Sirenas de innovación

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La adaptación televisiva de la novela distópica de Margaret Atwood The Handmaid's Tale ciertamente ha dejado su huella, ya que casi todos los críticos han comentado su puntualidad surrealista. Si aún no lo ha visto en Hulu, es una historia sobre el mundo entero que sufre de infertilidad en masa. Un golpe de Estado balcaniza una parte de América en la ficticia República de Galaad, en la que el gobierno explota la xenofobia para aplastar a la disidencia, asigna un matón con ametralladoras en cada esquina y extrapola las noticias falsas a su conclusión orwelliana.

En la narrativa, la clase dominante en este mundo de pesadilla simplemente toma lo que quiere y se las arregla para tener a las mujeres más fértiles y valiosas en recursos, asignadas a ellas como sirvientas. Por supuesto, para justificar la abrogación completa de los derechos de las mujeres, lo declaran la voluntad de Dios, basado en el precedente bíblico de Jacob y sus dos esposas, Raquel y Lea, y sus dos siervas que dieron a luz hijos para el maestro. Y así se desarrolla esta nueva versión moderna del droit du seigneur .

Ahora, ¿qué tiene esto que ver con la innovación?

Antes de extrapolar de la procreatividad a la creatividad empresarial, es importante destacar que la importancia de este notable trabajo como enunciado feminista no debe diluirse en la alegoría. Al mirar la serie, recuerde que todo lo que le hacen a las mujeres en esta historia: desde no poder conducir, hasta no ser autorizado a poseer una propiedad, a una violación sancionada por el estado, a la cliterectomía, hasta la extirpación de un ojo como castigo. Cada uno de estos actos y atrocidades deshumanizantes están siendo perpetrados en la actualidad por hombres sin remordimiento. Cuando esto se realiza, que todo esto sucede en la actualidad, el profundo impacto de la historia se vuelve casi abrumador.

Dicho esto, pensemos en lo que esta serie de TV puede enseñarnos sobre la innovación tecnológica. ¿Hay una moraleja de esta historia distópica para los innovadores? ¿Qué lecciones podemos aprender? ¿Existe una conexión entre los derechos reproductivos de las mujeres y los derechos morales de los creadores?

Para buscar significado, debemos profundizar en el viaje de la heroína, que realmente aborda la condición humana completa. Al hacerlo, encontramos que la historia es, en muchos sentidos, universal y aplicable al género, la raza, la identidad sexual, la creatividad, la propiedad y el significado existencial.

Lecciones para innovadores

The Handmaid's Tale puede ofrecer a los innovadores en la era digital una serie de poderosas lecciones. En primer lugar, enseña que debemos estar agradecidos por cada libertad que disfrutamos, y debemos tener el coraje de hacer lo que sea necesario para mantenerlos. Al principio del viaje de la heroína, se ilustra que resistir a la dictadura patriarcal se enfrentaría con un castigo horrendo, desde picanas eléctricas para el ganado hasta castigos quirúrgicos, amenazas contra su hijo y ahorcamientos públicos. Sin embargo, Offred, la heroína, persiste.

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Ella se defiende de todas las formas posibles, desde intentar escaparse hasta ofrecerse voluntariamente para apoyar la resistencia, hasta amar secretamente a alguien de su elección, hasta negarse a participar en una ejecución pública apedreando … al ser el primero en tirar la piedra asesina. Con una ametralladora apuntando a su espalda.

En mis comienzos como consultor de innovación, escuchaba lo que las personas dirían sobre sus trabajos, para descubrir por qué la gerencia se lamentaba: "¡Mis empleados simplemente no son lo suficientemente innovadores!" En una compañía, entrevisté a un administrador en un diseño firma que me dijo que en una lluvia de ideas, donde se le pidió unirse, pero se dio cuenta de que era solo para tomar notas, los gerentes estaban a cargo de encontrar soluciones. Sin embargo, se le ocurrió una idea absolutamente genial y no pudo evitar compartirla, y el gerente general comentó: "¡Esa es la mejor idea del día! Sin embargo, para que podamos impresionar al cliente y ganar el proyecto, voy a presentar esa idea como la mía, porque no respetará la idea tanto si proviene de un administrador ".

