Sobre sancionar el mal comportamiento y sentirse bien al respecto

Estuve cenando con algunas personas no hace mucho tiempo y todos pedíamos opciones generalmente insalubres. Solo faltó un plato para una losa de carne roja, e incluso (un plato de pescado) flotaba en suficiente mantequilla para hacer que un cardiólogo se encogiera. Bromeando, alguien dijo: "No tendré que comer nada más que lechuga durante los próximos tres días para igualar esto". Alguien más respondió, también en tono de broma: "Toma tu Lipitor y olvídate de eso". Sin preocupaciones."

A pesar de que se trataba de una cena feliz, no puedo evitar arrancarle una astilla de revelaciones psicológicas. Creo que hay una presunción entre muchos de que la ciencia médica ha llegado lo suficientemente lejos como para bloquear nuestras elecciones de comportamiento a partir de sus resultados. Esto parece especialmente cierto cuando se trata de enfermedades cardiovasculares. Con la creciente variedad de medicamentos para reducir el colesterol y reducir la presión arterial en el mercado, la creencia de que podemos tener nuestro pastel de obstrucción arterial proverbial y comer también se está fortaleciendo.

Sería injusto, y no poco ingenuo, escribir sobre este tema sin ponerme en la mesa de disección. He tomado un medicamento con estatinas para el colesterol y un medicamento para reducir la presión arterial durante algunos años. Le pregunté a mi médico sobre la posibilidad de que eventualmente me quitara estas drogas, porque preferiría no estar con ellas, y él me dice que si bien no es imposible, en su experiencia es muy poco probable. Su razonamiento es que en las personas con un fuerte componente genético y conductual para el colesterol y la elevación de la presión arterial, como yo, incluso los cambios radicales en el comportamiento generalmente no son suficientes para controlar el problema por completo.

Quizás él tiene razón. Incluso cuando estaba en una mejor forma física, todavía tenía una presión arterial ligeramente alta y un nivel de colesterol LDL más alto de lo que debería haber sido. Pero por un momento quiero dejar de lado la parte genética de esto y centrarme en el comportamiento. Digamos que su respuesta fue: "Bueno, ya que su problema es principalmente conductual, sí, podría dejar esas drogas si cambiara su estilo de vida". Y entonces digamos que pensé para mí mismo, "Hmmm, pero todo lo que ¿Tiene que hacer para seguir pidiendo bistecs jugosos y la tarta de queso es pop un par de pastillas todos los días? ¿Por qué no haría eso?

Si este fuera el caso, tendría que preguntarme por qué alguien apoyaría mi decisión de seguir consumiendo drogas indefinidamente. Pero no importaría quién me apoyara, porque mientras pudiera pagar las recetas, podría continuar tomando las drogas. Es esta aprobación tácita de la costosa imprudencia lo que me interesa. La aprobación ocurre en dos frentes: social e interno. Podríamos debatir durante días si nuestra sociedad puede o no permitirse sancionar malos hábitos de salud, y la discusión, por supuesto, debería incluir el tabaquismo. Hay mucho para masticar en ese debate, pero por el bien de este post estoy más interesado en cómo internamente sancionamos nuestro comportamiento.

Por el bien del argumento, quiero decir que cada persona que se complace en la auto-sanción descrita arriba está mintiendo. No necesariamente en un sentido evidente, sino en el sentido de que niegan una verdad esencial sobre su salud: que la razón por la que toman medicación es el resultado de un comportamiento peligroso, no una salvaguarda para permitir más del mismo comportamiento. Creo que la ubicuidad de la publicidad de drogas, combinada con la saturación de la publicidad abusiva (comida, etc.) durante muchos años ha moldeado nuestra percepción para aceptar la mentira como algo dado. Y debido a que los humanos son criaturas propensas al camino de menor resistencia, en realidad no es nada difícil de vender. Un conjunto de productos es agradable y conveniente, pero potencialmente malo para usted; otro conjunto de productos te permite disfrutar del primer set sin dañarte. ¿Qué podría ser más fácil de aceptar?

Tienes que estar dispuesto a pelar la cáscara cultivada comercialmente para ver la mentira, y eso no es tarea fácil. Más difícil todavía es defenderse de la racionalización. Si su estilo de vida es acelerado y lleno de presión, como muchos de los nuestros, es comprensible que la medicación parezca una especie de profiláctico contra los efectos colaterales de una existencia maníaca. Una vez más, el objetivo de la lanza comercial apunta directamente a esta tendencia a racionalizar, y aterriza en el objetivo solo porque estamos dispuestos a aceptarlo.

Aquí no hay una respuesta fácil y no pretendo tener una. Contra el componente de mi problema cardiovascular que es conductual, claramente estoy fallando; Estoy seguro de que en gran parte se debe a la negación nacida de la racionalización. No soy médico, pero tiene sentido práctico para mí que si redujera la influencia del comportamiento, la influencia genética no se amplificara tanto (lo cual es simplemente decir, no me libraré de este anzuelo).

Dejando a un lado los mensajes de salud de flagelación, el problema aquí es realmente la voluntad de decirse la verdad. Como argumenté en una publicación anterior, nuestra cultura comercial no está construida para ayudarnos a hacer eso. Todo lo contrario, está configurado para ayudarnos a seguir mintiendo y sentirse bien al respecto. Me sorprende que uno de los mayores desafíos que la psicología, junto con la educación, debe afrontar en los próximos años es ayudar a cambiar esa tendencia: un reto monumental de cualquier nivel.

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