Reentrenar el cerebro para el estrés de la preocupación – Parte I

Una mujer está caminando por una calle concurrida, y pasa junto a un tipo guapo, uno de esos tipos de Jon Hamm, Orlando Bloom, James Franco o Leonardo DiCaprio, elige tu prototipo. ¿Ella lo mirará fijamente? ¿Ella lo recordará diez minutos después?

Las respuestas dependerán de si ella está ovulando o no. Quizás puedas adivinar. Pero puede que te equivoques. Un artículo de Uriah Anderson, Elaine Perea y varios otros miembros de nuestros laboratorios de cognición social de ASU (incluyendo Josh Ackerman de MIT y Jenessa Shapiro de UCLA) informa sobre algunas sorpresas en el vínculo entre la atención y la memoria de las mujeres para los hombres guapos.

Las mujeres fueron llevadas al laboratorio y equipadas con una banda para la cabeza que les dijo que midieron la actividad en las áreas auditivas y visuales de su cerebro. En realidad, la diadema contenía un sensor magnético que funcionaba junto con un dispositivo de seguimiento ocular para permitir a los investigadores seguir exactamente donde la mirada de cada mujer iba a la pantalla de la computadora. Las mujeres luego vieron diapositivas con 8 caras, 4 de las cuales eran hombres, y 2 de ellas eran muy atractivas.

Luego, cada mujer recibió una prueba de memoria. Le mostraron 32 caras de la presentación de diapositivas y 32 caras similares que no había visto. Calificó si había visto o no cada cara, en una escala de seis puntos que iba desde "Definitivamente no vio" hasta "Definitivamente sí vio".

Cuando se completó la prueba de memoria, a cada mujer se le preguntó sobre su ciclo menstrual y se le pidió que enviara un correo electrónico a los investigadores sobre la fecha de su próxima aparición de la menstruación. Esto permitió a los investigadores estimar más tarde si un sujeto había estado ovulando o no (la mayoría de las mujeres no son conscientes de si ovulan o no).

El primer par de hallazgos es lo que usted podría haber adivinado: las mujeres miran más a las personas atractivas de ambos sexos, y las mujeres ovuladas son especialmente propensas a mirar a los hombres guapos (en comparación con los hombres y mujeres menos atractivos).

Por lo general, la atención visual se traduce en una mejor memoria. Pero no para los hombres guapos. Aunque las mujeres que ovulaban habían pasado mucho más tiempo mirando a los hombres guapos, su memoria para esos hombres no mostró un impulso paralelo. En un blog anterior, titulado Aquí te miro, pero no te recuerdo, describí investigaciones anteriores que mostraban una disyunción similar entre la atención y la memoria para los hombres guapos. Pero esperábamos que las mujeres que ovulaban pudieran haberse parecido más a los hombres (que son muy buenos para recordar a los miembros atractivos del sexo opuesto).

¿Por qué las mujeres no recuerdan a los hombres guapos, incluso cuando están ovulando? Una posibilidad es esta: aunque a las mujeres les puede resultar difícil controlar la atención visual inicial a los hombres llamativos, quizás haya mecanismos mentales para suprimir el procesamiento cognitivo adicional, especialmente cuando esos hombres guapos son extraños. Las mujeres enfrentan los costos y los beneficios de involucrarse con hombres desconocidos y atractivos que portan buenos genes pero que pueden desertar dado que son atractivos para muchas otras mujeres. Otra posibilidad es que el contacto visual inicial de las mujeres no esté diseñado para recopilar información, sino para señalar de manera no verbal el interés romántico. Si los hombres no se presentan, sin embargo, no se desperdicia ningún esfuerzo cognitivo adicional. Esto explicaría el hecho de que las mujeres que ovulaban observaban, pero no recordaban especialmente, a los hombres guapos.

Referencia

Anderson, EE. UU., Perea, EF, Becker, DV, Ackerman, JM, Shapiro, JR, Neuberg, SL, y Kenrick, DT (2010). Solo tengo ojos para ti: la ovulación redirige la atención (pero no la memoria) a hombres atractivos. Revista de Psicología Social Experimental, 46, 804-808.

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