Sobre la vida violenta y la muerte de Osama bin Laden: un post-mortem psicológico

Esta noche, el mundo supo por el presidente Obama que el notorio líder de Al-Qaeda, Osama bin Laden, fue asesinado por las fuerzas estadounidenses durante un tiroteo en el noroeste de Pakistán. Bin Laden quería morir como mártir. En este sentido, su deseo fue obligado. Pero, ¿su muerte lo hace aún más peligroso? Aún está por verse si el martirio de bin Laden servirá para fortalecer e incitar a Al-Qaeda u otras organizaciones terroristas a arremeter o conducir a su desintegración. A la luz de estas últimas noticias, pensé que valía la pena resumir algunos de mis mensajes anteriores sobre Osama bin Laden de hace varios años.

Osama bin Laden, en particular, puede haber sido uno de los hombres más peligrosos de la historia, ocupando una posición privilegiada desde la cual desencadenar una apocalíptica Tercera Guerra Mundial. Los deslumbrantes ataques terroristas en Nueva York, Washington, Madrid y Londres por extremistas musulmanes militantes violentamente odiados han sido caracterizados por muchos como actos de maldad no provocados. De hecho, hay expertos observadores que argumentan que la Tercera Guerra Mundial -un inexorable choque global entre el Islam radical y la cultura judeocristiana o occidental secular, cada lado percibiendo al otro como el mal encarnado- ya está en marcha. ¿Qué hizo que alguien como el renegado millonario saudí convertido en terrorista internacional y futuro exterminador de la civilización occidental Osama bin Laden funcionara? ¿Mostró algún trastorno mental específico? Narcisismo patológico? ¿Paranoia? Sociopatía? ¿Psicosis? ¿Depresión? ¿Manía? ¿O era solo otro líder de culto religioso con un gran complejo mesiánico? ¿Quién fue Osama bin Laden?

Osama bin Laden nació en 1957, decimoséptimo de cincuenta y dos niños. Su padre multimillonario murió en un accidente aéreo cuando Osama tenía 12 años, dejando una gran fortuna a sus numerosos descendientes. Osama, posiblemente aburrido de su cómodo estilo de vida, se radicalizó alrededor de los veintidós años cuando la Unión Soviética invadió Afganistán, apoyando financieramente y luchando físicamente con los muyahidines (luchadores por la libertad) en este eventualmente victorioso concurso de David y Goliat. Este éxito presumiblemente infló su ego y proporcionó un sentido de propósito y significado que pudo haber faltado previamente a pesar de, o debido a, su posición económica y socialmente privilegiada. Probablemente haya culpado amargamente al materialismo y los valores occidentales por su antiguo vacío existencial, y sigue arremetiendo airadamente contra él hoy. El Islam radical y el terrorismo violento ( jihad ) contra Occidente y todo lo que simboliza -incluyendo tal vez a su padre rico y completamente occidentalizado- se convirtió en la razón de ser de Bin Laden.

Obviamente, analizar o perfilar la personalidad de una figura tan sombría, enigmática y elusiva como Osama bin Laden es una tarea difícil. Sin embargo, en un documento presentado en la 25ª Reunión Científica Anual de la Sociedad Internacional de Psicología Política en 2002, el Dr. Aubrey Immelman, profesor asociado de psicología en la Universidad de St. John's en Minnesota, hizo precisamente eso. Conectando los datos biográficos conocidos de Laden con un perfil de personalidad usando la segunda edición del Inventario Millon de Criterios Diagnósticos (MIDC), Immelman concluyó que "la combinación de patrones de personalidad Ambiciosa e Intrepidez de Bin Laden sugiere la presencia del síndrome narcisista sin principios de Millon. Este complejo de caracteres compuesto combina el arrogante sentido de autoestima del narcisista, la indiferencia explotadora hacia el bienestar de los demás y la grandiosa expectativa de reconocimiento especial con el autoengrandecimiento de la personalidad antisocial, la conciencia social deficiente y el desprecio por los derechos de los demás ".

En otra parte, Immelman diagnosticó a Osama bin Laden, al igual que el psiquiatra Dr. Jerrold Post, el reconocido perfil político de la CIA, un "narcisista maligno": un término basado en el psicoanalista. La concepción de Otto Kernberg del narcisismo maligno, cuyos componentes centrales son narcisismo patológico, antisocial características, rasgos paranoicos y agresión destructiva. El Dr. Kernberg (1992) reconoce correctamente que "el odio se deriva de la ira", que es "el efecto central de las condiciones psicopatológicas graves, en particular los trastornos de personalidad graves, las perversiones y las psicosis funcionales". Amplio precisamente este mismo punto en mi propio libro. Anger, Madness, and the Daimonic (1996) .

