Sigue al líder

A finales de los años 40 y principios de los 50, después de que finalmente terminó la Segunda Guerra Mundial, muchas personas querían saber cómo pudo haber sucedido ese horrible conflicto y ¿podría evitarse que vuelva a suceder? Mientras que los japoneses eran vistos como diferentes, los alemanes eran considerados familia. Entonces, ¿cómo podrían seguir voluntariamente a un hombre como Hitler y apoyar a un régimen que fue responsable de tantas atrocidades?

Luego, para sorpresa de todos, los investigadores que realizaron estudios cuidadosamente diseñados y controlados descubrieron que había tanta gente aquí en la Tierra de los Libres que deseaba participar en atrocidades como en cualquier otra parte del mundo. Uno de los experimentos ahora clásicos fue más o menos así: se le dijo a un sujeto que tomaría parte en una investigación que involucrara motivación y aprendizaje. Su trabajo consistía en administrar descargas eléctricas (la motivación) a otra persona que debía haber memorizado (el aprendizaje) una larga lista de palabras. Cada vez que se cometía un error, se producía una descarga. Además, a medida que aumentaban los errores, también aumentaba la intensidad de los golpes. Por supuesto, no hubo sacudidas dolorosas. Era todo un montaje para ver cuántas personas realmente someterían a otros a shocks dolorosos y potencialmente fatales si una figura de autoridad les ordena hacerlo. Los que lo hicieron fueron clasificados como personalidades autoritarias.

Hay una serie de características peculiares de este tipo de personalidad, pero quizás la más obvia es su necesidad de ser parte de una jerarquía social. Creen que hay personas por encima de ellos a quienes se les debe dar una lealtad incuestionable y que hay personas debajo de ellos que no tienen ninguna consecuencia. Le dan obediencia a los que están más arriba y lo esperan de los que están más abajo. Al igual que un soldado alistado que carezca de cualquier sentido de moralidad, masacrarían a hombres, mujeres y niños si un oficial superior lo ordena. Si mantienes esta característica en mente, que todos los demás se perciben como superiores o inferiores a ellos, entonces su comportamiento en todas las áreas de la vida tiene mucho sentido.

Estas son las personas (aproximadamente un tercio de la población, por cierto) que exigen leyes para controlar los estilos de vida individuales. Debido a que carecen de las restricciones internas, quieren que el gobierno mantenga a todos en línea. Solo piense en el antiguo Drug Czar (Bennett) y ese popular presentador de radio (Limbaugh) que fueron expuestos como adictos; el primero al juego, el segundo a las drogas y ambos, considerando su obesidad, a la comida también. Estas son las personas que claman por leyes cada vez más draconianas diseñadas para inmiscuirse en la vida privada.

Curiosamente, sintiendo su propia falta de moral, señalan rápidamente las supuestas fallas de otros individuos y disfrutan nada más que tratar de establecer estándares para todos los demás. Es sabio desconfiar de cualquiera que se queje de la inmoralidad desenfrenada y sostiene que toda la nación irá al Infierno. Muy a menudo, su indignación se centra en el sexo y, con la misma frecuencia, ellos mismos exhiben un correspondiente ajuste deficiente en esta área; atestigüe solo la última manada de predicadores expuestos como desviados sexuales. Son especialmente inseguros en su vida cotidiana y, como resultado, pueden volverse agresivos, incluso violentos, cuando defienden / promueven sus creencias.

Divididos en seguidores y dominantes sociales, pueden ser hombres o mujeres. Muy a menudo, sin embargo, las personalidades autoritarias son hombres. Al ser amorales, dirán o harán cualquier cosa y ciertamente no dudarán en distorsionar los hechos en su búsqueda de poder. Se burlan de los débiles, aceptan la tortura como un expediente, no son autocríticos y creen que tienen la respuesta a cada pregunta. Esto hace que cualquier intento de negociación sea inútil. Pocas cosas los atemorizan tanto como el cambio y cualquier desviación de lo que sienten que es la norma se considera malvado. La religión organizada no debe ponerse en duda y la fe prevalece siempre sobre la razón.

Míralo de esta manera
No hay duda de que el concepto de personalidad autoritaria describe muy exactamente un tipo de personalidad muy real. Pero lo que es realmente sorprendente es que aunque los científicos sociales han sido conscientes de este conjunto de rasgos de carácter durante medio siglo, el público en general permanece casi totalmente ajeno a la composición mental que gobierna los pensamientos y comportamientos de un tercio de sus amigos y vecinos.

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