Bueno, lo que siguió fue que a este administrador se le prometió una promoción … eventualmente. Hasta entonces, ella realmente trató de impresionar al jefe, quien estuvo feliz de elegir tantas ideas como ella ofreció sin atribución, pero cuando llegó el momento de despedir a algunas personas, la puso en la lista de personas para reducir su tamaño. . Lo más probable es que él la acostó para aliviar su conciencia. Pero la vergüenza es que desarrolló una actitud autodestructiva de por vida que nunca sería reconocida por su creatividad, entonces, ¿por qué intentarlo? Esta historia rompió mi corazón.

En muchos sentidos, esto es como Gilead. Esta empresa decidió derogar los derechos creativos "morales" de sus empleados, y descaradamente "tomó lo que quería" y declaró no solo la propiedad, sino la propiedad intelectual, de la propiedad intelectual nacida. Y si te resistes, la gerencia te acusa de no ser un "jugador de equipo" o, peor aún, un alborotador. Una vez que se lo califica como disidente organizacional, no se lo reducirá la próxima vez que se necesiten despidos o se pasen por alto cuando las promociones se distribuyan a "los jugadores del equipo". Por cierto, puede mencionar esta historia, la próxima vez su jefe le pide permiso para apropiarse de su idea y "tomar una para el equipo".

Si tu regalo es tu creatividad, entonces debes ser persistente. Debe apegarse a sus principios y negarse a ceder ante el paradigma dominante, sin importar cuán fácil sea rendirse o darse por vencido o llevarse bien. Cuando era un niño, el primer dicho que mi padre me enseñó fue: "宁 为, 不 为". "(Así es como lo dices: nien wéi yù suì, bù wéi wǎ quán. ) Esto se traduce aproximadamente, a "Es mejor romperse como jade que vivir una vida entera como una teja". Ser un tejado significa comportarse, para cumplir con su propósito, para adaptarse a su lugar. Pero no es fácil ser un rebelde, se necesita agallas. Al igual que el gurú del éxito, Jack Canfield, dice: "Todo lo que quieres está del otro lado del miedo".

Los derechos morales inherentes a nuestra creatividad son tan básicos como cualquier otro derecho de nacimiento humano. Que nos quiten nuestras ideas es moralmente equivalente a la abrogación de los derechos reproductivos o sexuales. Sé que probablemente me parezca un fanático de Ayn Rand en este momento, pero es vital ver que se requieren derechos creativos y de procreación para asegurar una sociedad vital y sostenible. Si cualquiera de las dos falla, la humanidad eventualmente colapsará y decaerá como una planta marchita.

Entonces permítanme preguntar: ¿cuántos de nosotros terminamos vendiendo nuestro potencial innovador a otros, permitimos que los jefes se aprovechen de nosotros, trabajen en proyectos que simplemente no están alineados con nuestras metas y visiones de la vida? ¿Cuántos de nosotros permitimos que nuestros gerentes roben nuestras ideas y se atribuyan el mérito de ellas? ¿Cuántos de nosotros nos impedimos alcanzar nuestro verdadero potencial creativo? ¿Cuántos deberían cambiar nuestros nombres a Ofxerox u Ofcsc?

Los gerentes de las organizaciones que se sienten justificados para derogar los derechos morales de invención usualmente lo hacen con excusas bastante poco convincentes. La excusa antes mencionada, "El cliente respetará más la idea si proviene de la alta gerencia" es fácilmente refutada. Considere esto: cuánto más impactante sería para el cliente si el CEO dijera: "Sabe, a nuestro administrador se le ocurrió una idea notable que nos gustaría compartir con usted". Se reflejaría positivamente en la organización, porque si un pasante humilde pudiera tener una idea asesina … ¡vaya, qué cultura de innovación increíble! Especialmente si ese gerente se sentía desafiado a crear una idea aún mejor para justificar su salario. ¿Cómo cambiaría la cultura si todos en una compañía realmente creyeran que usted realmente podría elevarse, si desata su creatividad y da lo mejor?