Sin embargo, sorprendentemente, en el análisis final, el Dr. Immelman descubrió que "una implicación importante del estudio es que bin Laden no se ajusta al perfil del fundamentalista religioso de mente cerrada y concienzudo, ni al del mártir religioso que combina estas cualidades con características devotas y abnegadas; más bien, sugiere que bin Laden es experto en explotar el fundamentalismo islámico al servicio de su propia ambición y sueños personales de gloria ".

Aunque estuve de acuerdo en que los diagnósticos de Immelman sobre narcisistas malignos o sin principios pueden ser precisos, y que el comportamiento de Osama, al menos al principio, fue principalmente egoísta, dudaba mucho de que la última parte de su comentario sobre Bin Laden no fuera un religioso de mente cerrada mártir fundamentalista o devoto, abnegado. De hecho, por todo lo que he visto, esto es exactamente -incluso arquetípicamente- lo que Osama parece haber sido. Un mártir religioso y político con un importante complejo mesiánico.

Immelman, sin embargo, mencionó el síndrome de "compulsión puritana" del Dr. Millon. Estos individuos, escribe el psicólogo de Harvard y famoso teórico de la personalidad Theodore Millon (1996), son "austeros, farisaicos, [y] altamente controlados". Su "intenso ira y resentimiento . . se les da sanción, al menos tal como lo ven, en virtud de estar del lado de la rectitud y la moralidad ". Este síndrome basado en el resentimiento ciertamente se parece mucho al carácter mesiánico de Bin Laden.

¿Se comprende mejor al fallecido Osama bin Laden como un trastorno narcisista de la personalidad? ¿Desorden de personalidad antisocial? Trastorno de personalidad paranoica ¿Psicópata? ¿Algún híbrido de cada uno? ¿O era él, quizás más crucial en este contexto, lo que yo llamaría un líder de culto fanáticamente religioso con un complejo de Mesías? ¿Qué es exactamente un "complejo mesías"?

Al psiquiatra Carl Jung se le atribuye la primera introducción del término "complejo" en el léxico psicoanalítico. Antes de la colaboración relativamente breve pero fructífera de Jung con él, Freud utilizó una terminología totalmente diferente para denotar el ahora famoso "complejo de Edipo". Más tarde, Alfred Adler, otro de los antiguos seguidores de Freud, introdujo la noción de un "complejo de inferioridad".

Según Jung, un complejo es una constelación inconsciente de cogniciones, recuerdos, imágenes, impulsos, opiniones, creencias, asociaciones y otros contenidos que emanan de un núcleo o núcleo de emoción, impulso o instinto reprimido o disociado. Los complejos pueden comportarse como "personalidades escindidas" relativamente autónomas, que influyen poderosamente en la conciencia, la cognición, el afecto y el comportamiento. Como dijo Jung una vez, todos tenemos complejos; la pregunta es si tenemos complejos o si nos tienen a nosotros. Los complejos contienen imágenes arquetípicas que permanecen latentes en el inconsciente hasta que de alguna manera se estimulan, y en ese momento pueden, en ciertos casos, tomar posesión total o parcial de la personalidad. La idea y la imagen del Mesías o Dios parecen ser potencialidades innatas (arquetípicas) en la psique humana. Cuando se produce la activación, algunas personas confundidas se identifican erróneamente con esta imagen arquetípica, lo que resulta en una peligrosa forma de inflación del ego que se observa típicamente en pacientes esquizofrénicos, o aquellos que sufren de un trastorno delirante o episodios maníacos severos.

