Cómo sanar el cerebro traumatizado

Es el final del semestre. Para los maestros como yo este es un momento del año ocupado y estresante lleno de calificaciones, reuniones de fin de semestre y plazos inminentes. Aun así, este es también un momento lleno de anticipación de un receso de invierno. Durante las horas punta como ahora estoy agradecido por las innovaciones tecnológicas que alivian mis cargas profesionales. A pesar de mi aprecio por las comodidades de la tecnología, me acerco a mi computadora con cautela y la miro sospechosamente mientras se encuentra ordenadamente en la esquina de mi espacio de trabajo. Las inundaciones habituales de correo electrónico de los estudiantes ocupan más y más espacio de mi pantalla, y cada vez más de mi tiempo. Al final del semestre, hay notas frenéticas de los estudiantes repletos de excusas y solicitudes de todo tipo. Cuando me acerco a mi oficina, me duele el estómago cuando entro en mi oficina preguntándome cuánto tiempo necesitaré dedicar para leer y responder a estos correos electrónicos. En esos momentos anhelo los primeros años de mi carrera docente mucho antes de innumerables solicitudes electrónicas de los administradores para completar otro formulario en una serie interminable de formularios, o demandas de capacitación nueva para incorporar otro cambio en el procedimiento administrativo. En esos días proto-tecnológicos, tuve tiempo de beber un vaso de té, leer el periódico y quizás conversar con un colega. Estos fueron rituales relajantes y preparatorios que me ayudaron a enfrentar mi vida diaria con mayor concentración, entusiasmo y energía.

Como muchos estadounidenses, mi día no termina cuando llego a casa. Después de la cena y las actividades nocturnas, a menudo reviso mi computadora en busca de artículos de último momento que requieren atención. También podría enviar un saludo rápido a familiares y amigos por mensaje de texto, correo electrónico o Facebook. Mi dependencia de la tecnología para hacer mi trabajo y conectarme con familiares y amigos es parte de una tendencia mucho más amplia en la sociedad contemporánea.

Al igual que todas las innovaciones en la historia de la humanidad, los avances tecnológicos recientes están diseñados para reducir la carga del trabajo y aumentar el tiempo libre. Los beneficios de los avances tecnológicos ciertamente superan sus inconvenientes. Es casi imposible hacer frente a las demandas de la vida moderna sin el uso de la tecnología, incluso para aquellos de nosotros mayores de 50 años, que experimentaron la vida antes de la informatización social. Hace veinte años, solo el 2% de los estadounidenses de 65 años o más usaban Internet. Para el año 2000, este número aumentó a aproximadamente 15%, y para 2004 había aumentado al 22% (Fox, 2004). Actualmente, el 35% de los estadounidenses mayores de 55 años posee una computadora, y el 70% de ellos tiene acceso a Internet en sus hogares (Gatto & Tak, 2008).

Hay 665 millones de grupos de apoyo en línea, que es más del doble de la población de los Estados Unidos. Más de 751 millones de usuarios de teléfonos móviles tienen acceso a Facebook todos los meses. De hecho, el 21% de la población mundial de Internet usa Twitter cada mes. Estas figuras son increíbles. De hecho, el grupo demográfico de mayor crecimiento de Twitter tiene entre 55 y 64 años. Alrededor del 74% de los hogares estadounidenses ahora tienen acceso a Internet census.gov.

Más allá de las exigencias del trabajo, los adultos están haciendo uso de Internet por muchas otras razones: conexiones interpersonales, información, entretenimiento, pago de facturas, banca en línea y compras, y haciendo arreglos de viaje (Jones & Fox, 2009). Muchas personas, especialmente los adultos mayores (68%) confían en Internet para obtener información de salud. A medida que uno envejece, la competencia tecnológica está vinculada a la autonomía personal, el empoderamiento, el control y el bienestar general. En su E-Quality Theory of Ageing, Douglas McConatha (2012) propone que el acceso continuo a los recursos disponibles a través de la World Wide Web puede mejorar sustancialmente la calidad de la experiencia de envejecimiento de los adultos mayores. En particular, ser capaz de adquirir y diseminar conocimiento y ejercer influencia social en línea puede ayudar a los ancianos a mantener el estado social deseado, estimular el funcionamiento físico y cognitivo, y continuar sintiendo un sentido de integración social. Las personas mayores que adquirieron habilidades de computación e Internet informan una mayor conectividad social y apoyo social. Los académicos han descubierto que existe un vínculo entre el uso de Internet para comunicarse con familiares y amigos y una reducción de la soledad.

La conectividad, sin embargo, también puede aumentar el aislamiento social. La mayor dependencia de la tecnología puede aumentar el estrés y hace que sea más difícil separar el trabajo de la vida personal. La naturaleza siempre cambiante de la tecnología requiere una actualización continua, que puede extraer un peaje personal y financiero news.usc.edu. La omnipresencia de la tecnología puede evitar una vida "consciente". Puede hacer que sea difícil enfocarse en el momento. Los dispositivos tecnológicos pueden servir como distracciones fáciles, un vendaje para los sentimientos de soledad. La cantidad cada vez mayor de tiempo que las personas gastan en tecnología significa que se gasta menos tiempo y energía en otras actividades. La vida significativa está conectada a los contextos sociales de nuestras circunstancias. De hecho, las conexiones de computadora a menudo están libres de contexto social. Estudios recientes indican que el acceso constante a computadoras, tabletas y teléfonos celulares no permite un tiempo de inactividad muy necesario. Un gran porcentaje de personas dice que varios dispositivos tecnológicos dificultan concentrarse en la actividad en cuestión. Como yo, casi el 40 por ciento de las personas revisan los correos electrónicos después de las horas de trabajo o mientras están de vacaciones nytimes.com/technology.

La mayoría de las personas dice que la tecnología no afecta el tiempo con la familia, pero en un estudio, una de cada siete personas casadas afirmó que el uso de dispositivos tecnológicos le quitaba tiempo a sus cónyuges. 1 de cada 10 encuestados dijo que el uso de la tecnología les quitaba tiempo a sus hijos. Otros estudios han encontrado que el uso de tecnología a altas horas de la noche inhibe el sueño tan necesario. Parece que la luz artificial de las pantallas de televisión y de la computadora afecta la producción de melatonina y elimina nuestros patrones de sueño, impidiendo el descanso y la renovación necesarios huffingtonpost.com/david-volpi.

Claramente, la imagen es compleja. Un gran porcentaje de estadounidenses realmente se beneficia del uso de la tecnología. Internet puede servir como una herramienta valiosa para personas de todas las edades. Puede ayudar a estar mejor informado sobre nuestra salud y nos permite conectarnos con familiares y amigos. Nos puede ayudar a hacer nuestro más eficientemente. Pero estos beneficios tienen costos. La tecnología no solo puede producir sentimientos de bienestar, sino que también puede obstaculizarlos.

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