Aquí hay otro ejemplo ilustrativo para compartir. Hace un par de años, realicé una evaluación de innovación para una empresa india que no estaba a la altura de su potencial de innovación. Durante el proceso de entrevista etnográfica, nos enviaron solo a personas de alto nivel técnico, y seguí implorando a HR que nos enviara algunos administradores, representantes de servicio al cliente e ingenieros de control de calidad. No fue fácil, porque HR quería un "buen informe": no se daban cuenta de que necesitábamos identificar los inhibidores culturales centrales de la innovación.

Finalmente, nos enviaron algunos administradores y secretarios, y uno fue notable: no participó en el concurso de ideas obligatorias. Cuando le pregunté por qué, ella dijo que era porque pensaba que no era lo suficientemente inteligente. Entonces le pregunté cuál era el premio y me dijo: "Estaban regalando un iPad". Le pregunté si eso lo motivaba, y ella me dijo: "No, ya tengo uno". Además, pensé que alguien del departamento de tecnología ganaría. "Luego dije," ¿Qué piensas si pudiera convencer a tu CEO de regalar algo como … una educación universitaria gratuita para tu hijo? "

Ella dejó de respirar. Observó su expresión realmente seria y preguntó: "¿Es eso realmente posible?" Le respondí: "Esto es lo que voy a recomendar", y le expliqué que le diría al CEO que no entendían qué realmente les importaba a los empleados, lo que realmente podría involucrarlos y motivarlos. "¿Este premio te motivará? ¿Participaría usted en el concurso si hubiera una posibilidad remota de algo que pudiera ser tan transformador? "Ella respondió:" No solo iba a participar, haría que toda mi familia trabajara conmigo para llegar a la mejor idea que haya tenido. ¡Podría ganar! "

Guau. Ese fue el primer paso. Ahora paso dos. Luego le dije que tenía cinco minutos para llegar a la mejor idea de su vida, y que le diría al CEO. Ella se puso a sudar, preguntándose si era lo suficientemente inteligente, pero luego no le importaba si no lo estaba, y pude ver que se estaba esforzando por alcanzar un nivel más alto de creatividad, y en un par de minutos, se le ocurrió una gran idea. Luego preguntó dócilmente: "¿Es esta una buena idea?" Le aseguré que era una idea excelente, y le dije que transmitiría esta idea al CEO con toda la atribución. Luego, varios minutos después, cuando ella se estaba yendo, ella dijo, "¡Espera, tengo otra idea!" Ella relacionó una aún mejor, y antes de irse, comentó: "¡Dios mío, soy un innovador!" el genio fue descorchado.

A través de muchos trabajos de consultoría, finalmente comencé a comprender la cultura de la innovación. Lo que aprendí es que las grandes ideas pueden venir de cualquier lugar, de cualquier persona, porque la creatividad es un derecho de nacimiento humano. Sin embargo, requiere que la administración entienda realmente el liderazgo, y encuentre la manera de involucrar plenamente a sus empleados, para motivarlos a desbloquear su creatividad central para beneficiar a la sociedad.

La lección más profunda

Hay otra lección del cuento, y es simple: el espíritu innovador siempre debe esforzarse por potenciar visiones utópicas, en lugar de distópicas, del mundo. La tecnología es neutral y puede usarse para bien o para mal. Tomemos por ejemplo, drones. Puede usarlos para crear bellas imágenes en movimiento, o puede armarlos y crear Skynet. O considere robots, IA, impresión 3D, cámaras de tráfico, lo que sea. En todos los casos, debemos inclinar la mesa hacia la aplicación positiva de afirmación de la vida.

