Sin sexismo en Scrabble

Mis últimos dos mensajes se han centrado principalmente en el tema de las diferencias grupales y en la comprensión de cómo podrían llegar a existir. Algunas de las explicaciones más avanzadas para estas diferencias se refieren a la discriminación, explícita o implícita, que sirve para mantener a las personas interesadas y calificadas fuera de las arenas en las que les gustaría competir. Por ejemplo, pocos hombres querrían ser enfermeras porque los enfermeros no se consideran para puestos aunque estén calificados debido a un estigma social contra los hombres en esa área. Si esa fuera la explicación para estas diferencias grupales, representaría una riqueza de valor social sin explotar alcanzable al reducir o eliminar esos límites discriminatorios. Por otro lado, si la discriminación no es la causa de esas diferencias, se podría invertir una gran cantidad de tiempo y energía en perseguir a un cocodrilo sin rendir mucho en términos de valor para nadie.

Desafortunadamente, como vimos la última vez (y otras veces), las investigaciones que buscan probar estas explicaciones pueden diseñarse o interpretarse de manera que sean resistentes a la falsificación. Si se observa el efecto hipotético atribuible a la discriminación, se cuenta como evidencia consistente con la explicación; cuando el efecto no se observa, sin embargo, no se cuenta como evidencia en contra de la propuesta. Están seguros de que la discriminación está ahí; simplemente no cavaron lo suficientemente profundo como para encontrarlo. Esta práctica se puede mantener con eficacia en muchos dominios debido a la naturaleza difusa del rendimiento dentro de ellos. Es decir, no siempre está claro qué persona sería un mejor gerente o profesor cuando llega el momento de tomar una decisión de contratación o evaluar el rendimiento, por lo que las diferentes tasas de contratación o promociones no pueden estar claramente relacionadas con un comportamiento diferente.

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Y si la calidad de su trabajo no se puede evaluar, también significa que nunca se puede decir que falle en su trabajo
Fuente: Flickr / Gareth Saunders

Una forma de eliminar esa confusión de la ecuación es dirigirse hacia dominios en los que se puedan obtener medidas de rendimiento más objetivas. Si bien puede ser difícil decir con certeza que una persona haría un gerente superior a otro, especialmente cuando están estrechamente relacionados en habilidades, es mucho más fácil ver si pueden completar una tarea con criterios objetivos de rendimiento, como ganar en un videojuego o realizar pull-ups. En el ámbito del rendimiento objetivo, no importa si a las personas les gustas o no; tus habilidades están siendo probadas contra la realidad. En consecuencia, los dominios con criterios de rendimiento más objetivos constituyen herramientas de investigación atractivas a la hora de evaluar y comprender las diferencias entre los grupos.

En ese sentido, Moxley, Ericsson, y Tuffiash (2017) informan algo de información interesante sobre el juego de mesa SCRABBLE. Para el puñado de ustedes que quizás no sepan qué es SCRABBLE, es un juego en el que cada jugador selecciona aleatoriamente un número de fichas con letras, luego usa esas fichas para deletrear palabras: cuanto más grande es la palabra o más difícil es utilizarlas , más puntos recibe el jugador. El jugador con la mayor cantidad de puntos después de que las fichas hayan sido utilizadas gana. Como resultado, los hombres tienden a estar sobrerrepresentados en los niveles superiores de rendimiento SCRABBLE. Dentro de las divisiones SCRABBLE competitivas de más alto rendimiento, el 86% de los jugadores son hombres, mientras que solo el 31% de los jugadores en las divisiones de menor rendimiento lo son. Este patrón se mantiene a pesar de que la mayoría de los jugadores SCRABBLE competitivos son mujeres. De hecho, cuando se pregunta a las personas sobre si esperarían más campeones SCRABLES masculinos o femeninos, la intuición parece ser que las mujeres deberían ser más comunes (a pesar de que, por contexto, los 10 últimos campeones mundiales han sido masculinos).

¿Cómo se explica esa diferencia sexual en el rendimiento? En este caso, la discriminación parece ser una explicación extraña: los torneos competitivos SCRABBLE no presentan barreras de entrada claras y las mujeres parecen estar al menos tan interesadas, si no más, en SCRABBLE que los hombres, como se deduce de las tasas de participación. Además, las personas incluso parecen esperar que las mujeres lo hagan mejor que los hombres en ese campo, por lo que una explicación similar a la amenaza del estereotipo tampoco funciona bien. Según la investigación de Moxley, Ericsson y Tuffiash (2017), la explicación de la mayor parte de esa diferencia de sexo en el rendimiento se relaciona, de hecho, con los diversos intereses masculinos y femeninos, pero quizás no con los dirigidos a jugar SCRABBLE. Si bien no analizaré cada parte de los estudios que realizaron, quise resaltar algunos puntos generales de esta investigación debido a qué tan bien puede resaltar la dificultad y el matiz en la comprensión de las diferencias sexuales y su relación con el rendimiento dentro de un campo determinado.

