Trastorno de estrés postraumático y cannabis. Una historia Potted

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Advertencia de activación: este artículo puede desafiar sus creencias preciadas sobre la intimidación. Si te angustia, no deberías leerlo.

Un estudio reciente sobre la prevalencia del acoso escolar, conducido por la renombrada investigadora del acoso escolar Catherine Bradshaw, ha estado circulando por los medios de comunicación, más recientemente en un artículo del New York Times llamado "En la lucha contra la intimidación, un rayo de esperanza". "[1] El estudio mostró una reducción sustancial en la intimidación en los últimos 10 años.

Mientras tanto, otro estudio reciente ha mostrado un aumento en los suicidios juveniles de 1999 a 2014, el mismo período en que la sociedad ha estado librando su lucha esperanzada contra el acoso escolar. El mayor aumento se produjo entre las niñas de 10 a 14 años de edad, triplicando en frecuencia.

Una ilustración trágica de esta tendencia es el suicidio altamente publicitado de Mallory Grossman, de 12 años, en Nueva Jersey. El 1 de agosto, sus padres, Dianne y Seth, tuvieron una conferencia de prensa en sus oficinas de abogados en Nueva Jersey [2] anunciando una demanda por intimidación contra su distrito escolar. Los desconsolados padres esperan que castigar a los distritos escolares por no detener la intimidación eliminará la intimidación y los suicidios resultantes. Los apoyó en un papel secundario fueron los padres de Tyler Clementi, el estudiante de Rutgers cuyo suicidio ayudó a impulsar el paso de lo que Nueva Jersey declaró orgullosamente como la ley contra la intimidación escolar más dura del país.

Poco después, la Administración Escolar y la Junta de Educación de Rockaway Township anunciaron que "las afirmaciones de que no hicieron nada para terminar con la intimidación que presuntamente condujo al suicidio de una animadora de 12 años son 'categóricamente falsas'". [3] Este es el mismo reclamo hecho prácticamente por cada escuela acusada de negligencia al detener el acoso escolar. (Y las escuelas generalmente dicen la verdad. Es solo que sus esfuerzos pueden empeorar la intimidación). [4]

En otra historia altamente publicitada que sale de Cincinnati, los padres de Gabriel Taye, de 8 años, están demandando a las Escuelas Públicas de Cincinnati por no haber evitado la intimidación que lo llevó a suicidarse. [5] El mismo artículo de noticias nos dice que se triplicó la tasa de suicidios juveniles en la región:

La muerte de Gabriel se produjo en medio de un brote de suicidio juvenil en la región, según lo medido por la oficina forense del condado de Hamilton. Durante cerca de 20 años, el número promedio de muertes por suicidio de personas de 18 años o menos fue de cinco. En 2016, hubo 13. En lo que va de 2017, ha habido 10: el primer conteo anual consecutivo de dos dígitos del condado.

Los funcionarios locales de salud mental han dicho que desconocen los motivos del aumento en las muertes por suicidio, aunque el acoso escolar y en internet es un factor de riesgo para los problemas de salud mental.

Mi corazón sangra por los padres de Gabriel, Mallory y todos los que han perdido a un niño por un suicidio como respuesta al acoso. Desafortunadamente, están dirigiendo sus esfuerzos y recursos en direcciones contraproducentes. Las leyes contra la intimidación más duras y una gran cantidad de demandas por intimidación no han contribuido a detener la ola de suicidios. De hecho, como he estado discutiendo durante años, probablemente estén logrando lo contrario. [6] Jane Clementi, la madre de Tyler y fundadora de la Fundación Tyler Clementi, ha informado en respuesta al caso de Mallory: "El progreso contra la intimidación se ha realizado, pero lentamente". [7] Lo que significa "demasiado lento para ayudar a Mallory". De hecho, El artículo del 13 de agosto informó que "la intimidación en el municipio de Rockaway se triplicó" en el período anterior al suicidio de Mallory. [8] La ley anti-bullying anunciada por New Jersey es tan triste como la de Ohio.