Hay cinco "mega amenazas" que ponen en peligro la humanidad: la guerra, el rango, la pobreza, la ignorancia y las limitaciones de un planeta finito. Por lo tanto, su potencial innovador debe ayudar a elevar a la humanidad a un nivel superior, hacia la paz y la armonía, igualdad e igualitarismo, dignidad para cada ser humano y respeto por cada ser vivo, aprendizaje acelerado y educación para que podamos sobrevivir a la revolución robótica venidera y una mejor administración de nuestro planeta [Sobre el rango, ver la excelente explicación del término del Dr. Robert Fuller.]

Para ponerlo en términos más simples: ¡no hagas cosas malas! Las "cosas malas" obvias son cosas como el genocidio o los campos de concentración. Pero no son tan obvias las pequeñas atrocidades que se perpetúan a diario en compañías de todo Silicon Valley. Simplemente google "cultura tóxica Uber", "acoso sexual Tesla" o "Ellen Pao" para ver lo que quiero decir. Otro dato: muchos pequeños actos de racismo sutil se suman a una situación en la que el 60 por ciento de los trabajadores tecnológicos en Silicon Valley son blancos, mientras que los afroamericanos comprenden el 2 por ciento, los latinos alrededor del 1 por ciento y las mujeres en el 25 por ciento .

Compartiré una experiencia personal sobre el racismo sutil en Silicon Valley: Hace mucho tiempo, cuando era joven y estaba felizmente presentando capitalistas de riesgo, me presenté ante un VC de "sangre azul", mi término para un fondo en el que cada socio general es un hombre blanco, que parecía ir bien. Un par de días después, recibí un correo electrónico de una cuenta de correo electrónico anónimo que contenía un archivo adjunto. Fue un correo electrónico del asociado que estaba trabajando conmigo a los socios principales, en el que bromeando me refirió como "Presidente Ma" y otros términos racistas, e insinuó que no quería invertir en nuestra empresa, ostensiblemente porque yo no era "su clase de personas", pero estaría feliz de traerme de vuelta al presente a los socios gerentes, para que pudieran "elegir mi cerebro" sobre esta tendencia emergente. Ergo, para robar algunas de mis ideas para dar a sus empresas de cartera.

Claramente, algún administrador había un "fugitivo descontento" y subrepticiamente me envió el correo electrónico para advertirme. Cuando ese asociado me llamó para invitarme a presentarlo a los socios gerentes, naturalmente lo rechacé. Él estaba estupefacto de que rechazara la invitación de una firma tan eminente, y sus verdaderos colores llegaron. Él era claramente un "alquiler de legado", e insinuó que sería un honor para mí simplemente conocer a los socios, y no podía entender cómo podría declinar. Entonces respondí: "Nunca podría trabajar con una empresa que permita que alguien envíe un correo electrónico en el que alguien me llame 'Presidente Ma'". Esto es racismo, claro y simple, y no puedo tolerar tal comportamiento ".

El asociado de repente se calló, así que esperé, dejándolo guisar. Después de medio minuto de silencio, se dio cuenta de que el correo electrónico se había filtrado, y repasó los posibles escenarios que probablemente terminarían con su despido, y él dijo bruscamente: "¡Estaba bromeando!". Le dije que lo haría nunca salir de él (no es mi estilo), y decirle a su administración que otros inversores estaban interesados, así que íbamos con un competidor, pero no para devolver la llamada. Pensé que nunca admitiría este lapso a los socios principales, por lo que el denunciante probablemente estaba a salvo. Y colgué.

