Sobrevivir a la pesadilla de la cocina semanal

El comentario número uno que escucho de mis padres es cómo no soportan cocinar para sus familias. Cada. Soltero. Día. Por mucho que me guste cocinar, estoy de acuerdo: alimentar a su familia es una tarea ardua, y ya sea que se trate de la planificación, las compras, la cocina o la limpieza, o todo lo anterior, puede ser agotador incluso para los cocineros más experimentados y entusiastas. No hay polvo mágico de hadas para quitarle la carga. Cualquier tarea que deba repetir varias veces al día le arrastrará, y mucho menos a una que se encuentre con la resistencia frecuente de sus beneficiarios. Los ojos en blanco, los gritos de "¡Yuck!" Y las inexplicables fobias alimentarias con las que todos los padres están familiarizados hacen que alimentar a los niños sea un trabajo particularmente ingrato. Y, sin embargo, tenemos que seguir haciéndolo, porque si nos detenemos, no terminará bien. Es como la línea de Esperando a Godot : "No puedo continuar, continuaré". Solo la amplitud de una coma separa la imposibilidad de continuar de la necesidad de hacerlo.

La comida es una necesidad, y siempre lo ha sido (y siempre lo será a menos que estos muchachos ganen) pero la presión para cocinar para la familia es más fuerte que nunca. Tenemos más opciones de alimentos que cualquier generación anterior de padres, pero si le das a tu hijo comida para llevar, preempaquetada o procesada todos los días, corres el riesgo de que te revoquen tu tarjeta Good Parenting. Naturalmente, la mayor presión para proporcionar "comidas saludables" coincidió muy bien con el aumento en los hogares de dos padres que trabajan. Los métodos abreviados y las soluciones para salvar la cordura de nuestros jóvenes (Hot Pockets, ¿alguien? Campbell's Chunky Soup con pequeñas hamburguesas en la sopa ?) Ahora son tabú, según los expertos en salud, pero los padres sienten más presión de tiempo que nunca. Los malos hábitos alimenticios parecen correlacionarse con todos los resultados negativos que tememos a nuestros hijos: obesidad, anorexia, sobrecarga de sodio, comportamiento deficiente en las escuelas, TDAH, alergias, etc., pero ¿cuándo se supone que debemos buscar tiempo para cocinar?

Aquí hay algunas maneras de aliviar la carga, al menos un poco. Todavía tienes que cocinar algo: ¡baja el menú de entregas! Pero no tiene que invertir en un programa de comidas especial, comprar un libro de cocina con recetas de 20 minutos para la semana o convertirse en algún tipo de súper chef para hacerlo. Tampoco tienes que pasar todo el fin de semana cocinando para tu congelador (aunque sería increíble si pudieras). Cambiar algunas cosas sobre su rutina y actitud puede hacer una gran mejora en cómo se siente acerca de ese interminable desfile de comidas familiares que se extiende más allá del horizonte.

