Sintiéndose como un fraude frente al éxito

Como muchos otros, usted también puede haber experimentado el “síndrome impostor”.

Kynan Tait /Flickr, Creative Commons

Fuente: Kynan Tait / Flickr, Creative Commons

Más comunes de lo que alguna vez se pensó, desde nuevos padres hasta ejecutivos de alto nivel, muchos de nosotros experimentamos el síndrome del impostor. Definido en Harvard Business Review , es:

“Una colección de sentimientos de inadecuación que persisten a pesar del éxito evidente. Los “impostores” sufren de dudas crónicas y un sentido de fraude intelectual que anula cualquier sentimiento de éxito o prueba externa de su competencia “.

Para los padres, estas creencias pueden resultar de observar el vínculo inmediato entre la madre y el bebé (los padres pueden tardar hasta dos meses en tener una conexión similar). El médico Liji Thomas explicó a News Medical :

“Los padres se unen a sus bebés durante un período más largo … Durante este tiempo, pueden sentirse ‘fuera de él’, especialmente cuando observan el vínculo especial entre sus cónyuges y el nuevo bebé”.

Y muchas madres piensan que son impostores también. La bloguera Michelle Grant publicó un artículo en el Huffington Post titulado “El Síndrome del Impostor de la Paternidad”, donde dijo:

“Es una sensación de incertidumbre, de ansiedad y para mí, fue la verdadera idea de ser un fraude en esas primeras semanas de maternidad … ‘Todos los demás son mejores en esto que yo’, me dije a mí mismo”.

Los nuevos padres no pueden recibir comentarios directos, por lo que puede ser difícil saber si están haciendo las cosas correctamente para el bebé. Grant continuó:

“Cuando nos convertimos en padres por primera vez, se espera que desempeñemos un papel para el que no hemos sido entrenados, y no obtenemos comentarios de nuestros bebés sobre lo bien que lo estamos haciendo. Por lo tanto, no es de extrañar si nos sentimos fuera de nuestra profundidad y como un impostor “.

El fenómeno impostor no es un desorden psicológico, sino más bien una reacción a una situación en la que los individuos luchan por asentarse en un rol y sienten que están fingiendo ser dueños de él. Y, sentirse como un impostor no se limita a los padres.

En una revisión de la investigación, los psicólogos Jaruwan Sakulku y James Alexander informaron que hasta el 70% de las personas experimentan el síndrome de impostor al menos una vez durante su vida, lo que pone de manifiesto la magnitud del problema. De hecho, muchos profesionales exitosos se enfrentan al síndrome impostor.

Primero fue identificada por los psicólogos Pauline Clance y Suzanne Imes en 1978, cuando se utilizó para describir a muchas mujeres de alto rendimiento que no reconocieron su éxito personal a pesar de logros académicos y profesionales excepcionales. Estas percepciones pueden estar relacionadas con si las mujeres atribuyen o no su éxito a la suerte o a la capacidad.

Las mujeres son particularmente vulnerables al síndrome impostor cuando creen que sus logros son el resultado de una oportunidad. Y cuando se involucran en ocupaciones históricamente ocupadas por hombres, como ser un profesor universitario o un miembro de la policía, las mujeres pueden sentir que realmente no están destinadas a estar allí.

Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que tanto los hombres como las mujeres que ocupan altos cargos o posiciones que son respetados de manera característica son susceptibles al fenómeno de los impostores. Un artículo de Forbes menciona que los socios de las firmas de contabilidad y celebridades famosas por igual se han sentido como fraudes en sus posiciones, como si fueran descubiertos por ser un impostor. El actor Don Cheadle dijo:

“Todo lo que puedo ver es todo lo que estoy haciendo mal que es una farsa y un fraude”.

En otro ejemplo, la reconocida autora Maya Angelou relató:

“He escrito once libros, pero cada vez que pienso, ‘Uh oh, van a descubrirlo ahora’. He corrido un juego con todo el mundo, y me van a descubrir ‘”.

Varias causas pueden contribuir al síndrome impostor. Estos van desde los rasgos de personalidad perfeccionista a las presiones familiares para tener éxito al estado minoritario. Una historia de portada en la revista gradPSYCH de la Asociación Americana de Psicología declaró:

“Diferir de cualquier manera de la mayoría de sus pares, ya sea por raza, sexo, orientación sexual u otras características, puede alimentar la sensación de ser un fraude”.

Hay algunas maneras de combatir el síndrome del impostor para aquellos que luchan con sus desafíos. Los psiquiatras Andreea Seritan y Michelle Mehta sugieren que “aceptar cumplidos gentilmente” y “mantener un registro de comentarios positivos” son importantes para minimizar sus efectos.

Para los padres que dudan, el Instituto de Terapia Cognitiva del Comportamiento del Sur de California aconseja que reconocer la falibilidad de ser humano es útil para superar el síndrome impostor y para disfrutar de los aspectos positivos y las trampas de la paternidad.

-Andrei Nistor, escritor colaborador, el informe de Trauma y salud mental.

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

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