Sobre pertenecer

Gran parte del comportamiento humano, el pensamiento y la emoción proviene de nuestra necesidad psicológica de pertenecer. En palabras del psicólogo Christopher Peterson, otras personas importan . De hecho, importan tanto, que se convierten en una fuente de nuestra autoestima. Incluso podemos basar nuestros autoconceptos no solo en nuestros rasgos y características únicas (yo individual), sino también en los apegos que formamos con los otros significativos (yo relacional) y los grupos sociales con los que nos identificamos (yo colectivo), por lo tanto, navegando continuamente nuestras autodefiniciones entre "yo" y "nosotros" (Brewer y Gardner, 1996, p.84).

Las consecuencias emocionales de pertenecer han sido bien estudiadas. Los vínculos con otras personas pueden convertirse en causas de felicidad. Las redes sociales de apoyo pueden actuar como amortiguadores contra el estrés. La sensación de estar conectado a otros puede ser un factor de protección contra la depresión. Entre los estudiantes, un sentido de pertenencia a sus compañeros y profesores puede afectar positivamente el rendimiento académico y la motivación. Para algunos, la pertenencia y el apego a los compañeros de trabajo es un mejor motivador que el dinero. Pertenecer también puede contribuir a una vida significativa, ya que ser parte de un grupo implica ser parte de algo más grande, algo que se expande más allá de los límites de nuestro propio yo, promoviendo así una sensación de "perdurabilidad" y "continuidad" (Lambert et al. al, 2013, p.6).

Recientes estudios de neurociencia han revelado que el cerebro utiliza circuitos similares para lidiar con nuestros placeres sociales y dolores, como con nuestros placeres y males más tangibles. Por ejemplo, se ha demostrado que el sistema de recompensa del cerebro responde tan fuertemente a las recompensas sociales (por ejemplo, el reconocimiento social) como lo hace con el dinero. Por otro lado, cuando se deshacen los lazos sociales y se cortan las conexiones, las lesiones sociales resultantes pueden no solo convertirse en fuentes de copiosos efectos nocivos, sino que también pueden afectar nuestros cerebros de forma similar a como lo harían las lesiones físicas. Por lo tanto, como han sugerido algunos neurocientíficos, los seres humanos podrían estar conectados para sentir dolor cuando estamos privados de conexión social, así como la evolución nos ha conectado para sentir dolor cuando estamos privados de nuestras necesidades básicas (por ejemplo, comida, agua y refugio).

CC0/Pixabay
Fuente: CC0 / Pixabay

Entonces, ¿qué se siente, pertenecer?

"Pertenecer es como subir a una plataforma y sentir que eres totalmente compatible", dice Naomi Hattaway. En 2013, habiendo repatriado recientemente a los Estados Unidos, la Sra. Hattaway fundó un grupo llamado I Am A Triangle para ayudar a otros como ella, quienes, como resultado de las frecuentes reubicaciones interculturales, estaban revaluando lo que realmente significaba pertenecer. La comunidad ahora ha crecido cerca de 12,000 miembros (con una tasa de participación en línea del 67%), ofreciendo a la Sra. Hattaway un vistazo a los mecanismos de pertenencia. ¿Cuál es, entonces, uno de los primeros signos de pertenencia?

"Vulnerabilidad", dice ella. "Ver a los demás ser vulnerables y animarse a hacer preguntas y compartir historias es casi como ver cómo la pertenencia toma forma".

La pertenencia también toma forma sobre la base de experiencias compartidas. Los miembros de I Am A Triangle, por ejemplo, pueden estar diseminados por todo el mundo, pero están conectados a través de su apreciación común de cómo es encontrar el hilo de pertenencia una y otra vez, una tarea que a menudo se encuentra entre los más ruptura y en ocasiones secuelas de movimiento de construcción de corazón. Después del centésimo adiós, pertenecer (a algún lugar, a alguien) puede convertirse en una tarea complicada. Una hazaña que alimenta tanto el hambre urgente de conectarse y el pavor silencioso de la inevitable despedida. A veces, puede sentirse como caminar con una mano estirada hacia el mundo -abierta, amable, receptiva- mientras que la otra mano está presionada contra el corazón -guardado y reservado- donde el corte del último desapego sana.

Quizás es entonces cuando la pertenencia social puede actuar como un remedio psicológico. La investigación del psicólogo de Stanford Gregory Walton ha revelado cómo incluso las intervenciones de pertenencia social más pequeñas pueden producir efectos positivos duraderos en las personas. En su estudio, estudiantes de primer año de la universidad minoritaria, que leyeron e internalizaron mensajes alentadores de estudiantes de último año sobre la naturaleza común y temporal de las dificultades de transición del primer año en la universidad, informaron un mejor rendimiento académico, salud y bienestar por el resto de su tiempo en la Universidad. Por lo tanto, un aumento en la pertenencia también puede servir como una "palanca psicológica" para los tiempos de reveses sociales. La clave, al parecer, es interpretar los eventos desde un marco más no amenazante, ya que "el impacto de la adversidad depende de su significado percibido: cómo se interpreta subjetivamente" (Walton y Cohen, 2011, página 1450). Para los estudiantes en el experimento del Dr. Walton, significaba no atribuir los desafíos del primer año en la universidad a sus "déficits fijos" y sentimientos de no pertenencia, sino más bien, viendo estos reveses como "de corta duración" y, lo que es más importante, "Compartido" (Walton & Cohen, 2011, p.1448).

Pertenecer, por lo tanto, ofrece "garantías de que no estamos solos", dice la Sra. Hattaway. Que no somos solo nosotros, incluso en momentos de soledad y aislamiento (ya sea como recién llegados a una universidad o un país extranjero). Que nuestras historias son validadas y que nuestras experiencias importan. Pero hay una cosa que puede hacer que la pertenencia sea aún más significativa. Según la Sra. Hattaway, está encontrando una manera de retribuir a los demás.

"Olvidamos cómo se siente ser llenado al darlo a otra persona", dice ella. "Cuando bebo un vaso de agua, puedo sentir que me hidrata por dentro. Cuando le das un servicio a otra persona, es lo mismo: te llena por dentro. Todos tenemos algo que dar a este mundo. Si no nos presentamos con las manos abiertas o dispuestos a sonreír, no sabemos quién se cruza en nuestro camino quién podría necesitarlo ".

Entonces, día tras día, avivamos las llamas de la pertenencia nutriendo nuestros vínculos. Al encontrar consuelo en la humanidad del otro, que alguien más ha caminado a través de nuestro dolor y que alguien más ha saboreado nuestra alegría. Necesitamos otros. Para completar el mosaico de nuestras identidades, con nuestros rasgos singulares y aquellos que compartimos con familiares y amigos. Por la seguridad que nos brindan para perseguir nuestros objetivos. Por el afecto y el significado que respiran en nuestras vidas ("El sentido viene de contribuir a otras personas, mientras que la felicidad proviene de lo que contribuyen a usted", escribe el psicólogo Roy Baumeister). A veces, sentarse entre personas que nos aman, con comida en la mesa y risas en el aire, pertenecer es fácil. Otras veces, cuando la calidez del hogar es solo un recuerdo, la amable sonrisa de un extraño será la única promesa de que no estamos solos. Y luego, en otros días, la mejor forma de encontrar pertenecer será dejar que otros encuentren pertenecer a nosotros.

Muchas gracias a Naomi Hattaway por ser generosa con su tiempo y sus ideas. Naomi Hattaway es la fundadora del grupo I Am A Triangle.

Related of "Sobre pertenecer"