Soledad y muerte

¿Puede la soledad matar? Un nuevo estudio de la Universidad Brigham Young dice que sí. De hecho, los investigadores dicen que la soledad es ahora un importante problema de salud pública y representa un mayor riesgo para la salud que la obesidad y es tan destructivo para su salud como fumar 15 cigarrillos al día. El estudio, publicado en la revista "Perspectives on Psychological Science", fue un metaanálisis que analizó 70 estudios que abarcaron a más de 3 millones de personas. Los resultados: el aislamiento social, la soledad y la vida en soledad pueden aumentar el riesgo de mortalidad en un 29%, 26% y 32%, respectivamente, después de ajustar por edad, sexo, condición socioeconómica y condiciones de salud preexistentes.

Definición de los términos: El aislamiento social está teniendo pocos contactos sociales, la soledad puede describirse como la insatisfacción con la discrepancia entre las relaciones sociales deseadas y reales (Peplau y Perlman, 1982). Vivir solo es exactamente lo que implica. Vivir solo y pocos contactos sociales pueden considerarse criterios objetivos y los sentimientos de soledad son subjetivos. Además del aumento de la mortalidad, la noticia interesante es que no hay mucha diferencia entre los criterios objetivos y subjetivos en términos de riesgo.

Los signos de la obesidad y el tabaquismo se observan fácilmente; soledad, no tanto. Aunque es fácil cuantificar el aislamiento social y vivir solo, esto no es algo que se incluye en las preguntas formuladas durante un examen físico anual. Y sería poco común que una persona busque tratamiento solo por sentirse solo a menos que haya otros síntomas significativos presentes.

El estudio muestra que la soledad tiene consecuencias negativas para la salud independientemente de si la persona vive sola, está rodeada de otras pero se siente sola o está aislada porque quiere estar sola. Uno de los muchos puntos fascinantes aquí es que no parece importar si usted está completamente feliz viviendo solo y no se siente solo: su salud aún corre más riesgo que la de alguien que vive con otra. Además, aquellos que están objetivamente aislados y subjetivamente solos corren un mayor riesgo de reducir la esperanza de vida.

Hay tres áreas principales de salud donde las relaciones sociales tienen un impacto positivo:

• Conducta: los vínculos sociales se asocian con comportamientos de salud positivos, como dietas bien balanceadas, ejercicio y chequeos médicos regulares. Es más probable que se busquen medios apropiados para el estrés y la frustración cuando otros están involucrados. El aislamiento, por el contrario, puede aumentar las posibilidades de fumar, beber en exceso, consumir drogas, no hacer ejercicio y aumentar de peso. También puede ayudar a provocar depresión y ansiedad.

• Psicosocial: las relaciones brindan apoyo: una sensación de ser amado, apreciado y cuidado, y proporcionar un propósito en la vida a la vez que se reduce el impacto del estrés. El matrimonio, los hijos y el cuidado de otra persona fomentan un mayor sentido de responsabilidad, cultivando comportamientos y estilos de vida más saludables.

• Fisiológico: los vínculos sociales saludables benefician al sistema inmunológico, al corazón y a las funciones endocrinas. Del mismo modo que una infancia con apoyo social y emocional promueve una educación física y mentalmente saludable, tener una vida adulta que los respalde socialmente disminuye las devastadoras enfermedades que el estrés puede desencadenar. Por ejemplo, los adultos con enfermedades cardiovasculares que estaban socialmente aislados tenían 2.4 veces más posibilidades de sufrir una muerte cardíaca que un individuo con fuertes vínculos sociales. Los adultos casados ​​tienen menores instancias de enfermedad cardíaca y tienen menos probabilidades de contraer neumonía o cáncer. Además, pasar tiempo con otras personas en relaciones sanas, incluidas las amistades, aumenta el sistema inmunitario.

Los autores del estudio concluyen que "las naciones ricas tienen las tasas más altas de individuos que viven solos desde que comenzó la recopilación de datos del censo y también es probable que tengan las tasas más altas en la historia humana, con esas tasas proyectadas para aumentar". Esto plantea la pregunta.

La tecnología (piense en mensajes de texto, correo electrónico y redes sociales) es, por supuesto, el chivo expiatorio fácil. Sin embargo, sería irresponsable ignorar la gran cantidad de estudios que dicen exactamente eso, incluyendo soledad y redes sociales, el uso de Facebook predice disminuciones en el bienestar subjetivo en adultos jóvenes, tiempo de pantalla de adolescentes y el apego a padres y compañeros y la relación de video adolescente Juego Juego al tiempo gastado en otras actividades, por nombrar solo algunos que discuten la correlación entre la tecnología, la soledad y la falta de contacto social saludable. Claramente, la conectividad electrónica está tomando el lugar de la conectividad cara a cara y esto parece ser en nuestro perjuicio. Al ritmo que vamos ahora, los investigadores están especulando que estamos en el camino hacia una epidemia de soledad en el futuro cercano.

Pero hay dos argumentos aquí. Por un lado, los humanos son animales de carga. No estábamos destinados a vivir solos, y ha sido así desde el principio de los tiempos. Está en nuestra naturaleza, como los lobos, los chimpancés, los delfines y otros animales de carga. La comunicación y el compañerismo siempre han sido de suma importancia para nuestra supervivencia. No somos como la familia de los gatos que, salvo contadas excepciones (leones), naturalmente prefieren una vida solitaria.

Por otro lado, es el hecho de que nuestra especie ha estado en constante evolución durante más de 100.000 años. No hay ninguna razón para pensar que la conectividad electrónica, si bien es relativamente nueva ahora, no será aceptada como la norma y que esta epidemia de soledad es simplemente una falla transitoria en la pantalla de radar de nuestra sociedad que avanza rápidamente.
Por el momento, aprender a equilibrar Internet, el teléfono inteligente, las redes sociales y la sólida conectividad interpersonal cara a cara es primordial para un estado mental saludable, para combatir la soledad y aumentar la esperanza de vida.

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