Sobre la mujer y el trabajo

Cuando le dije a mi nieta, que ahora tiene 18 años, lo que mi madre me dijo cuando le dije que quería encontrar un trabajo, Masha dijo: "Ojalá mis padres me dijeran eso". Mi madre me había dicho: "¿Qué? en la tierra, ¿quieres trabajar, querido? "

Esto fue en Sudáfrica a fines de los años cincuenta, cuando le dije a mi madre que quería obtener un título o al menos continuar con mis estudios de una forma significativa para eventualmente ingresar a una profesión, encontrar un trabajo, convertirme en el escritor. que siempre había soñado con ser

A mi nieta, que está en la universidad en Londres, le gustaría poder estudiar sin tener que trabajar o contribuir a sus gastos de subsistencia. Cuando sus padres presionaron el punto, hablando de sus dos hermanas, en quienes también deben pensar, los ojos de Masha se llenaron de lágrimas. Temía, podía entender perfectamente, una empresa agotadora y probablemente tediosa: largas horas en una posición poco rentable si tiene la suerte de encontrar algo de ese tipo en una gran ciudad como Londres.

Pensé que las cosas habían cambiado para mejor para las mujeres, lo afortunada que era, y tal vez en algunos aspectos no tan afortunada.

Por supuesto, no podemos volver a una sociedad donde las mujeres son relegadas a su posición de amas de llaves y madres, que es lo que mi madre tenía en mente. Consideró que debería hacer lo que hizo: casarse bien y esperar que un hombre brinde una vida de ocio.

Ella misma había escapado del mundo laboral a algún precio. Había sido, muy probablemente, una ama de llaves o tal vez incluso una compañera de la primera esposa enferma de mi padre. Mi padre, un acaudalado comerciante de madera, se había divorciado de su primera esposa para casarse con mi madre, una mujer hermosa veinte años menor que él. Gracias a este matrimonio, mi madre pudo vivir una vida de ocio en una gran casa y jardín mantenido por muchos sirvientes. Se vistió bellamente, viajó mucho y pasó largas horas durmiendo y disfrutando del dolce far niente. También bebió demasiado y seguramente, después de la muerte de mi padre a una edad temprana, sufrió de la soledad y el vacío de su vida ociosa.

Cuando era niña, siempre despreciaba esta falta de trabajo y significado en su vida y estaba decidida a no seguir sus pasos. Sin embargo, el lujo de una existencia segura y protegida, particularmente en mi época actual, a veces me parece envidiable, y entiendo que para una mujer joven que comienza en la vida, ciertamente tenía ventajas que quizás daba por sentado y cuya falta mi nieta debe hacer frente.

Ahora mis nietas deben entrar en la dura competencia del mundo laboral; deben luchar con los hombres por los pocos puestos de privilegio y muy a menudo pueden verse obligados a cuidar a los hogares, a los bebés, quizás incluso sin maridos para ayudar. Por lo menos, tendrán que llevar a los niños a través de nueve meses de embarazo y encontrar la forma de quedarse en casa y cuidar a los bebés pequeños durante un período de tiempo.

Ciertamente, las ventajas de tener una opción en sus vidas, de poder seguir sus sueños, a pesar de la lucha que puede implicar superan con creces las desventajas.

Sheila Kohler es autora de muchos libros, entre ellos Becoming Jane Eyre y el reciente Dreaming for Freud.

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