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Incluso este campo vicioso de la batalla
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La metodología general empleada por los investigadores involucró a los participantes de la encuesta en competiciones nacionales SCRABBLE en 2004 y 2008 sobre su nivel general de práctica cada año, tanto en términos de tiempo dedicado a estudiar solo y practicar en serio con los demás. Estas respuestas fueron luego examinadas en el contexto de la calificación competitiva SCRABBLE del jugador. El primer estudio descubrió varias relaciones dignas de mención. Como se esperaba, las mujeres tendían a tener calificaciones más bajas que los hombres (d = -0.74). Sin embargo, también se encontró que diferentes tipos de práctica de SCRABBLE tenían diferentes impactos en las calificaciones de los jugadores. En este caso, el estudio del vocabulario tuvo un impacto negativo en el rendimiento, mientras que el tiempo dedicado a analizar los juegos pasados ​​y hacer anagramas tuvo un impacto positivo. Esto significa que el simple hecho de preguntarle a las personas sobre cuánto practicaron SCRABBLE no es una cuestión afinada para una buena precisión predictiva con respecto al rendimiento. En este caso, las preguntas de práctica sobre las que se preguntó no fueron capaces de explicar la totalidad de la diferencia de género en el rendimiento, pero lo redujeron en cierta medida.

Esto llevó a los investigadores a hacer preguntas más detalladas sobre la práctica de jugadores SCRABBLE en su segundo estudio. Como antes, las mujeres tendían a tener calificaciones más bajas que los hombres (d = -0.69), pero una vez que las preguntas más refinadas sobre la práctica y la experiencia se contabilizaron, ya no hubo un efecto directo del género en la calificación. Esto sugeriría que la ventaja de rendimiento que tenían los hombres en SCRABBLE puede atribuirse en gran parte a que pasan más tiempo dedicados a la práctica solitaria que beneficia el rendimiento, mientras que las mujeres tienden a pasar más tiempo jugando SCRABBLE con los demás; un comportamiento que no produjo beneficios de rendimiento comparables.

El último paso en este análisis fue descubrir por qué los hombres y las mujeres pasaron diferentes períodos de tiempo dedicados a los tipos de práctica que hacían. Para hacerlo, se evaluaron las respuestas de los jugadores sobre cuán relevantes, agradables y esforzados se sintieron varios tipos de práctica. En orden, los jugadores sintieron que la experiencia en el torneo era la más importante para mejorar sus habilidades, luego jugar SCRABBLE en sí mismo, seguido por otro tipo de juegos de palabras. En ese frente, las percepciones no eran muy precisas. Un patrón similar surgió en términos de qué actividades fueron calificadas como las más agradables. Sin embargo, hubo una diferencia de sexo en que las mujeres calificaron jugar SCRABBLE fuera de los torneos como más agradables que los hombres, y los hombres clasificaron la práctica específica de SCRABBLE (como anagramas) como más agradable que las mujeres.

En conjunto, los hombres tienden a encontrar los métodos de práctica más efectivos más agradables que las mujeres, y por lo tanto participan más en ellos. Esta participación diferencial en la práctica efectiva a su vez explica la diferencia de sexo en las clasificaciones de los jugadores. Nada demasiado impactante, pero la realidad a menudo no lo es.

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Publicado en el diario de, "Lo siento; ¿Dijiste algo?"
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Lo que vemos en esta investigación es una diferencia de sexo apreciable en el rendimiento que resulta de diversos intereses masculinos y femeninos, pero esos intereses en sí mismos no son necesariamente los objetivos más obvios para la investigación. Si tuviera que preguntarles a hombres y mujeres si estaban interesados ​​en SCRABBLE, podría encontrar que las mujeres tenían un interés promedio más alto. Si solo preguntaras cuánto tiempo pasaron practicando, es posible que no observes una diferencia sexual capaz de explicar las diferencias en el rendimiento. No sería hasta que haya preguntado específicamente sobre sus intereses en determinados tipos de práctica y haya entendido cómo se relacionan con el rendimiento eventual, lo que le permitirá tener una mejor idea de esa brecha de rendimiento. En este caso, parece ser que la diferencia de sexo es en gran parte producto de que los hombres están más interesados ​​en tipos específicos de práctica que en última instancia son más productivos cuando se trata de mejorar el rendimiento. El corolario es que si intentas reducir la brecha de rendimiento masculino-femenino en SCRABBLE, si tu explicación para esa brecha es que las mujeres están siendo discriminadas y por lo tanto buscan reducir la discriminación en el campo, probablemente harías nada para ayudar a igualar los puntajes (aunque podría lograr algo de difamación social).

Afortunadamente, este tipo de análisis puede llevarse a cabo razonablemente en un ámbito en el que el rendimiento puede evaluarse objetivamente. Si tuviera que pensar en probar este mismo análisis con respecto a, digamos, la distribución relativa de hombres y mujeres en campos de STEM, se encontrará con una experiencia mucho más rockera en la que no está claro cómo ciertos intereses se relacionan con el rendimiento final.

Referencias: Moxley, J., Ericsson, A., y Tuffiash, M. (2017). Diferencias de género en el rendimiento de SCRABBLE y participación asociada en actividades de práctica con propósito. Psychological Research , DOI 10.1007 / s00426-017-0905-3

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