La conexión entre el bullying y el suicidio

Por diversas razones, es difícil establecer la relación precisa entre intimidación y suicidio. Sin embargo, una relación ha sido obvia durante mucho tiempo. De hecho, el profesor Dan Olweus, el padre del movimiento anti-bullying, comenzó su trabajo sobre la intimidación en Escandinavia en la década de 1970 debido a una serie de suicidios cometidos por estudiantes que ya no podían tolerar el acoso.

La conexión entre el acoso y el suicidio ha sido cada vez más publicitada en los últimos años, ya que los activistas contra la intimidación aprovechan cada suicidio relacionado con la intimidación para promover el paso o la intensificación de las leyes y políticas contra la intimidación. Historias de suicidios provocados por la intimidación aparecen en las noticias con una frecuencia desgarradora. La conexión fue la base de la reciente serie de éxito de Netflix, 13 Reasons Why. Cualquier profesional que trabaje con víctimas de la intimidación sabe cuán terriblemente sufren. No debería sorprendernos que un pequeño porcentaje de ellos se quiten la vida por la desesperación de que nada está ayudando.

Los suicidios son como el canario en la mina de carbón, un reflejo de lo bien que funciona la lucha contra la intimidación. Cuando los investigadores descubren que la intimidación está disminuyendo durante el mismo período en que aumentan los suicidios, debemos cuestionar la investigación.

Por qué la investigación del acoso nos está engañando

Los investigadores psicológicos son inteligentes. La competencia para ingresar a un programa de psicología de doctorado es feroz. Y la crema de la crema alcanza la estatura de Catherine Bradshaw. Entonces, ¿por qué llegan a conclusiones que aparentemente están en desacuerdo con la realidad? ¿Por qué leemos historias como "Bullying en aumento en las escuelas de la ciudad de Nueva York, los informes aumentan un 10 por ciento en comparación con 2016" [9] al mismo tiempo, los principales investigadores nos informan que la intimidación está disminuyendo?

En primer lugar, debe quedar claro que los investigadores del bullying no están tratando de engañarnos. Tienen buenas intenciones e intentan sacar las mejores conclusiones que pueden de los datos que acumulan. El estudio de Bradshaw incluye adecuadamente numerosas precauciones con respecto a su estudio.

Sin embargo, hay varios factores que pueden haber contribuido a conclusiones engañosas. Enumeraré solo un par de ellos antes de llegar al más importante.

Sesgo de confirmación: Bradshaw es Director Adjunto del Centro Johns Hopkins para la Prevención de la Violencia Juvenil y el Codirector del Centro Johns Hopkins para la Prevención e Intervención Temprana. Ella recibe subvenciones multimillonarias para investigar el acoso y su reducción. Sin hallazgos positivos, sus esfuerzos de trabajo y sus fondos masivos no estarán justificados. Por ejemplo, hace unos años estuvo a cargo de un estudio de $ 13.5 millones de dólares de la efectividad de PBIS (Intervenciones e intervenciones de comportamiento positivo) para reducir el acoso escolar. Los resultados encontrados, "Al final del estudio, tanto los signos de acoso y rechazo aumentaron en ambos grupos de escuelas [intervención y control]." [10] Sí, la intimidación empeoró, no mejoró. Pero ella declaró que el programa fue un éxito porque la intimidación aumentó aún más en el grupo de control.

Datos inconsistentes: el estudio compara la intimidación en 2015 con la intimidación en 2005. En 2005, la pasión anti-bullying estaba en su mejor momento, lo que probablemente resultó en una intensificación del problema del bullying. Una mejor comparación sería con la intimidación antes de 1999, antes de que Columbine encendiera la guerra contra el acoso escolar. Sin embargo, el bullying no se encuestó entonces como ahora, por lo que no hay datos precisos disponibles para comparar.

