Sin límites: relaciones en el ciberespacio

Krystine I. Batcho
Fuente: Krystine I. Batcho

Para la película de 2013 The Dallas Buyer's Club , Matthew McConaughey perdió 30 libras para asumir el papel de Ron Woodroof, quien sufría de SIDA terminal. Para la película de 2014 American Sniper , Bradley Cooper se multiplicó y ganó 40 libras para retratar a Chris Kyle, el SEAL de la Marina de EE. UU. Acreditado con el mayor número de muertes confirmadas de francotiradores militares. Idealmente, la audiencia de una película sabe poco o nada del auténtico yo del actor, aparte de su talento para transformarse en el personaje que han asumido. Por el contrario, en la vida diaria esperamos que las personas sean razonablemente fieles a lo que realmente son. Con la rápida expansión de la vida social en el ciberespacio, juzgar la autenticidad de la identidad se ha complicado.

En 1969, antes de los teléfonos celulares, las computadoras portátiles y los relojes inteligentes, los estadounidenses estaban dispuestos a creer que los hombres caminaron en la luna. Ahora, el progreso hacia la erradicación de enfermedades infecciosas mortales se ve amenazado por un número creciente de padres que tienen dudas sobre las vacunas infantiles y retrasan o rechazan las vacunas para sus hijos (Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias, 2014). En una época de sofisticada edición de video, publicación anónima e imágenes generadas por computadora, no podemos estar seguros si un video en línea es falso, si un sitio seguro es seguro o si se trata de un correo electrónico.

Si la realidad virtual, como la televisión y el cine, fueran distintas y separadas del mundo físico, nuestras vidas se verían influidas pero no necesariamente transformadas por la vida en el ciberespacio. Pero, a diferencia de otros medios, el mundo virtual se ha entrelazado con el físico, y nuestras vidas están evolucionando como resultado del compromiso. Seducidos por la eficiencia, la conveniencia, el alcance y la promesa de un potencial ilimitado, hemos adoptado el mundo virtual. Los beneficios son poderosos y obvios. La disponibilidad ilimitada de información y la comunicación casi instantánea han acelerado el progreso científico y tecnológico, junto con la mejora de la calidad de vida que conlleva ese progreso. ¿Es esto finalmente el medio que hemos estado esperando para traernos la utopía?

A pesar de todo el enriquecimiento del mundo en línea, aún vivimos en un ámbito en el que nuestra felicidad, satisfacción y bienestar están interconectados con otras personas. A diferencia de la televisión, podemos ingresar al mundo virtual, interactuar con él y con otros dentro de él. En línea, podemos conocer nuevos amigos y construir o restaurar relaciones. En su mayor parte, estos son similares a los establecidos en la vida ordinaria, pero facilitados por intercambios casi instantáneos. Aquellos generados por intereses especiales se benefician enormemente del ciberespacio. Alguien interesado en cultivar rosas puede forjar fácilmente alianzas que brinden aliento, consejos y oportunidades para compartir experiencias y logros.

Las relaciones que evolucionan en torno a intereses más eclécticos son más complejas. Socialmente más ricos, pueden satisfacer necesidades emocionales y fomentar un sentido de unión y pertenencia. Sin embargo, la misma velocidad warp que facilita el nacimiento y crecimiento de estas amistades también puede torpedearlas cuando la comunicación en línea revela un rasgo negativo inesperado, creencia u opinión negativa. Virtual no es idéntico a la comunicación cara a cara. A diferencia de la conversación cara a cara en línea, carece de pautas contextuales y lenguaje corporal, entonación y comentarios personales que pueden corregir malentendidos o modular la gravedad de las reacciones o expresiones. Las versiones en línea pueden ser o parecer ser menos tolerantes, ataques personales implacables o juicios hipercríticos. La esencia virtual del mundo en línea crea una distancia psicológica que disminuye los límites regulares del comportamiento extremo, como la responsabilidad pública, las consecuencias o incluso la retroalimentación socioemocional de la expresión facial y las indicaciones del lenguaje corporal. Tal distanciamiento puede resultar en lenguaje, comportamientos o amenazas ofensivos más extremos.

A diferencia de la vida real, las relaciones en línea pueden evaporarse repentinamente sin la ayuda de un amigo o simplemente el final de la respuesta. En la vida diaria, podemos usar nuestro próximo encuentro para disculparnos, explicar o corregir. El mundo en línea podría no ofrecer tal oportunidad. Pasar de una experiencia de ese tipo a otra puede finalmente invalidarlos a todos, ya que se vuelven carentes de sustancia o significado. Esto podría explicar en parte por qué las personas se sienten peor después de pasar tiempo en las redes sociales. Las investigaciones sugieren que algunas personas creen que el tiempo en las redes sociales fue un desperdicio o un sinsentido.

