Si te inclinas, ¿los hombres solo mirarán tu blusa?

Normalmente no piensas en el metro de la ciudad de Nueva York como un lugar de alegría. Inmundicia y ratas en las pistas. Trenes atascados, cuando finalmente llegan. El lugar de nacimiento de manspreading. Aún así, allí estaba, las pocas veces que pude encontrar un asiento el mes pasado, y fue culpa de Regina Barreca.

Armado con una copia anticipada de su último libro, me reí de los encabezados de los capítulos como: "No me llevó a la tentación, tomamos un atajo". "Si corres con una mala multitud, ¿puedes llamarlo ejercicio?"

El profesor de inglés Barreca en la Universidad de Connecticut, el blogger de PT, columnista de periódicos ( The Washington Post , Hartford Courant ), y todo el ingenio, primero atascó mi radar hace dos décadas. Estaba investigando un artículo sobre las diferencias en el humor de hombres y mujeres. Acababa de publicar su primer libro: Solían llamarme Blancanieves … Pero me desvié: el uso estratégico del humor por parte de las mujeres . ¡Era inteligente, lleno de una visión hilarante!

Debajo de las muchas carcajadas de ocho libros, numerosas columnas de periódicos y decenas de charlas invitadas subyace un tema profundo: tener una gran boca es especialmente bueno para las niñas; les permite hablar. Demasiadas son las formas en que las mujeres se restringen. Tratar de meterse en la ropa que no le queda bien, por ejemplo, solo alimenta sentimientos de indignidad, dice Barreca. "Nunca escuché a un chico decir 'voy a estar corto de 42 en las vacaciones'".

Pocas cosas hacen a las mujeres tan impotentes como un traje de baño, lo que puede mantener a una buena mujer fuera de la vista y el sol durante todo un verano. Sin embargo, los trajes de baño, nos recuerda Barreca, tienen solo dos funciones: mantener a las gaviotas y policías alejados.

Tampoco es la solución para encerrarse en Spanx. Cuando nuestras abuelas usaban fajas cubrían solo una parte del cuerpo. Ahora "estás sellado en algo que va desde tu cuello hasta tus tobillos". Hay una razón por la cual nuestras madres quemaron sujetadores y cinturones desechados: para ser vistos y ser escuchados necesitaban columna vertebral, no huesos de ballena,

Hay personas bien intencionadas, incluso conocidas, que instan a las mujeres a ser como una de las chicas, lo que enfurece a Barreca y la lleva a una de sus mejores líneas, el título de su ingenioso y sabio nuevo libro. y el manto de Mae West: si te inclinas, ¿los hombres solo mirarán por debajo de tu blusa? Barecca creció con chicos (padre y hermano, su madre murió joven) y estaba en la primera clase de mujeres admitidas en una universidad Ivy completamente masculina. Por muy cómoda que esté en Guy Land, cree que libros como Lean In de Sheryl Sandberg son "más espejismos que mapas". "Leer libros de mujeres de alto perfil es una forma de masoquismo. Es como arrancarte la cutícula. Pasamos las páginas y nos preguntamos, '¿Por qué no puedo ser más como ella?' ". La respuesta corta: Larry Summers no era su asesor de tesis.

Barrecaville resulta ser un lugar muy divertido. En ella, los novios malos son buenos: nos recuerdan que, al igual que hay otras personas importantes, también existen otros significativos. Con ese pequeño giro del lenguaje, ella se apodera de algo que estaba justo frente a nosotros todo el tiempo pero no pudimos captarlo porque estábamos demasiado concentrados en el rechazo.

A pesar de todo el alboroto, la erudición de Barreca recorre cada página. Recorre el paisaje literario, sin mencionar el pollito, una habilidad que perfeccionó temprano en los estrechos barrios de Brooklyn donde creció, pulida en Dartmouth y perfeccionada como académica primero en la Universidad de Cambridge, luego en el City College de Nueva York. convertirse en profesor titular en UConn, donde enseña y asesora a jóvenes y mujeres prometedores que se dirigen a muchos campos.

Sin embargo, conocerla es estar seguro de que ella es más Coney (Island) que Cambridge. Muchos estadounidenses embellecen un grado Oxbridge con dicción dragada del Támesis. Dos años en Cambridge solo reforzaron la cadencia de Barreca en Kings County. "Para ellos, todos los estadounidenses sonaron iguales. Volví sin siquiera intentar pasar más. No estaba tratando de fingir ser alguien que no era. Yo era una chica de clase trabajadora que era lo suficientemente inteligente e insistía lo suficiente como para entrar en estas instituciones ", me dijo.

Aunque sospecho que siempre tuvo un hueso raro, Barreca dice que fue su tiempo en Dartmouth el que le enseñó la necesidad del humor. "Chicos subían y decían: 'Cuando nuestro abuelo fue aquí no había mujeres'. Yo diría, 'Cuando tu abuelo estuvo aquí no había luces interiores. Las cosas mejoran '".

Ten en cuenta que no es seguro beber ni comer a su alrededor, incluso en una fiesta de libros con clase: dos segundos después de sus comentarios y estarás esnifando champán por la nariz o ahogándote en un amuse-bouche. Supongo que es por eso que se llaman líneas de mordaza.

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