Sitios web psicóticos

Estamos acostumbrados a que las personas permitan que las características menos atractivas de sus personalidades florezcan en línea. Las conductas lascivas, impulsivas y antisociales se vuelven irresistibles cuando los perpetradores potenciales están protegidos por el secreto y el anonimato en línea. Así es como muchas comunidades cibernéticas se vuelven fanfarrones, burlándose de la etiqueta o incluso de la etiqueta de la red mientras sus miembros compiten en eviscerarse entre sí. Pero los foros en línea también pueden servir como ejemplos del proceso opuesto, un estado discutible igualmente insano de ceguera, mutuo.

"Pensamiento grupal" fue definido por el psicólogo Irving Janis como "un modo de pensar en el que la gente se involucra cuando están profundamente involucrados en un grupo cohesivo", y "cuando los esfuerzos de los miembros por la unanimidad anulan su motivación para evaluar de manera realista los cursos alternativos de acción. "Groupthink sacrifica la disidencia y el contrapunto razonables en interés de la solidaridad grupal y la agenda única. Especialmente cuando se trata de comunidades de Internet que se unen en torno a una causa estrecha, a diferencia de comunidades grandes y abiertas como YouTube o Flickr, el silencio a menudo es preferible a expresar una opinión que se considere amenazante para el tejido homogéneo del grupo.

Un paciente de veinticuatro años que recibí tratamiento por esquizofrenia me presentó a una forma peligrosa de pensamiento grupal en exhibición en varios sitios web abiertamente psicóticos. Allí, personas que, como mi paciente, creen que son víctimas del control mental, comparten historias de acoso y consejos sobre cómo liberarse. "Gang Stalking es una forma sistémica de control, que busca destruir todos los aspectos de la vida de las personas objetivo", advierte la pancarta en gangstalkingworld.com, uno de varios de esos sitios web. "El objetivo es seguido y vigilado por espías / soplones civiles 24 horas al día, 7 días a la semana". Los perpetradores de abusos incluyen a la "Real Policía Montada Canadiense" utilizando un "amplificador telepático que funciona con microondas", "agencias de inteligencia masónicas" utilizando "frecuencia armas, "tipos malos" que usan "psicotrónicos" y los investigadores del "Pacto de Varsovia" que usan "hipnosis y ondas electromagnéticas". Mi paciente, que después de cinco años de negar su enfermedad finalmente estaba comenzando a aceptar que los medicamentos podrían ser una buena opción, encontró la confirmación de sus extrañas experiencias en estos sitios web de una manera que "justificó" su paranoia y alucinaciones. Una vez más, creía que la CIA realmente implantó un chip en su cerebro y que no necesitaba medicamentos antipsicóticos, solo un neurocirujano que puede quitarle el chip.

Un estudio británico realizado en 2006 por el Dr. Vaughan Bell fue uno de los primeros en examinar este fenómeno. Como parte del estudio, a tres psiquiatras independientes se les pidió que evaluaran 10 cuentas de control mental en línea identificadas a través de una simple búsqueda en Google. Su tarea era (a) determinar si el afiche era psicótico basado en su escritura y (b) analizar los hipervínculos dentro de cada publicación para buscar evidencia de organización social entre los carteles y visitantes.

Los tres psiquiatras estaban muy de acuerdo en que "los signos de la psicosis están muy presentes" en las 10 cuentas, lo que indica que es muy probable que los carteles sean esquizofrénicos. (Debido a que los psiquiatras estaban ciegos a las evaluaciones mutuas y al propósito del estudio, ¡ningún proceso de "pensamiento grupal" puede culparse por su consenso!) Además, los enlaces integrados en los mensajes mostraron "evidencia de organización social y comunidad, basada en el contenido de estas experiencias y creencias ".

Las redes sociales en torno a la patología conllevan el preocupante riesgo de normalizar una experiencia anormal, ya que las personas de ideas afines comparten sus historias sin ningún aporte externo para plantear la posibilidad de que las experiencias inusuales que describen puedan ser producto de una enfermedad grave. Los autores del estudio señalan que el resultado final puede ser que se cuestione el diagnóstico de esquizofrenia. Como se afirma en el DSM, la "biblia" utilizada por los profesionales de la salud mental para el diagnóstico psiquiátrico, una creencia inusual no se considera psicótica, y por lo tanto no es patológica, si es "aceptada por otros miembros de la cultura o subcultura de la persona". culturas y subculturas de todo tipo que proliferan en línea, es más fácil que nunca encontrar un lugar virtual donde las excentricidades de algunas personas, o en este caso, las experiencias alucinatorias, se consideran la norma. ¿Quiénes somos para llamarlos esquizofrénicos o pedirles que "se conformen" cuando todos a su alrededor participan en el mismo engaño?

Precisamente cuando necesitamos que alguien nos confronte y discrepemos fuertemente con nosotros, una forma de pensamiento grupal a veces se hace cargo de círculos en línea homogéneos, de una manera que puede ser muy autodestructiva. En el caso de mi paciente, ayudó a convencerlo de que era completamente normal. Eso es exactamente lo contrario de un grupo de apoyo.

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