Sobrevivir al viaje en automóvil familiar

Hace unas semanas tuve la oportunidad de escuchar al Dr. Bruce Ellis pronunciar el discurso principal en una conferencia que ofrezco sobre resiliencia cada cinco años. Nos mostró que los niños con baja inhibición (son muy impulsivos) en realidad pueden tener algo que enseñarnos sobre lo importante que es poder pasar de una tarea a otra sin sentirse demasiado estresados. En otras palabras, para Ellis, hay un tiempo y un lugar donde la impulsividad es un rasgo deseado. En términos prácticos, esto significa que el niño travieso en el asiento trasero de su automóvil que lo está volviendo loco en el camino para ver a los abuelos está en realidad buscando un nivel de estimulación que puede ser bueno para su desarrollo neurológico. Antes de decirle al niño que se quede quieto, dejar de molestar a todos, o amenazarlo con dejarlo a un lado de la carretera si no deja de hacer preguntas, considere algunos consejos de Ellis. Ofrezca al niño una forma alternativa de encontrar el mismo nivel de estimulación.
Si puede hacer eso sin encender una computadora o una pantalla de televisión, puede descubrir que ha tropezado con la oportunidad de ayudar a su hijo a desarrollar habilidades emocionales y sociales allí mismo, en el automóvil que le servirá bien al niño más adelante en la vida. Dejame explicar.
Ellis notó que en los experimentos de laboratorio, los niños respondían bien si se les rediría lejos de conductas perturbadoras y si los nuevos comportamientos que se les pedía que realizaran podían satisfacer sus necesidades de estimulación de maneras socialmente deseables. Sobre la base de sus experimentos psicológicos, y para enfrentar el acoso y otros comportamientos problemáticos en las escuelas, Ellis ha comenzado un programa donde los niños reciben roles significativos dentro y fuera de sus aulas. Los niños con mayor riesgo de conductas problemáticas son el foco real, pero cada niño en una escuela tiene una tarea importante que hacer, como ser un monitor de pasillo, mantenedor de boletines, bebedero de la planta o inspector del patio de recreo. Ellis y sus colegas han generado cientos de posibles trabajos para que los niños hagan, cada uno ofrece la oportunidad de desarrollar competencias sociales y emocionales.
Ahora, de vuelta a su hijo y al temido viaje en automóvil. Creo que el trabajo de Ellis puede ser útil para convertir una situación muy estresante en una que beneficie a su hijo. Primero, apaga la película, al menos por un tiempo. Intenta algo nuevo. Dele al niño una tarea como navegador, generador de opciones alimenticias, calculadora de gasolina, monitor de apetito, masajista, inventor de juegos o dispensador de protector solar.
Mis roles asignados favoritos son aquellos que le dan a los niños control real sobre algo sobre lo que quieren tener voz. Así que, dale al niño de 8 años tu teléfono celular (suponiendo que no tenga el suyo). Abra un navegador web y permita que encuentre la ubicación del siguiente lugar para obtener helado. Diablos, vaya más allá y dígale que tiene que ser un lugar que venda helado de piña de naranja (el favorito de mi esposa). Luego toma pedidos para todos los demás. Desarrolla un presupuesto. Usa los mapas de Google y encuentra la mejor ruta para ir a la heladería. Discute las opciones. Si crees que esto es demasiado para un niño de 8 años, te sorprenderá saber que estás equivocado.
Mi punto es que los niños pueden hacer más de lo que pensamos. En un viaje a España cuando mi hija tenía 12 años, la puse a cargo de encontrarnos hoteles. Ella me había visto usando Internet para reservar alojamiento durante años, por lo que era razonable pedirle que hiciera el trabajo. Establecí los puntos de precio, aunque acepté gastar más si podía convencerme de que valía la pena. También mantuve el control de mi tarjeta de crédito. Ella hizo todo excepto el pago.
Sorprendentemente, estaba tan motivada para hacer un buen trabajo que nos encontró ofertas maravillosas que a menudo eran mejores de lo que podía encontrar. Un complejo memorable en Málaga, justo en el paseo marítimo, costaba $ 65.00 / noche.
Mi punto es que las capacidades sociales y emocionales que son fundamentales para la resiliencia implican exponer a nuestros hijos a lecciones de vida real donde sus acciones tienen consecuencias. Si bien verificaría dos veces el cálculo de un niño sobre qué tan lejos podía conducir antes de necesitar gasolina, me encantaría que el niño haga el cálculo.
¿Las matemáticas no son lo de su hijo? No hay problema. ¿Qué hay de la selección de música? Grite un viejo favorito que le gustaría escuchar y haga que el niño inicie sesión en iTunes, luego descargue la canción. Hazlo su turno siguiente. Bromear con ella con esa canción tonta que amaba cuando era bebé o niño pequeño. En otras palabras, demuéstrele a su hijo cómo es interactuar con los demás de manera sensible.
De hecho, deja volar tu imaginación. ¿Viajando con una mascota? Haga que sea responsabilidad de su hijo mantenerlo regado, alimentado y caminado. Ir a acampar? Haga la responsabilidad de su hijo hacer las compras y planificar el menú. Incluso un niño de siete u ocho años puede contribuir significativamente a tales tareas.
Olvídate del impulso y dile a tu hijo que vaya a la cafetería o a la hamburguesa y pida el refrigerio. Dale el dinero y mira qué pasa. ¿Preocupado por extraños? No seas. Mira desde afuera y disfruta del espectáculo. Después de todo, si queremos que los niños desarrollen competencias emocionales, necesitan hablar con extraños.
Nada de esto puede parecer ciencia de cohetes, pero es ciencia del cerebro, según personas como Ellis. Los cerebros elásticos y los niños sintonizados socialmente no se vuelven así al ser distraídos por las películas y los sistemas de juego en los asientos traseros de nuestros autos. Aprenden importantes lecciones de vida cuando los adultos en sus vidas les brindan la oportunidad de tener experiencias novedosas que mejoren sus capacidades para sobrellevar la vida. En el proceso, sus cerebros crean los caminos neurológicos que refuerzan la resolución de problemas y la regulación emocional. El tiempo en el automóvil es tan importante (y tal vez incluso más importante) que el tiempo que pasamos en las aulas si nosotros, como padres, enriquecemos el entorno de nuestros hijos.

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