La razón más importante

Ahora, por la razón más importante, Bradshaw encontró una disminución en la intimidación: lo que los investigadores de la intimidación están midiendo no es la intimidación.

¿Qué? No están midiendo el acoso? Pero, ¿no es eso exactamente lo que están diseñados para hacer sus estudios de investigación?

Aparentemente, sí, pero en realidad, no. Lo que están midiendo es agresión general. Usan el cuestionario Olweus Bully / Victim. El profesor Dan Olweus creó la definición académica moderna de intimidación, y uno de los tres elementos básicos es la "repetición". Por lo tanto, el acoso escolar se define en el cuestionario como una agresión que ocurre "dos veces o más por mes".

El porcentaje de niños involucrados en la agresión dos veces o más por mes es bastante alto. La gente, especialmente los niños, no son santos y a menudo son malos el uno con el otro. Si eres un estudiante que está involucrado en la agresión un puñado de veces al mes, no estás sufriendo demasiado. Es vida normal. Durante mi carrera, he tenido cientos de niños que acudieron a mí en busca de ayuda con la intimidación, ninguno de ellos porque los estaban recogiendo algunas veces al mes. Todos fueron recogidos todos los días, varias veces al día. De hecho, algunos de ellos fueron elegidos más que todos sus compañeros de clase combinados.

Debido a los niños a los que se ataca a diario, se creó el movimiento contra la intimidación. Estos son los niños que son miserables, que odian ir a la escuela y que contemplan la violencia contra ellos mismos o contra los demás. La prevalencia de tales niños es lo que los investigadores deberían estudiar si desean evaluar la efectividad de los esfuerzos contra el acoso escolar.

Pero los investigadores no se enfocan en estos niños. Agrupan a todos los agresores contra dos o más por mes, como si no hubiera diferencia entre alguien que experimenta una agresión ocasional y alguien que es el chivo expiatorio todos los días, durante todo el día.

¿Qué resultados de Bradshaw realmente revelan sobre el problema del acoso escolar?

Si examinamos los resultados de Bradshaw [11], descubrimos que el porcentaje de verdaderas víctimas de intimidación de hecho se mantuvo estable incluso mientras la seguridad general de la escuela aumentaba. La Tabla 4 de su informe muestra que si bien hubo disminuciones considerables en la frecuencia de la agresión en los últimos 10 años, hubo tres áreas importantes en las que no hubo cambios. Una es la "represalia agresiva", constante en alrededor del 50 por ciento de los estudiantes. La represalia no es bullying; es el comportamiento de la víctima, ya que, por definición, la represalia es lo que se hace en respuesta a la victimización. Esto significa que la prevalencia de niños que se sienten victimizados y atacando en respuesta no ha cambiado.

Otra medida es que los estudiantes sienten que "el acoso escolar es un problema". Esto se ha mantenido constante, también alrededor del 50 por ciento. Los estudiantes aparentemente no están notando que la intimidación está desapareciendo de sus escuelas.

Pero quizás la medida más significativa es la de "pertenencia", que se ha mantenido estable en el tiempo en alrededor del 80 por ciento de los niños. Esto también significa que con el tiempo, alrededor del 20 por ciento de los niños sienten que no pertenecen.

¿Y quiénes son los niños que sienten que no pertenecen? Estas son las verdaderas víctimas de la intimidación, las que sufren el ridículo perpetuo y la exclusión de otros estudiantes. Estos son los niños que son miserables, que odian ir a la escuela, que contemplan la violencia contra ellos mismos y contra los demás. Y su prevalencia no se ha reducido a pesar de los esfuerzos exitosos de las escuelas para hacer las escuelas más seguras, porque la intimidación es una bestia diferente de la agresión general.