  1. Elija un par de libros de cocina y / o sitios web que lo inspiren. A menos que odies genuinamente la comida, tiene que haber algunos platos o incluso ingredientes que te emocionen. Si eres un cocinero novato, comenzaría con un libro de cocina general como "How to Cook Everything" de Mark Bittman o el libro de cocina America's Test Kitchen. Si cocinar por ingredientes es más tu estilo, echa un vistazo a Epicurious, el nuevo sitio y aplicación de cocina del New York Times o Food 52. Si eres más aventurero, elige una cocina: si lo tuyo es el francés, David Lebowitz y Dorie Greenspan ambos escribe libros de cocina brillantes y confiables. Si es italiano, no puedes equivocarte con Marcella Hazan. Me encanta el Recetario del New York Times más reciente, editado por Amanda Hesser, el barrido histórico de sus recetas es genial, pero su organización necesita un poco más de tiempo de navegación. No salgas y compres 10 nuevos libros de cocina, y especialmente no compres uno que se supone que debe ayudar a los padres que trabajan con las comidas de la semana: esos platos son generalmente malos, y es menos probable que te apegues a su programa que cuando lo haces ". re conducir tu propio bote
  2. Elija (aproximadamente) una semana de recetas de una sola vez. Esto es crucial! Por lo menos, asegúrate de tener cinco días de ideas alineadas. Puedes acumularlos en el transcurso de una semana (mantengo una lista activa) o todos a la vez, pero escríbelos . Probablemente termines posponiendo o abandonando al menos un plato, pero de esta forma no te quedarás sin fuerzas el miércoles por la noche, que es cuando mi decisión de hacer mojo tiende a abandonarme. Decidir antes de tiempo en lugar de tratar de ser espontáneo ayuda de manera inconmensurable. La espontaneidad es para los jóvenes sin hijos. Además, esto significa que puede elegir comidas que sabe que probablemente tendrá tiempo de hacer: la noche que tiene una reunión tarde es buena para algo más rápido (o preparada con anticipación). Mientras lo hace, agregue todo lo que necesita para cada receta a su lista de compras ahora. Y recuerde: incluso si las ideas de su semana son súper simples, como las tortillas y los sándwiches de queso a la parrilla, la belleza es que no tendrá que pensar qué hacer nuevamente hasta la próxima semana .
  3. Haga una y solo una gran tienda de comestibles cada semana. Me deprimo cuando tengo que volver corriendo a la tienda para cada comida. Esto funcionó bien cuando era soltero y no tenía hijos, pero ahora no funciona. Nada te hace sentir más como una ama de casa de los años cincuenta que ir de compras todos los días. Si planeas un plato con pescado o carne que necesita ser súper fresca, puedes retrasar esa compra. Pero hacer un esfuerzo realmente diligente para obtener (casi) todo lo que necesita durante una semana a la vez contribuirá en gran medida a ayudarlo a vencer el temor existencial de la preparación de comidas.
  4. Haga un plato que tenga sobras. Ya sea una cazuela (hola otra vez, 1955), un paquete doble de salsa de pasta o una gran olla de sopa, te encantará encontrar esa comida en la nevera cuando la voluntad de cocinar te abandone, como inevitablemente lo hará. Realmente no me importa cuando mis hijos se quejan de las sobras, lo que me lleva a:
  5. Deja de decirle a tus niños exigentes por adelantado lo que es para la cena . ¿Recuerdas cuando ya conocías el nombre de tu bebé por nacer pero no le dijiste nada a la gente porque no querías su opinión ? Esto es similar, especialmente si tienes uno de esos niños "¡puaj!" Hasta que no sean ellos los que hacen las compras, la cocina y la limpieza, no descarrilan sus planes. Adhieren a sus armas. Por supuesto, tener una semana de ideas significa que puedes intercambiar una comida por otra sin ningún problema si hay una verdadera rebelión, por lo que tienes permiso para hacerlo. Pero el pollo con brócoli vivirá para ver otro día, niños: ya tengo los ingredientes.
  6. Encuentre una forma de hacer que la cocina sea más DIVERTIDA. ¿Cómo te va? Baila en tu lista de reproducción favorita, descubre un podcast nuevo y genial, cocina un plato complicado que siempre quisiste hacer, habla con tu mejor amigo a través del altavoz y solicita la ayuda de tu hijo. Hay diversión que se puede tener, lo juro, y encontrar incluso un pequeño sabor de alegría ayudará a disipar un poco la fatiga.
  7. Por encima de todo, tómalo con calma: deja de castigarte por tus defectos como cocinera familiar. Después del temor, la culpa es la siguiente sensación más común que escucho cuando se trata de padres y comida. A menudo sentimos (o les decimos) que no estamos haciendo lo suficiente para alimentar a nuestros hijos de la "manera correcta". Así que deje ese molesto artículo sobre la "vegana" familia "glamorosa" en California, desconecte todas esas voces contradictorias diciéndole qué los niños deben y no deben comer, y pon el tiempo de cocción que puedas sin volverte loco.

Un gran beneficio de la decisión de cocinar tanto como pueda para sus hijos, utilizando comida de verdad, es que se sentirá mucho mejor con las noches en que lo único que puede hacer es cocinar algunos perritos calientes o pedir una pizza. Incluso una papa al horno con una opción de coberturas o un queso asado de alta calidad con rodajas de manzana en el lado cuenta (para mí, al menos). Algunas noches de cocina casera mitigan una sorprendente cantidad de culpa. Créeme.

Lo que cociné esta semana y la última:

  • Ruto di Carro col Sugo de Salsicce, Panna e Pomodoro – Pasta de rueda de pan con salchicha, crema y tomate (Marcella Hazan, cocina italiana de Marcella )
  • Pastitsio: una especie de lasaña griega ( El libro completo de la cocina griega )
  • Sopa de tomate y masa fermentada (Ottolenghi, Jerusalén )
  • Penne con Sugo di Funghi Coltivati -Penne con salsa de champiñones ( Marcella's Italian Kitchen )
  • Chicken Scallopine ( New York Times )
  • Granola de coco y cereza seca (adaptado de chocolate y calabacín)
  • Sopa de guisantes partidos con cebolla caramelizada y comino
  • Sopa de tortilla con coliflor asado "Arroz" (New York Times): delicioso! Aunque freír las tiras de tortilla en lugar de hornear en el microondas
  • Insalata di Rinforza col Cavolfiore – Ensalada de coliflor marinada, súper deliciosa ( cocina italiana de Marcella )
  • Coq au Vin con puré de patatas (David Lebovitz, My Paris Kitchen )

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