Si ves a Juan Williams en el aeropuerto, ten miedo, ten mucho miedo

Juan Williams on Fox

Fox News siempre ha hecho lo posible por convertir el discurso de odio islamofóbico en una conversación pública aceptable, principalmente al lanzar los peores temores de la gente como una realidad racional sin adornos, libre de giros. Y ahora, el nuevo hombre de 2 millones de dólares de Juan Williams-Fox, ha sido despedido por NPR, su otro empleador, por unirse al odioso coro en comentarios hechos en el programa de Bill O'Reilly. Según el New York Times, "NPR dijo en su declaración sus comentarios" apoyando la afirmación de O'Reilly de que los musulmanes son terroristas y todos deberíamos estar nerviosos cuando veamos a los musulmanes en los aeropuertos "fueron inconsistentes con nuestros estándares y prácticas editoriales, y minaron su credibilidad como analista de noticias con NPR ".

Esto no es solo un circo mediático ni un teatro político. Hay un problema serio aquí; dada nuestra psicología y los circuitos reverberantes de las redes sociales participativas, el odio no se detendrá solo con el nerviosismo del aeropuerto sobre los musulmanes. El odio fluirá y se extenderá. De hecho, ese flujo y difusión es la forma en que Fox News funciona. Fox aviva las llamas de la ansiedad divisiva y luego informa como noticias el hecho de que la gente tiene motivos para temer. Es un ciclo vicioso y altamente rentable alimentado por la red.

[Nota: Todas las siguientes citas son comentarios hechos por Juan Williams ampliamente citados en la prensa desde que se publicó la historia. Como verá, para expresar mi punto de vista, he convertido sus comentarios sobre musulmanes en comentarios sobre hombres negros de mediana edad y he hecho lo mismo cambiando la NPR en Psychology Today.]

Como yo también estoy atrapado en el ciclo de odio impulsado por los medios, lo que quiero decir es que si encuentras a un hombre negro de mediana edad bien vestido sentado a tu lado en un área de espera del aeropuerto, la precaución sugiere que debes buscar inmediatamente otro asiento. lo más lejos posible. Después de todo, "es una experiencia sincera que cuando estoy en un aeropuerto y veo a personas con el atuendo de hombres negros de mediana edad que se identifican ante todo como hombres negros de mediana edad, lo hago de forma doble. Tengo un momento de ansiedad o miedo … Eso es solo una realidad ".

Sé que me arriesgo a dar voz a la realidad de que todos deberíamos temer a los hombres negros de mediana edad. Sin embargo, estoy orgulloso de mis comentarios porque están "en la mejor tradición estadounidense de un discurso justo, completo y sincero sobre los temas del día".

Sin embargo, debo admitir que estoy un poco preocupado. ¿Me despedirán también por decirme lo que digo por "el liderazgo ideológico de izquierda y autojustificación de Psychology Today "? Por supuesto, si esa "censura" iba a suceder porque los editores del PT no quieren asociarse con lo que si bien es un discurso de odio racista, no sería una expresión de sus derechos de libertad de expresión, sino "un chililingo assualt sobre la libertad de expresión". De hecho, si me despidieran sería como "Nixon" colocando periodistas respetables en su lista de enemigos porque, por supuesto, los escritores tienen derecho a la libertad de expresión, pero los editores no, especialmente cuando esos editores son tan poderosos como el Presidente de los Estados Unidos.

OK, sarcasmo terminado, pero con suerte hecho. Es solo que creo que el silencio no es una respuesta viable cuando alguien cambia el punto de anclaje de nuestro discurso público hacia el discurso de odio. Necesitamos luchar contra tal movimiento y el ridículo pone las cosas en contexto. Además, el habla no es solo charla, es una acción significativa con consecuencias a menudo trágicas. Juan Williams debería saberlo mejor, y si lo supiera mejor (lo cual es probable ya que es un hombre muy inteligente) debería haberse preocupado.

Durante más de 50 años, desde la formulación pionera de Leon Festinger de una teoría de la disonancia cognitiva, sabemos cuándo las creencias y las acciones en conflicto cambiamos nuestras creencias para adaptarnos a lo que hemos hecho. También sabemos que no tiene que odiar a participar en discurso de odio si tal discurso es la norma para el discurso público. Hay una razón: "Solo digo …" es un cliché tan popular. En consecuencia, y aquí está la trágica consecuencia, una vez que empiezas a hablar de odio, pronto comenzarás a sentir odio independientemente del motivo. Lo siguiente que sabrás es que te pondrás nervioso cuando veas a un musulmán o una persona de color -quizás uno de los parientes de Juan Williams- en el aeropuerto porque, por supuesto, odias creer que hay una buena posibilidad de que sean terroristas. o un atracador.

El discurso del odio es lo primero, luego el odio. Nadie escapa a la atracción de la disonancia cognitiva. Además, hace tiempo que las redes sociales se unieron en silos de individuos de ideas afines, incluso cuando eran simples grupos de noticias y listas de correo. Hoy esos silos se reproducen rápidamente, por lo que cada vez más personas pueden participar en el discurso de odio solo porque es lo que se debe hacer y por qué no, ya que nadie más está escuchando, excepto otras personas que hacen lo mismo. Y para esa realidad, para la alquimia de convertir discurso de odio en odio, Fox, O'Reilly y ahora Williams deberían ser vistos como las influencias peligrosas y destructivas que son.

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