Además, teniendo en cuenta el aumento extraordinario en la tasa de suicidios, debemos considerar la probabilidad de que el 20 por ciento de los estudiantes que sienten que no pertenecen sean aún más miserables y desesperados que sus predecesores. Dado que uno de los principales cambios que tuvo lugar entre 1999 y 2014 es el establecimiento de leyes y políticas contra la intimidación, debemos examinar si estas iniciativas intensifican involuntariamente la miseria de las víctimas de la intimidación. [12]

En un artículo anterior, enumeré varias razones por las cuales las políticas contra la intimidación pueden resultar en una intensificación de la intimidación [6]. El siguiente es el más importante: cuando un niño blanco sigue el protocolo informando a las autoridades escolares, las autoridades cumplen con su mandato de investigar e interrogar a los estudiantes, lo que provoca que aumenten las hostilidades, especialmente hacia el niño informante. Si examinamos las noticias de intimidación que condujeron a graves actos de violencia, descubrimos que la violencia casi siempre se produjo después de que las autoridades escolares se involucraron.

Solo cuando los investigadores encuentran una reducción significativa en el porcentaje de niños que sienten que no pertenecen, las escuelas pueden afirmar con razón que sus procedimientos contra la intimidación son exitosos.

La suposición errónea de los investigadores de intimidación

La suposición general en la reducción de la intimidación es que hacer que las escuelas sean más seguras hará que la intimidación disminuya. Sin embargo, esta suposición es infundada.

Puede ser relativamente fácil para una escuela armada con una política de disciplina estricta y un sistema de aplicación efectivo reducir la agresión general y aumentar la seguridad para la mayoría de los estudiantes. Al igual que los adultos, es menos probable que los niños participen en la agresión si saben que es probable que los atrapen y los castiguen.

Pero el bullying es una bestia diferente. La razón por la que el acoso escolar provocó tiroteos escolares es que no ocurrieron en escuelas llenas de crimen y violencia, sino en escuelas de calidad pobladas por "buenos chicos" de familias educadas de clase media y media alta, donde el único problema grave la violencia estaba ocurriendo en el campo de fútbol.

La intimidación es diferente de la agresión general

La gran mayoría de las víctimas de acoso no están plagadas de violencia física grave; están sujetos a incansables insultos, rumores, exclusión social y ocasionales amenazas verbales o agresiones físicas no perjudiciales.

La intimidación casi inevitablemente termina desarrollándose cuando grupos de niños están juntos por un período prolongado, como en la escuela, campamento de verano o incluso Boy and Girl Scouts. Dentro de los grupos hay competencia por el dominio. Una forma de alcanzar el dominio es derribar a alguien más. Por lo tanto, algunos miembros del grupo llevan a insultar o aislar a otro miembro. Ese miembro se molesta porque quiere dejar de ser blanco, pero al enojarse, inconscientemente le está dando a los agresores precisamente lo que están buscando, por lo que los ataques se vuelven repetitivos y la situación de acoso se vuelve crónica. Es probable que otros miembros del grupo se unan a los ataques contra la víctima, ya que ellos también descubren que puede ser divertido menospreciar a otra persona o estar entre los "chicos geniales" que muestran dominio.

Un grupo no es una víctima de cada miembro. Uno o dos miembros se convierten en chivos expiatorios y el resto de los miembros se quedan solos. Este proceso continúa incluso en grupos de los "niños más agradables" de las "familias más amables". Es por eso que encontrará una o dos víctimas de intimidación en casi todas las aulas en todas las escuelas del mundo. No está relacionado con el nivel general de peligro en la escuela.

Puede haber una relación inversa entre la agresión general y la intimidación

Valdría la pena explorar (si no lo ha hecho ya) si existe una relación inversa entre la violencia grave y el acoso en una escuela. Tal vez en las escuelas plagadas de violencia, donde todos son acosados ​​ocasionalmente, los niños no se sienten diferentes cuando son atacados. Si hay violencia grave en la escuela, los estudiantes se preocupan por la supervivencia física básica, de modo que las agresiones menores como los insultos y la exclusión social no son un problema para ellos. De hecho, los niños que asisten a escuelas violentas tienden a reírse de los niños de las escuelas seguras por enojarse con "trivialidades" como insultos o la exclusión de una fiesta.