En la esquizofrenia, y en las psicosis en general, el fenómeno de lo que los médicos llamamos "preocupación religiosa" es sorprendente: los pacientes psicóticos informan regularmente haber escuchado la voz de Dios o del Demonio. La paranoia persecutoria puede acompañar a tales estados mentales peligrosos, y suele ser la fuente de una supuesta violencia defensiva por parte de cultos hacia demonios no creyentes o extraños. Jim Jones, el líder espiritual paranoico del Templo del Pueblo, que afirmó ser tanto Jesús como Buda, llevó a 914 de sus seguidores trágicamente hipnotizados -incluidos 276 niños- al asesinato masivo-suicida en 1978. Marshall Applewhite también se autoproclamó un Mesías y predijo apocalipsis, finalmente dirigiendo su culto Heaven's Gate al suicidio en masa en 1997. En 1993, setenta y cuatro miembros del culto fundamentalista fuertemente armado de David Koresh, los Branch Davidians, murieron en una feroz muerte en un tiroteo con agentes del gobierno en Waco, Texas. Koresh, que nunca conoció a su padre, se creía el "profeta final". Al igual que el asesino en serie Charles Manson, los sueños de Koresh de ser una estrella de rock se vieron frustrados después de llegar a Hollywood. Lo que siguió en ambos casos fue un sangriento camino de infamia destructiva, una furia perversa por el reconocimiento.

Todos tenemos una vivienda arquetípica "mesías compleja" en lo más profundo de nosotros. Pero no todos se vuelven completamente poseídos y grandiosamente inflados por ello. El deseo de redimir y "salvar al mundo", cuando se mantiene bajo control, puede ser una fuerza positiva en la vida, motivándonos a hacer el bien y dejar el mundo en un lugar mejor, aunque sea infinitamente, que cuando entramos en él. Pero cuando uno ha sido crónicamente frustrado al darse cuenta de esta potencialidad positiva y creativa, sigue muerto en el inconsciente, disociado de la personalidad, haciéndolos altamente susceptibles a la posesión por el complejo mesías. Esto es especialmente cierto cuando el sentido del yo ha sido subdesarrollado o debilitado debido al trauma y otras heridas narcisistas tempranas.

Las sectas religiosas mesiánicas no son diferentes del culto "hippie" o "Familia" que sirvió y alabó incondicionalmente a Charles Manson, matando obedientemente a la embarazada Sharon Tate y otras ocho personas a su voluntad en el verano de 1969. Manson estaba convencido de que al instigar una guerra racial en América como resultado de los asesinatos al azar, él y su grupo tomarían el poder en el pandemónium siguiente de "Helter Skelter". Por lo que he visto en entrevistas grabadas a lo largo de los años, Manson parece ser a la vez narcisistamente grandioso, intermitentemente psicótico, y profundamente antisocial. Dice con amargura -con algún mérito, dado su origen- que el mundo lo ha hecho mal, lo que le da el derecho de hacer el mundo mal. Esta ira interna patológica y la necesidad narcisista de retribución y venganza es el núcleo de la sociopatía, y es por eso que me refiero al trastorno antisocial de la personalidad como fundamentalmente un trastorno de ira . (Vea mis publicaciones anteriores sobre ira, ira y amargura).

Manson, como Koresh, nunca conoció a su padre. Su madre era una prostituta alcohólica y posible que físicamente descuidado, rechazado, abusado y abandonado. Dentro y fuera de la detención juvenil desde que tenía doce años -encuadrando el perfil de tantos personajes antisociales-, Manson se convirtió en un delincuente profesional que pasó la mayor parte de su vida adulta tras las rejas. Según los informes, tuvo una intensa necesidad de llamar la atención sobre sí mismo como niño y adolescente. Al no haber podido hacerlo constructiva o creativamente a través de su música o de otra manera, Manson (y más tarde, Koresh) finalmente logró encontrar la fama que deseaban desesperadamente de forma destructiva a través de sus malas acciones.

Sabemos que los niños que se sienten frustrados al obtener la atención positiva y el cumplimiento del narcisismo saludable que naturalmente necesitan, recurrirán a conductas negativas de atención, como un sustituto de la atención positiva o ninguna atención. El propio Manson admite: "Todavía soy un niño de cinco años". Esto es psicológicamente preciso: Manson, como la mayoría de los demás líderes de culto mesiánico, es básicamente un niño pequeño abandonado, dañado, profundamente herido, enojado, resentido y temeroso. se siente amado y no amado. Al convertirse en líderes de culto, reciben el amor incondicional, la atención y la aceptación de sus seguidores que siempre anhelaron. Y pueden representar sus fantasías infantiles de omnipotencia y control.

