Siete lecciones que aprendí en terapia con hombres

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Hubo un excelente artículo en el New York Times recientemente sobre enseñar a los hombres a ser emocionalmente honestos. Desencadenó una discusión sobre una lista de consejeros matrimoniales a la que pertenezco. Como la mayoría de las cosas relacionadas con la terapia, el listserv es predominantemente femenino, y pensé que era importante tratar de articular la perspectiva de un hombre sobre el trabajo con hombres. Quiero compartir aquí algunas cosas que escribí allí, lecciones que aprendí en mi trabajo con hombres tanto en el trabajo individual como en el de la pareja:

  1. La emocionalidad masculina, la vulnerabilidad y la sensibilidad son diferentes a las de una mujer. Parte de lo que hace que sea difícil para un hombre recuperar estas cualidades, que se socializaron a partir de él, es la falta de modelos de conducta adecuados. Con demasiada frecuencia los hombres escuchan el estímulo para ser vulnerables, sensibles o emocionales de maneras que imitan una versión femenina, y hay algo interno que es incómodo al respecto. Es paralelo a una mujer que necesita aprender a acceder a su poder, su capacidad para tomar una posición, su voluntad de ponerse antes de la relación de una manera femenina, y no imitando a los hombres.
  2. Muchos, si no la mayoría, de mis clientes masculinos no tienen una idea clara de por qué están en mi oficina o por qué aprender a conectarse mejor con su cónyuge es bueno para ellos. La mayoría viene porque saben que están "en problemas": saben que su esposa quiere que compartan más sus sentimientos, y saben que se supone que es algo bueno. Pero además de hacer feliz a su esposa, no saben por qué deberían hacerlo. No han experimentado la intimidad y la conexión como algo intrínsecamente positivo y placentero (además del sexo) y están desconcertados por el hecho de que todos sigan insistiendo en ello.
  3. Muchos, si no la mayoría, de mis clientes masculinos realmente obtienen placer y un sentido de identidad al sentir que pueden hacer feliz a su cónyuge, ya sea para proporcionarles, ayudarlos, complacerlos físicamente o hacer que se sientan seguros. Los hombres fueron criados por mujeres y la mayoría de los hombres quieren hacer felices a sus esposas al igual que querían hacer felices a sus madres. Por esta razón, buscan en sus esposas señales de cómo les está yendo. Si su esposa está feliz, piensan que están bien. Si su esposa no está contenta, sienten que necesitan arreglar algo en sí mismos, en la situación o en su esposa.
  4. Para muchos hombres con los que trabajo, sentirse respetado es al menos tan importante como sentirse amado, si no más.
  5. Una de las cosas que me gusta ayudar a los hombres a tomar en cuenta es la tremenda presión que implica proporcionar financieramente a su familia. ¿Dónde ha escrito alguien que al instante un hombre quiera trabajar a tiempo completo para dar su dinero a otras personas, incluso a su esposa e hijos? Sentimos empatía por las madres, que a veces luchan por cumplir los ideales que las nutren cuando se trata de dar a sus familias. Pero los hombres parecen esperar de sí mismos que deberían querer proporcionar financieramente a una familia con necesidades infinitas sin lucha, ambivalencia o ansiedad. Esta es una configuración para los sentimientos de inadecuación.
  6. Cuando una pareja se ve atrapada en una lucha de poder en particular, por lo general me dirijo al hombre y le digo: "Esta es tu oportunidad de sacar la basura". "¿Eh?", Pregunta. Explico que en situaciones donde parece haber un punto muerto, un hombre es mucho más capaz de asumir la carga. Le pido que asuma la carga de la relación, que haga el trabajo pesado y que tome uno para el equipo. Nunca he conocido a un hombre que no se haya enfrentado a ese desafío, y en cada caso, parece que la esposa estaba extremadamente agradecida con él por hacerlo.
  7. Un hombre que actúa como un hombre no es nada más y nada menos que tener el valor de ser fiel a sí mismo. Este es el viaje del héroe tan a menudo presente en la mitología, los cuentos de hadas y en la pantalla grande. En lugar de matar dragones, alienígenas o enemigos, el verdadero desafío para la mayoría de los hombres en la sociedad actual es comprender la verdad de su naturaleza esencial y luego vencer cualquier temor que impida que actúe de acuerdo con eso. No conozco un socio mejor para él en esta misión que su cónyuge. Y por mi trabajo con muchas mujeres en mi práctica, necesitan que sus hombres participen en este viaje tanto como el hombre necesita hacerlo por sí mismo.

Un hombre desconectado de su mundo interior generalmente no es agradable a la vista o muy fácil de vivir. Nada me da mayor satisfacción que mostrarle a un hombre (a) que existe algo así como un mundo interno, y (b) que su mundo interno contiene una riqueza mucho mayor que cualquier cosa que pueda encontrar en el mundo exterior.

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