más común en el futuro. La clínica recomienda la divulgación completa de la información de fondo durante la primera infancia. Este es un problema que requerirá atención y documentación durante el desarrollo de los niños.

Los investigadores se refieren a los niños como "gemelos", pero lo apropiado de este término puede debatirse. He argumentado que los gemelos están definidos por ciertos atributos científicos que los distinguen de manera única de los que no son gemelos (Segal, 2006). Estos atributos incluyen concepción simultánea, padres biológicos compartidos, un ambiente prenatal común y entrega simultánea. En este caso, los embriones se concibieron con una diferencia de diez y ocho años, violando el primer criterio. Por supuesto, es posible que donantes no relacionados puedan concebir sus embriones al mismo tiempo, pero el segundo criterio (padres biológicos compartidos) no se cumpliría. Es teóricamente posible (pero prácticamente imposible) que los mismos padres conciban gemelos fraternos que no comparten genes en común (como los gemelos en el presente caso), pero esos gemelos todavía compartirían sus padres biológicos.

Yo diría que una etiqueta diferente sería más apropiada para los dos bebés en cuestión. De hecho, parecen ser un caso especial de gemelos virtuales (VT, es decir, hermanos no emparentados de la misma edad adoptados juntos; lo que los distingue de los VT comunes es que compartieron un entorno intrauterino. La dificultad de llamar gemelos a los niños sin calificación es que el término implica similitud y orígenes comunes y es probable que los dos niños concebidos por separado sean bastante diferentes en su apariencia y en su comportamiento.

Razonamiento similar se extiende a los padres de estos niños. Si los niños no pueden ser considerados gemelos, entonces su madre y su padre no pueden ser considerados padres de gemelos. Sin embargo, los padres se enfrentarán a algunos de los mismos problemas que enfrentan los padres de gemelos. Los ejemplos incluyen si inscribir o no a los niños en las mismas aulas o en clases separadas, y la conveniencia de alentarlos a tener los mismos o diferentes amigos. Algunas madres de gemelos virtuales ordinarios se han beneficiado de la membresía en clubes de madres de gemelos. La madre en cuestión también podría beneficiarse de la membresía del club.

El caso reportado por Keenan et al (2009) es el primero de este tipo. Sin embargo, ha habido casos similares que han desafiado e informado sobre el estado de relación de los bebés de embarazos múltiples. Un caso de 1994 se refería a una madre holandesa que dio a luz a uno de sus propios hijos concebidos artificialmente y otro hijo que era el producto de su óvulo y el esperma de un hombre de una etnia diferente. Estos niños pueden ser considerados gemelos ya que reproducen los eventos naturales que ocurren en gemelas superfecundadas; es decir, la ovulación doble, seguida de la concepción en actos coitales separados por diferentes padres.

En 1998, una mujer de Nueva Jersey entregó un par de bebés varones (uno blanco y otro negro). Un niño era suyo, pero el otro pertenecía a una pareja diferente; se ha cometido un error durante la implantación del embrión. La familia renunció voluntariamente a la custodia del niño después de prolongadas luchas legales. En mi opinión, este par no cumplía con los criterios para el estado de gemelo, dada la falta de relación biológica entre los padres y el único hijo. Quizás los niños se pueden considerar un caso especial de gemelos virtuales.

La información en este artículo fue una versión editada de una que apareció en la revista Twin Research and Human Genetics, 12, 2009.

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