Durante las siguientes dos semanas, este muchacho me suplicó todos los días por correo electrónico que "tomara un trago" con él, y usted sabe, comparta algo de cultura. Acepté y me encontré con él para tomar una copa, y casi las primeras palabras que salió de su boca fueron "¡Algunos de mis mejores amigos son chinos!" Sin embargo, cuando bajó las defensas, compartió que durante esa llamada, su vida entera pasó ante sus ojos, y se vio expulsado de la industria de VC. Le aseguré que nunca lo hubiera superado personalmente, y me prometió que nunca volvería a hacer algo así. Y eso fue lo último que supe de él, y nunca antes había compartido esta historia. Entonces, desafío a este CV a admitir públicamente su acto de racismo sutil y a compartir con nosotros cómo posteriormente vivió una vida que luchó contra él. Esta es una oportunidad para compartir cómo cambiaste tu vida.

De todos modos, hasta el día de hoy, silenciosamente he requerido que las empresas de riesgo con las que trabajo demuestren diversidad significativa en el equipo directivo. La vida es demasiado corta para permitir el racismo sutil o la intolerancia de ninguna manera, ya sea abierta o sutil, sin importar cuánto dinero se ofrezca.

Verá, "No haga cosas malas" solo puede aplicarse a nivel personal: cuando decide a quién contratar, cuando trata con personas que le informan, cuando recibe un correo electrónico sutilmente racista y no lo hace inmediatamente dígale al tipo que lo corte. Cada una de estas decisiones es solo un poco más fácil o menos dolorosa o aterradora si no haces lo correcto. Pero después de toda una vida, estos pequeños fallos morales se suman. Entonces, ya sea que sea un patriarca varón blanco o un arrogante genio tecnológico, es vital tomar conciencia de la posibilidad de una actitud subconsciente de exclusividad, un punto ciego que respalda un sentido tácito de derecho. Recuerde: nadie es "mejor" que los demás, y cada ser humano merece dignidad.

Si eres culpable de tales micro-transgresiones y quieres cambiar tu vida, necesitas intensificar y aprender de qué se trata realmente el liderazgo. Significa esforzarse por evolucionar personalmente y, al mismo tiempo, comprometerse a llevar a la humanidad a un nivel superior. Podría comenzar con algo tan simple como recoger esa basura en la playa. O aprovechando la oportunidad y reconociendo la capacidad innata de cada empleado para innovar. O hacer frente a los racistas sutiles. Esto se debe a que la lección más profunda del cuento es que es imposible extinguir el espíritu humano, que se expresa no solo por el coraje de tener un hijo, sino por el ingenio de inventar una rueda o una aplicación móvil o una aplicación reutilizable. cohete.

Esta capacidad humana innata para inventar y crear cosas increíbles, que impulsa a la humanidad audazmente hacia el futuro, es realmente universal. Algún niño en un ghetto podría construir un robot que supere al de MIT. Algún niño afectado por la pobreza en África algún día podría terminar construyendo un molino de viento con piezas de basura. Algún administrador podría llegar a una idea asesina que elevaría su empresa al próximo nivel. Las personas y los departamentos que se han dado por muertos en sus organizaciones, una vez que las condiciones cambian y sienten que hay esperanza de reconocimiento, encontrarán nueva energía para convertirse en grandes innovadores. Todo lo que se necesita es un verdadero liderazgo … de ti.

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No permita que su lugar de trabajo se convierta en el equivalente de la innovación de la República de Gilead. Únete a la resistencia y lucha por crear una cultura más innovadora e inclusiva que nutra y celebre la creatividad, el cuidado, la diversidad, el honor, la integridad y la esperanza. Sea un ejemplo viviente para los demás, expresando su opinión cuando vea el racismo o el sexismo sutiles, volviéndose más ingenioso e imaginativo, volviéndose más abierto de corazón, renunciando a la negatividad, creyendo que es posible hacer lo imposible. Demuestra el coraje para hacer lo correcto en todo momento, en cada oportunidad, en cada bifurcación del camino.

Cada momento tiene la oportunidad de tirar la piedra asesina y convertirte en tu propia revolución.

Una nota final: Gracias Sra. Atwood por crear una historia tan poderosa e inspiradora para compartir con el mundo.

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