Sneaky Commercials: La forma inconsciente de TV te hace comer

La televisión te engorda. No hay noticias en esa declaración. Las papas para el sofá yacían mirando el tubo en lugar de hacer ejercicio. Además, los anuncios pueden llevarlo a comprar y usar productos particulares que son malos para usted. Recientemente, sin embargo, John Bargh y sus colegas encontraron que los comerciales de televisión tienen una influencia mucho más injusta sobre su comportamiento. Los anuncios furtivos te hacen comer sin tu conocimiento.

John Bargh es un experto en conductas primarias. En la investigación de la década de 1990, preparó a las personas con estereotipos sobre los ancianos, los envió por el pasillo a otra habitación y descubrió que caminaban más despacio. Él preparó a la gente con ideas sobre la rudeza y descubrió que era mucho más probable que interrumpieran al experimentador. En las discusiones posteriores a la experimentación, los participantes no vieron ninguna conexión entre el cebado y su comportamiento. Las ideas los influyen sin su conocimiento.

El año pasado, Bargh dirigió su atención a los efectos de los anuncios de comida chatarra. Harris, Bargh y Brownell estudiaron los efectos de los comerciales de televisión en dos experimentos. En un estudio, observaron los efectos en los niños que ven una caricatura y en la otra miraron los efectos en los adultos que ven un programa de comedia. Para su manipulación experimental, Bargh y sus colegas variaron el contenido de los anuncios mostrados en los comerciales. Los niños y los adultos vieron anuncios promocionando comida chatarra o anuncios con productos no alimentarios. Para los niños, los bocadillos estaban disponibles mientras miraban la caricatura. Los adultos probaron y calificaron varios alimentos después de ver el programa en un estudio aparentemente no relacionado.

Tanto los niños como los adultos comieron más si veían los programas con anuncios de comida chatarra. La comida que comieron, sin embargo, ¡no era la comida que se anunciaba! Los anuncios simplemente se prepararon para comer, no para comer las comidas basura publicitadas.

En el estudio de adultos, Bargh y sus colegas incluyeron una condición de control adicional: algunas personas vieron anuncios nutricionales de alimentos. Estos anuncios de comida no llevaron a comer más. Además, Bargh y sus colegas descubrieron que los que comen con moderación (es decir, las personas que hacen dieta o que trabajan para limitar la ingesta de alimentos) son los más propensos a ser influenciados por los anuncios. Los anuncios fueron más efectivos para las personas que intentaban con todas sus fuerzas no ser influenciadas. Ay.

Los anuncios de comida chatarra causaron que niños y adultos comieran. No comer los productos en particular anunciados, sino simplemente comer lo que haya disponible. El efecto de los anuncios de comida chatarra no es simplemente la preferencia de marca: un anuncio para M & M no causó que las personas busquen M & MS. Los anuncios de comida chatarra solo hicieron que la gente comiera lo que estaba disponible.

La parte furtiva e inconsciente es que las personas no sabían que los anuncios les habían influenciado. Cuando se preguntó a los adultos por qué estaban comiendo, por lo general informaron que tenían hambre. Al igual que con otras investigaciones de Bargh, las personas no estaban conscientes de que sus conductas habían sido preparadas por sus experiencias recientes. La gente comía sin darse cuenta de que los avisos los hacían comer.

Un posible mecanismo es que el placer asociado con la alimentación presentada en los anuncios generó comportamientos de alimentación en general. Por lo tanto, incluso si las personas no recuerdan qué productos se anunciaron, los anuncios afectarán su comportamiento. En mi blog anterior, argumenté que los anuncios de cerveza son a menudo un fracaso porque las personas no pueden recordar qué marca de cerveza se promocionó (o al menos no puedo, ver Cerveza, Humor y Memoria). Pero, ¿y si ese no es el objetivo? ¿Qué pasa si el objetivo es más engañoso? ¿Y si el objetivo es simplemente más consumo de cerveza? En ese caso, el anuncio puede ser efectivo. Las personas que miran esos anuncios pueden beber más. Los anuncios de comida chatarra y cerveza pueden aumentar el consumo. El producto en particular obtiene su parte regular de ese consumo adicional. El anuncio puede ser efectivo incluso cuando no se recuerda.

Bargh y sus colegas argumentaron que la mejor defensa contra estos anuncios furtivos es la conciencia. Cuando conoce los efectos, es menos probable que los anuncios lo atrapen. Desafortunadamente, la conciencia requiere recursos cognitivos controlados que pueden estar limitados cuando las personas están cansadas, por ejemplo, cuando ven televisión en horario estelar después de un largo día de trabajo o en la escuela. Creo que la mejor defensa puede ser la evitación. Use TiVo para eliminar comerciales. Mejor aún, apaga tu TV. Dado que los comerciales de comida rápida lo obligan a comer, evítelos.

¿Hay algo para comer por aquí?

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