Y tal vez sea en las escuelas seguras en donde los niños tienen las condiciones necesarias para establecer camarillas estables, el ambiente en el cual se puede desarrollar fácilmente el chivo expiatorio de un miembro individual.

Sugerencias para investigadores

Si los investigadores quieren hacer un trabajo más preciso para evaluar el sufrimiento causado por la intimidación y la efectividad de los esfuerzos para reducirlo, deberían:

  1. Deje de usar "dos o más veces por mes" como indicador de intimidación. Concéntrese, en cambio, en la cantidad de estudiantes que son agredidos diariamente o que se identifican como "no pertenecientes".
  2. Deje de considerar medidas irrelevantes, como cambios en las actitudes hacia la intimidación, o la percepción de que los maestros hacen lo suficiente para detener el acoso, como indicadores del éxito de los esfuerzos contra el acoso. No hay ninguna indicación de que tales medidas tengan correlaciones positivas con reducciones en la intimidación.
  3. Cree una encuesta detallada que examine la profundidad y amplitud del sufrimiento de las víctimas de la agresión y el rechazo diarios. Eso nos dará una idea más clara de si los esfuerzos contra la intimidación son beneficiosos o perjudiciales.
  4. Considere la posibilidad de que ciertos esfuerzos contra la intimidación puedan ser contraproducentes y deban interrumpirse.
  5. Considere que los intereses creados en los resultados de sus estudios pueden provocar sesgos en los mejores investigadores.

Sugerencia para padres activistas de niños que se suicidaron

Muchos padres han establecido fundaciones contra la intimidación después de los suicidios de sus hijos. Son apoyados por fondos del público que simpatizan con su tragedia y desean evitar más suicidios.

Estos padres no son expertos en la prevención del acoso escolar. Con la esperanza de obtener el valor de su dinero, recurren a reconocidos expertos en intimidación para obtener asesoramiento sobre las iniciativas contra la intimidación que su fundación debe financiar. Lamentablemente, estos expertos tampoco han encontrado la solución. Se ha demostrado que sus programas tienen pocos beneficios para reducir la intimidación y, a menudo, para dar lugar a un aumento.

Si estas fundaciones administradas por padres realmente quieren prevenir los suicidios, es absolutamente necesario que exploren enfoques no convencionales. Los invito a leer una explicación sobre cómo reducir la intimidación y el suicidio con un mínimo de inversión financiera. [13]

[1] En la lucha contra la intimidación, un rayo de esperanza

[2] Los padres de Mallory Grossman dicen que el distrito escolar no hizo lo suficiente para salvar a su hija

[3] La escuela de Nueva Jersey niega haber ignorado la intimidación que precedió al suicidio de la porrista de 12 años de edad

[4] La mentira "La escuela no hizo nada para detener el acoso"

[5] Los padres demandan a CPS, culpan a la intimidación escolar por el suicidio de 8 años

[6] ¿Por qué tantos niños cometen Bullycide?

[7] Jane Clementi: El progreso contra el acoso ha sido hecho, pero lentamente

[8] La intimidación en el municipio de Rockaway se disparó cuando los padres buscaron ayuda antes del suicidio de la hija

[9] La intimidación va en aumento en las escuelas de la ciudad de Nueva York, los informes aumentan un 10% en comparación con 2016: encuesta

[10] El programa escolar común reduce los signos de intimidación

[11] Tendencias de diez años en la intimidación y actitudes relacionadas entre estudiantes de 4º a 12º grado

[12] Estudio: los programas contra la intimidación pueden tener un efecto opuesto

[13] Carta abierta a Arne Duncan, Secretario de Educación de los Estados Unidos

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