¡Solo necesitas dormir! (¿O podría estar deprimido?)

Las nuevas madres están cansadas. No hay muchas garantías en este negocio, pero esa es una de ellas. Las nuevas madres no duermen lo suficiente. Es irrefutable y universal. Para oscurecer aún más la imagen, los problemas del sueño se cruzan entre las variables de causa y efecto con respecto a la depresión posparto. En otras palabras, las alteraciones del sueño pueden contribuir al desarrollo de la depresión posparto y pueden ser un síntoma de depresión posparto. De cualquier manera, requiere nuestra atención inmediata.

Las fluctuaciones hormonales pueden interferir con el sueño durante el embarazo temprano, el crecimiento del feto puede dificultar dormir cómodamente más adelante durante el embarazo, y el cuidado del recién nacido generalmente implica numerosos períodos nocturnos de despertar después del nacimiento del bebé. Todos estos cambios en los patrones de sueño y la fatiga asociada pueden afectar el bienestar físico y mental de una mujer, sus relaciones, su empleo y su capacidad para adaptarse al nuevo rol de padre.

"Solo necesito dormir un poco", informa una mujer. "Todo estará bien si solo duermo un poco".

Esto bien puede ser cierto. O puede ser lo último que diga antes de tomar un puñado de pastillas para dormir.

Como la mayoría de las madres primerizas pueden dar fe, pasar demasiado tiempo con muy poco sueño puede hacer que las cosas empeoren rápidamente. Una vez que se establece un ciclo de insomnio y las mujeres informan que no pueden dormir incluso cuando el bebé está durmiendo, tenemos información de diagnóstico relevante. Si una mujer informa que está agotada y que aún puede dormir cuando su bebé está durmiendo, esto es bueno. Puede que no duerma tanto como le gustaría y seguramente está cansada más allá de las palabras, pero esta es una presentación clínica diferente de la madre que informa que su bebé duerme mejor que ella.

Considere estas dos respuestas a la pregunta: ¿Puede dormir cuando su bebé duerme?

"¿Estás bromeando? Eso es todo lo que hago cuando duerme. ¡El costado de la cuna sube y estoy medio dormido cuando mi cabeza golpea la almohada! "

"Ojalá pudiera. Me acuesto en la cama con pensamientos corriendo en mi cabeza, pensando en lo que estoy haciendo mañana, preguntándome por qué hice lo que hice hoy, pensando todo el tiempo, desearía poder dormir ".

El insomnio asociado con la depresión posparto es común y, a menudo, se trata con medicamentos para romper el ciclo de autoperpetuación. Este es particularmente el caso cuando el insomnio se presenta como la mitad de la noche que se conoce como despertar temprano en la mañana ya que este tipo de insomnio es un síntoma característico de la depresión. El insomnio inicial, que se caracteriza por la dificultad para quedarse dormido, a menudo se asocia con pensamientos ansiosos y reflexiones que interfieren con la capacidad del cuerpo para relajarse y prepararse para el sueño.

Cuando le pregunta a una madre nueva cuánto duerme, puede recibir cualquier número de respuestas insuficientes:

"No es suficiente"

"No he dormido en absoluto en siete noches"

"Ya no duermo más".

"No creo que vuelva a dormir".

Una nueva madre con depresión puede tener menos probabilidades de ver el humor en esta pregunta y más típicamente responde con una nebulosidad más sombría, como, "No sé". El espacio entre la vigilia y la promesa tan deseada pero inalcanzable de el sueño se siente insuperable. Cuando dice "estoy tan cansada" prácticamente puedes sentirlo. Ya no se trata solo de dormir. Se trata de que su cuerpo la traiciona, se trata de la derrota, y se trata del cierre de su sistema.

Es importante que tengamos una idea clara de cuánto duerme en realidad. Como hemos visto, hacer preguntas generales provocará respuestas insatisfactorias. Necesitamos ser específicos:

¿Cuántas horas de sueño crees que estás recibiendo?
• Cuéntame una noche de sueño típico, cuándo te vas a la cama, cuántas veces te despiertas, por qué te despiertas (bebé, inquietud, pánico).
• ¿Cuánto duermes antes del bebé?
• ¿Cuánto sueño crees que necesitas para funcionar lo mejor posible?
• ¿Tiene algún historial de problemas de sueño antes del bebé?
• ¿Siente que podría dormir si su bebé estaría durmiendo mejor?

Muchas mujeres posparto quieren creer que el sueño es la respuesta. Esto simplifica las cosas para ellos y lo despatologiza. No estoy enfermo, solo estoy cansado. Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de las mujeres posparto que presentan insomnio no solo tienen problemas para dormir, incluso si es el único que identifican. Los expertos afirman que la mayoría de las mujeres posparto que no pueden dormir cuando sus bebés duermen también sufren de síntomas de depresión y ansiedad que están contribuyendo a la alteración del sueño. Con ansiedad aguda, el sueño puede convertirse en el objeto de su obsesión: ¿y si no vuelvo a dormir esta noche? No puedo ir una noche más sin dormir. ¿Cómo funcionaré sin dormir? ¿Cómo puede mi esposo dormir toda la noche de esta manera? Si voy otra noche sin dormir, sé que realmente me volveré loco.

Entonces, no se trata solo de dormir. Descubrirá que cuando se trata la depresión y la ansiedad, el sueño generalmente mejora.

Adaptado de Therapy and the Pospartum Woman (Routledge, 2009)

copyright 2012 Karen Kleiman

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