Sospecho que Osama bin Laden compartió estados de ánimo similares con estas y otras figuras de culto infames, como el "profeta polígamo" Warren Jeffs y el autoproclamado mesías Michael Travesser (Wayne Bent). Ciertamente, Bin Laden se veía a sí mismo como un mesías, el salvador, de su propio pueblo musulmán, y tal vez, de la humanidad. Adolf Hitler, otro líder de culto mesiánico, también se veía a sí mismo de esta manera, como lo hizo toda la nación alemana, siguiéndolo a ciegas en una catastrófica Guerra Mundial con millones de víctimas. El psicoanalista Michael Stone (1991) señala que el padre de Hitler golpeaba brutalmente a él y a su hermano a diario con un látigo, sugiriendo que las malas acciones de Hitler (y sus notorios "ataques de ira") eran, al menos en parte, consecuencia de este horrible abuso: una expresión odiosa e irónicamente desplazada de ira reprimida en relación con su relación con su padre sádico.

En términos jungianos, Osama bin Laden puede haber demostrado un caso clásico de inflación: una sobreidentificación patológica con el arquetipo del Mesías, la imagen universalmente innata de un salvador encarnado, profeta o elegido. Muchas religiones comparten este concepto arquetípico del Mesías, que incluye el cristianismo, el judaísmo y el Islam. Al igual que la noción arquetípica de Dios, identificarse como Dios o Mesías es una forma desastrosa de inflación del ego. Tal inflación es una grandiosa defensa narcisista contra los profundos sentimientos de inferioridad e impotencia. El ego herido, con sus sentimientos debilitantes, neuróticos de culpa, maldad, vergüenza, vacío, indignidad e impotencia, es presa del orgullo espiritual compensatorio igualmente neurótico (o psicótico) que los antiguos griegos llamaron arrogancia, proporcionando una justificación autojustificada para las malas acciones.

Es probable que haya esfuerzos frenéticos por parte de los seguidores de bin Laden para negar su muerte, o para tratar de convencer a los fieles de que de alguna manera sobrevivió milagrosamente al tiroteo. Esta es una parte vital del mito arquetípico de mártir / mesías: mitificar y deificar al mártir. Tener un Mesías martirizado podría ser, como lo muestra la historia, un estado de ánimo estimulante e inspirador para los discípulos de bin Laden. Esperemos que la leyenda fabricada no se vuelva más grande e incluso más peligrosa que el hombre asesino y autoinflado en la vida real.

  • Parejas: ¿Discuten sobre "A" cuando el problema real es "B"?
  • ¿Deberías enfrentar a tu familia?
  • Síntomas de ansiedad
  • Cómo hablar con sus hijos sobre la intimidación
  • Cómo lidiar cuando estás en envidia de un amigo
  • Estar en el "ahora" es a menudo mal entendido
  • Actos de desaparición: cuando los amigos se van después de un diagnóstico de trastorno bipolar
  • Dilema: ¿Dices o te importa tu propio negocio?
  • La verdad verdadera sobre su peso y salud
  • Hijas no queridas y la única pregunta que debes dejar de preguntar
  • Ocho pasos para el cuidado de la familia, parte 2
  • La teoría familiar explica la oscuridad de Dexter
  • 16 consejos rápidos de Surefire para manejar personas obstinadas
  • Esta es la temporada para. . . Exámenes finales
  • Conecte juntos el fuego juntos: ¿es hora de establecer nuevas conexiones?
  • ¿Nuestra aversión al dolor nos está matando?
  • En el aire: ¿Bailamos?
  • Niños que actúan: ¿podría ser la bebida de mamá?
  • Comprender la realidad transgénero
  • El poder silencioso del aliento
  • PTSD 101: estrés, trauma y recuperación
  • Usar la autoconciencia para salir de la autocompasión
  • ¿Conoces a alguna mujer tonta? 10 razones para no tener una cita con un hombre casado
  • Espero que nadie lo descubra: Síndrome Impositivo, Culpabilidad del Sobreviviente y la Perdición de las Organizaciones Políticas Progresivas
  • Una forma sorprendente de lidiar con el estrés
  • Es el aborto infanticida?
  • La compasión realmente duele
  • "¿Has visto a un terapeuta tú mismo?"
  • ¿Crees que no eres una Virgen? Considera esto
  • ¿Suicidio es una condición tratable?
  • Cuando el trauma no termina
  • Acaparamiento de animales: ¿existe algo así como la "loca dama de gato"?
  • Sesgo terapéutico contra la no monogamia consensuada
  • Atención plena y auto aceptación
  • Angustia de Tercer Grado: El Mes de la Prueba Está Aquí
  • "Caer" en el crimen?