¿Solo los niños tienen más problemas para hacer amigos? Una entrevista con PT Blogger Susan Newman

Crecí como hijo único la mayor parte de mi vida porque mi hermana es doce años más joven que yo. También tengo un hijo único, solo un hijo. Entonces las preguntas sobre solo niños no son hipotéticas para mí. A menudo me pregunto sobre los efectos de ser único y si tiene alguna relación con las amistades que las personas hacen y de las que dependen en la vida posterior.

Cuando supe que mi colega, la psicóloga Dra. Susan Newman acababa de escribir un nuevo libro titulado, El caso del hijo único, convencí a Susan de que compartiera lo que había averiguado al revisar la investigación sobre niños únicos.

Irene: ¿Ser criada como hija única limita la capacidad de un niño de hacer nuevos amigos?

Susan: La respuesta corta: NO. Las personas han estado bajo la idea errónea de que los hermanos son esenciales para ayudar a un niño a navegar en el mundo, para enseñarles cómo compartir, ser empáticos y jugar bien con los demás, cualidades que son clave para hacer y retener amigos. Debido a que los niños se socializan en edades tan tempranas hoy en la guardería, los grupos de juego, el prejardín de infantes, solo los niños aprenden rápidamente cómo actuar si quieren formar parte del grupo y tener un grupo de amigos.

Recuerde, todos los niños de hoy están en una variedad infinita de actividades, especialmente una vez que alcanzan la edad escolar. Durante seis y generalmente ocho o más horas al día, solo los niños salen con sus compañeros y sus habilidades de amistad se perfeccionan.

En un estudio titulado "Bueno para nada: número de hermanos y nominaciones de amistad entre adolescentes", los investigadores descubrieron que el déficit social muy modesto que a veces se ve en el jardín de infancia se evaporaba cuando solo los niños llegaban a la escuela media. A una gran cantidad de niños, 13,500, de séptimo a duodécimo grado en 100 escuelas diferentes se les pidió que nombraran a diez amigos. Los únicos niños eran tan populares como sus compañeros con hermanos. Además, los autores señalaron que "estos resultados contribuyen a la opinión de que existe poco riesgo de crecer sin hermanos, o alternativamente, que los hermanos realmente pueden ser 'buenos para nada'".

Sin duda, hay beneficios de tener hermanos, pero ser aceptado y ser querido no se encuentra entre ellos. Diga adiós al mito del niño solitario, sin amigos, único.

Irene: Dicho de otra manera: ¿crees que crecer como único hace que una persona crezca sola?

Susan: todo lo contrario. Para los niños únicos, los amigos son sustitutos hermanos y una prioridad. Solo los niños valoran sus amistades y se esfuerzan por mantenerlas. Al entrevistar solo a niños para The Case for the Only Child, las perspectivas de Paul y Cheryl, ambos niños ahora solo adultos, explican por qué solo los niños no están solos y sin amigos como jóvenes o como adultos:

Paul señala su infancia: "Vivíamos en un vecindario con muchos niños. Hicimos todo juntos como grupo. Tenía muchos hermanos que no eran mis hermanos, pero bien podrían haberlo sido ".

Cheryl habla de su amistad de por vida que comenzó cuando eran bebés y sus madres se conocieron. "Fue como tener una hermana con padres diferentes", dice Cheryl. "Fue ideal en muchos sentidos. Podríamos quejarnos de nuestros padres y su trato injusto o reglas, pero la competitividad para el amor de nuestros padres estaba ausente ".

Cheryl, de sesenta y seis años, estuvo presente y cuidó de su mejor amiga, también hija única, hasta que murió. Al intervenir como una tía, Cheryl continúa ayudando a la hija de su amiga a navegar la vida sin su madre. Es un papel exigente, uno que ejemplifica el verdadero significado de la amistad y la hermandad, sin ningún lazo de sangre. Estoy seguro de que veremos más a medida que aumente el número de familias con un solo hijo.

La tecnología Plus de hoy solo mantiene a los niños conectados con sus amigos más que en cualquier otro momento de la historia.

Irene: ¿Cuáles son algunas de las tendencias que has estado viendo en los últimos 15 años en términos de cambiar el tamaño de la familia?

Susan: La tendencia hacia familias monoparentales es inconfundible y un fenómeno mundial en la mayoría de los países desarrollados (46% de las familias de Inglaterra tienen un hijo, España, Italia, Japón entre muchos otros países ven tasas de natalidad por debajo del nivel de reemplazo). En los Estados Unidos, la familia de un solo hijo es la unidad familiar de más rápido crecimiento.

La economía y las mujeres que se casan y comienzan con sus familias más tarde son el principal combustible detrás de esta tendencia. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud afirma que en los 24 años entre 1980 y 2004, el número de mujeres que dan a luz a los 30 años se ha duplicado, a los 35 años, se ha triplicado y después de los 40 años casi se ha cuadruplicado. Aquellos que esperan hasta que sean mayores a menudo enfrentan infertilidad o infertilidad secundaria. Los límites de edad para los padres también pueden ser un impedimento significativo para adoptar un segundo hijo. Y los costos de tratamiento de adopción e infertilidad pueden ser elevados, fuera del alcance de muchos.

El otro cambio significativo que está haciendo popular a la familia de un solo hijo es la necesidad de las mujeres de trabajar para ayudar a mantener a la familia. Más del 70 por ciento de las mujeres con niños están trabajando. Por primera vez en la historia, hay más mujeres que hombres en la fuerza de trabajo. Mantener un trabajo y criar a los hijos al mismo tiempo es estresante y difícil, más de lo que muchos sienten que pueden abordar … o pagar. Según el Departamento de Agricultura, los padres con ingresos medios necesitan $ 286,000 para criar a un hijo desde el nacimiento hasta los 18 años, los costos universitarios no están incluidos.

Irene: ¿Qué pueden hacer las madres para asegurarse de que sus únicos hijos / adolescentes formen sólidas amistades?

Las mejores cosas que puede hacer para asegurarse de que su único hijo forme sólidas amistades son:

  • Socialice a su hijo temprano y comprométalo con sus compañeros con la mayor frecuencia posible.
  • Aliente las relaciones y el tiempo de juego en el vecindario.
  • Involucre a su hijo en actividades grupales y deportes de equipo en lugar de actividades exclusivamente individuales, si es posible.
  • No resuelva desacuerdos y problemas para su hijo; permita que aprenda a encontrar sus propias soluciones con amigos (ofrezca consejos solo cuando sea necesario).
  • Desarrolle relaciones cercanas con otros padres que tengan hijos aproximadamente de la edad de su hijo (y cree tradiciones en torno a las vacaciones).
  • Preste atención a cómo interactúa con sus propios amigos: muestre interés, apoyo y la diversión de hacer cosas juntos. Después de todo, usted es el modelo a seguir de su hijo, no importa cuántos tenga.
  • Cuando valoras tus amistades, tu hijo aprenderá a valorar las suyas. A medida que su hijo crezca, hable sobre la importancia de los amigos específicos para usted

Algunos mensajes anteriores en el blog de la amistad y los padres y las amistades de sus hijos :

Mamá preocupada: Mi hija no tiene un amigo cercano

Ayudando a los adolescentes a establecer límites con amigos necesitados

Invitado: ¿Cómo manejar las amistades tóxicas?

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