Si una experiencia en línea se ha vuelto hostil, no siempre es fácil desconectarse. La investigación ha demostrado que muchas personas se ponen ansiosas o estresadas cuando no están en contacto constante con su vida social en línea. Les preocupa que puedan estar perdiendo algo importante o que se les deje de lado ya que la cultura en línea continúa sin ellos. Incluso la terminación de una relación particular en línea puede generar ansiedad, ya que un usuario no puede saber qué comunicaciones están teniendo lugar a las que ahora están cegados. A medida que los dos mundos se cruzan, el estrés puede resultar del temor de que la creciente hostilidad en línea se derrame en la vida real.

Las relaciones en línea pueden enriquecer nuestras vidas. Pero no debemos permitir que suplanten a los que necesitamos cultivar en el mundo físico. Las redes sociales han permitido monitorear y rastrear a las personas de nuestro grupo en tiempo real. Lo que es posible rápidamente se convierte en la norma, esperado y luego necesario. La capacidad de comunicarse con detalles vívidos (fotos, video, etc.) se ha convertido en un sustituto para estar juntos en la realidad. Cuando reunirse lleva tiempo, la reunión virtual es instantánea. Estamos siendo condicionados para mantenernos en contacto en todo momento, así que cuando estamos lejos del flujo de información, sentimos que nos podemos perder algo. El nuevo padre puede recibir un gran apoyo en línea de bloggers expertos y otros nuevos padres, pero ese apoyo sería contraproducente si la actividad en línea reemplazara el tiempo esencial para la vinculación real con el nuevo bebé. Cuando atender a nuestros amigos virtuales consume tanto tiempo que descuidamos a nuestros amigos del mundo real, es posible que descubramos que hemos cambiado moneda legal por dinero de Monopoly.

Entendemos quiénes somos en parte en términos de nuestro papel en las relaciones y en términos de comparación social. A medida que pasamos más y más tiempo en la cibersociedad, debemos ser cautelosos de depender de él para nuestro sentido de identidad. Para algunas personas, la participación en las redes sociales ha ampliado su sentido de identidad a la identidad que tienen en el ciberespacio. Su dispositivo inteligente puede convertirse en una extensión de su ser. Si una persona se ha apegado tanto a su dispositivo inteligente que está estresada cuando se lo separa aunque sea brevemente, es posible que deba volver a evaluar las prioridades sociales de su vida. Somos mucho más que la cantidad de Me gusta que puntuamos en las redes sociales. Estar con los que amamos trae satisfacción y satisfacción a nuestras vidas. La realidad virtual debería enriquecer y extender nuestras relaciones, no reemplazarlas.

Otras lecturas

Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias (2014). Confianza del público en vacunas: definición de una agenda de investigación. (Cambridge, MA: Academia Americana de las Artes y las Ciencias). http://www.amacad.org/vaccines

Batcho, KI (2012). Conocimiento y confianza en un mundo de gigabytes. Psicología Hoy. https://www.psychologytoday.com/blog/longing-nostalgia/201205/knowledge-and-trust-in-gigabyte-world

Clare, A. (2015). # No Filter-Krystine Batcho en conexión constante y estudiantes. SXTXState. http://sxtxstate.com/2015/03/nofilter-krystine-batcho-on-constant-connec…

Fox, J., y Moreland, JJ (2015). El lado oscuro de los sitios de redes sociales: una exploración de los factores estresantes relacionales y psicológicos asociados con el uso y las ventajas de Facebook. Computers in Human Behavior , 45 , pp. 168-176.

Nadkarni, A., y Hofmann, SG (2012). ¿Por qué la gente usa Facebook? Personality and Individual Differences , 52 , pp. 243-249.

Oh, HJ, Ozkaya, E., y LaRose, R. (2014). ¿Cómo las redes sociales en línea mejoran la satisfacción con la vida? Las relaciones entre la interacción de apoyo en línea, el afecto, el apoyo social percibido, el sentido de comunidad y la satisfacción con la vida. Computers in Human Behavior , 30 , pp. 69-78.

Sagioglou, C., y Greitemeyer, T. (2014). Consecuencias emocionales de Facebook: por qué Facebook causa una disminución en el estado de ánimo y por qué las personas todavía lo usan. Computers in Human Behavior , 35 , pp. 359-363.

Vlahovic, TA, Roberts, S., y Dunbar, R. (2012). Efectos de la duración y la risa en la felicidad subjetiva dentro de diferentes modos de comunicación. Journal of Computer-Mediated Communication , 17 , pp. 436-450.

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