Soñar despierto: no todos los seres mentales que fuman alimentan el pensamiento creativo

Los investigadores de la Universidad de Harvard están estudiando los pros y los contras de varios tipos de pensamientos errantes.
Fuente: pathdoc / Shutterstock

Cada vez hay más evidencia de que permitir que su mente deambule, sueñe o se "aleje" facilita el pensamiento creativo, la resolución de problemas y los momentos de "¡ay!". Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Harvard han identificado que no todos los pensamientos errantes son creados iguales.

En algunas circunstancias, soñar despierto puede ser contraproducente o incluso peligroso. Por ejemplo, no prestar atención en clase durante los períodos en los que es importante enfocarse en aprender el conocimiento explícito podría disminuir la inteligencia cristalizada de un alumno y llevarlo a una mala calificación. En muchas profesiones, el espaciamiento en el trabajo podría resultar en muertes … Los controladores de tráfico aéreo o los cirujanos deben tener un enfoque inquebrantable similar al de un láser.

Hasta ahora, la mayor parte de la investigación sobre la distracción mental ha operado bajo la suposición de que toda distracción mental es involuntaria. Pero los investigadores de Harvard tenían curiosidad por identificar las diferencias y las causas subyacentes de la deambulación de la mente intencional frente a la involuntaria. Para identificar la prevalencia de los diferentes tipos de distracciones mentales, los investigadores observaron a 113 estudiantes universitarios mientras completaban tareas de atención sostenida que variaban en dificultad.

El estudio de marzo de 2016, "Sobre la necesidad de distinguir entre el movimiento involuntario e intencional de la mente", se publicó hoy en Psychological Science .

"Desbloqueo" de su corteza prefrontal permite que su mente cerebral pasee

Sé por experiencia personal que para tener un momento de "¡Ajá!", Tengo que "apretar" conscientemente para períodos intensivos de pensamiento cerebral muy concentrado. Durante estos períodos de enfoque con láser, me niego a dejar que mi mente divague hasta que haya entendido todos los hechos y las cifras involucradas en la resolución de un enigma. Luego, sistemáticamente y conscientemente "desabrocho" mi corteza prefrontal (generalmente mientras troto) y dejo que mi mente deambule mientras inconscientemente rumio sobre toda la información que he ingerido.

El desbloqueo impide que mi mente piense demasiado, lo que permite que las ideas se incuben y fundan en un guiso orgánico. Mientras estoy en un estado de divagación mental intencional, parte de mi cerebro está inconscientemente resolviendo problemas, ya que mi mente consciente espera pacientemente a que surjan ideas. Para mí, el proceso de sujetar y soltar mi corteza prefrontal permite que mi mente divague de maneras que me ayudan a conectar los puntos de ideas aparentemente no relacionadas y puede conducir a "¡Eureka! Lo he encontrado. "Avances.

En una reciente publicación de blog de Psychology Today , "¡Ajá! El ejercicio aeróbico facilita el flujo libre del pensamiento: "Discuto cómo uso conscientemente mi tiempo corriendo, andar en bicicleta y nadar para crear un estado de divagación intencional en el que estoy activamente resolviendo problemas, pero también espaciando y soñando despierto.

En una declaración, Paul Seli, becario postdoctoral en el departamento de psicología de la Universidad de Harvard y autor principal del nuevo estudio, dijo:

"En los últimos años, ha habido un enorme aumento en el número de estudios que examinan la mente deambulando. La suposición general ha sido que las experiencias de divagación de la mente de las personas reflejan exclusivamente su atención involuntariamente alejándose de una tarea. Con base en nuestras experiencias cotidianas, sin embargo, parece que las personas frecuentemente intencionalmente deambulan por la mente.

Sospechamos que cuando las personas completan una tarea fácil, pueden inclinarse a desvincularse deliberadamente de la tarea y dedicarse a la mente deambulando. Este podría ser el caso porque las tareas fáciles tienden a ser bastante aburridas, o porque las personas se dan cuenta de que pueden salirse con la suya sin vagar por la mente sin sacrificar el rendimiento.

Por el contrario, cuando se completa una tarea difícil, la gente realmente necesita enfocarse en la tarea para desempeñarse bien, de modo que si vagan mentalmente, es más probable que su mente deambule involuntariamente ".

A lo largo del experimento, se instó a los participantes a identificar su estado mental actual como: enfocado en la tarea, intencionalmente deambular, o involuntariamente deambular por la mente (por ejemplo, pensando en qué cenar o haciendo planes con amigos).

Leer acerca de este nuevo estudio me recordó un reciente intercambio de correos electrónicos que tuve con Carola Salvi de la Universidad de Northwestern sobre su estudio de marzo de 2016, "Las soluciones perspicaces son más correctas que las soluciones analíticas". Este estudio encontró que las personas dieron tiempo a sus ideas para incubar -y esperó a que tuvieran un destello de perspicacia-obtuvo una mejor puntuación en una amplia gama de pruebas.

Cada vez que escribo una publicación de blog de Psychology Today , me gusta compartir mis escritos con los investigadores del estudio para obtener comentarios. En este caso, Salvi me abrió los ojos a la diferencia entre tener un "instinto visceral" casual (que podría ocurrir durante una distracción mental involuntaria) o tener un momento real de "¡Ajá!", Que probablemente sea más probable que ocurra durante los tipos de la mente intencional errante. Salvi me explicó este fenómeno diciendo:

"La resolución de problemas de Insight ocurre cuando, después de trabajar en un problema por un tiempo y sentirse atascado, inesperadamente emerge una solución en la conciencia en un '¡Ajá!' momento. Esto sucede porque nuestra mente se reestructura, replantea la representación inicial de un problema y eso nos permite verlo bajo una nueva luz y resolverlo ".

Conclusión: afinando tu mente, andar errante podría conducir a momentos "¡ajá!"

"Estos resultados desafían la visión común de que toda distracción mental es involuntaria", concluyó Paul Seli. "Es importante destacar que este resultado indica que la distracción mental intencional y no intencional son experiencias cognitivas únicas que a veces se comportan de manera diferente. A su vez, esto sugiere que los investigadores deberían distinguir entre estos dos subtipos únicos de la mente que deambulan en el trabajo futuro ".

Seli y sus colegas van a continuar su investigación sobre los posibles diferentes tipos de soñar despierto y las causas subyacentes de la distracción involuntaria e intencional de la mente. Están ansiosos por afinar las formas de ayudar a los estudiantes a mantenerse enfocados durante la clase, pero también quieren descubrir cuándo es más beneficioso dejar que su mente divague intencionalmente.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¡Eureka! Deconstruyendo la Mecánica Cerebral de los momentos "Aha!"
  • "¡Ajá! El ejercicio aeróbico facilita el flujo libre del pensamiento "
  • "¿Por qué Overthinking sabotea el proceso creativo?"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "Regiones motoras de la inteligencia fluida de la unidad cerebral"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "¿Cómo puede soñar despierto mejorar los resultados orientados a los objetivos?"
  • "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

Sígueme en Twitter @ckbergland para recibir actualizaciones sobre las publicaciones del blog The Athlete's Way .

Athlete's Way® es una marca registrada de Christopher Bergland.

Related of "Soñar despierto: no todos los seres mentales que fuman alimentan el pensamiento creativo"